Als die Morgensonne durch die Jalousien dringt, wache ich auf, weil mir Füße in den Rücken gedrückt werden. Nicht nur zwei Füße, wie man erwarten könnte, wenn man das Bett mit einem Partner teilt, sondern vier Füße. Vier kleine, knochenharte, kalte Füße, die zu wissen scheinen, wo die empfindlichsten Stellen an meiner Wirbelsäule sind.

Ich zucke zusammen und drehe mich um, um meine Jungs nebeneinander schlafend vorzufinden, senkrecht zu mir, die Köpfe an der Bettkante. Ihre Gesichter sind süß und friedlich, aber ich bin nicht in der Stimmung für Anbetung. Irgendwann hätte ich meine Frau neben mir schlafend vorgefunden. Ich habe keine Ahnung, wo sie jetzt ist. Auf dem Etagenbett im Kinderzimmer? Die Couch im Wohnzimmer? Das knarrende Bett im Gästezimmer? Wer weiß das schon.

Das Einzige, was mir (und meinem müden Kopf und meinem schmerzenden Rücken) um 7:30 Uhr klar ist, ist, dass meine Frau eine bessere Bettgenossin war als meine Kinder und dass ich sie so schnell wie möglich wieder unter ihr eigenes Bett bringen muss.

Warum waren meine Jungs überhaupt in meinem Bett? Nun, meine Frau und ich haben lange überlegt, wie wir sicherstellen können, dass jeder in der Familie so viel Schlaf wie möglich bekommt. Alles begann vor Jahren, als unser erstes Kind noch ein Baby war und wir viel Zeit damit verbrachten, die besten Schlaftrainingsmethoden zu erforschen. Aber obwohl wir einen Weg gefunden hatten, unsere Kinder zum Schlafen zu bringen, hatten wir Probleme damit, sie zum Schlafen zu bringen, und das auch noch, als sie älter wurden.

Warum lassen wir sie also nicht einfach rein, dachten wir uns. Wäre das nicht die Lösung für einige der Probleme? Immerhin würden sie dann nicht mehr hereinspazieren und uns weinend aufwecken, wenn wir sie knuddeln und verwöhnen wollen. Außerdem gibt es viele Eltern, die auf das gemeinsame Schlafen schwören und behaupten, dass dadurch nicht nur alle besser schlafen, sondern auch die emotionale Bindung der Kinder zu ihnen gestärkt wird. Das hört sich alles sehr schön an. Was kann da schon schiefgehen?

Das erste Problem trat auf, als wir nach der ersten Nacht feststellten, dass unser Doppelbett einfach zu klein für vier Personen war, selbst wenn zwei von ihnen klein waren. Ursprünglich hatten wir uns so arrangiert, dass meine Frau und ich wie Buchstützen auf beiden Seiten des Bettes saßen und die Jungs zwischen uns. Das dauerte eine heiße Sekunde, bis die Brüder anfingen zu streiten.

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“Hey! Persönlicher Freiraum!”, sagte der 7-Jährige.

“Mein Bruder hat mir mein Kissen weggenommen!”, erwiderte der 5-Jährige.

Also trennten wir sie. Das neue Arrangement war Kind, Elternteil, Kind, Elternteil. Aber wir sind unruhige Schläfer und vor dem Morgengrauen fand der 7-Jährige den Boden mit einem dumpfen Schlag.

Unser neuer Plan war also, ein Kinderbett in unser Zimmer zu bringen. Der Gedanke war, dass es im Zimmer immer noch wirksam gegen nächtliche Wanderungen wäre, aber im Bett wäre mehr Platz für Komfort. Und zum Glück waren die Jungs bereit, zu tauschen.

Zu dritt im Bett war es viel besser. Zumindest für mich. Nach der zweiten Nacht wachte ich erfrischt auf, denn ich hatte die ganze Nacht gut geschlafen. Meine Frau hatte nicht geschlafen. Sie setzte sich langsam auf, stöhnte und behauptete, dass ihr Schlaf unruhig und ungemütlich gewesen sei. Trotzdem beschlossen wir, unser Experiment fortzusetzen. Vielleicht hatte sie etwas gegessen, was sie nicht schlafen konnte.

Am nächsten Morgen fand ich sie in der unteren Koje des Kinderbetts. Ich wachte auf und entdeckte ein Kind neben mir und viel mehr Platz als erwartet. Nachdem sie sich umgestellt hatte, berichtete sie, dass sie viel besser schlief. Ich betrachtete sie skeptisch.

“Wir müssen das nicht weiter machen”, sagte ich ihr. Sie versicherte mir, dass es ihr gut ginge und das Experiment weitergehen sollte.

In dieser Nacht spürte ich, wie sie wegging, als ich gerade einschlief. Ich dachte, sie würde zurückkommen. Das tat sie aber nicht. In dieser Nacht schlief sie fröhlich im Gästezimmer ein. Wieder stellte ich sie zur Rede. Wieder wischte sie meine Bedenken beiseite. Und auch in dieser Nacht wartete sie kaum, bis das Licht aus war, um sich davon zu schleichen.

Die Kinder spürten die Leere, die sie im großen Bett hinterlassen hatte, und begannen, sie zu ersetzen. Da sie genug Platz hatten, konnten sie sich nebeneinander legen, ohne sich aufzuregen. In der Zwischenzeit wurde ich immer anfälliger für ihr Hin- und Herwippen.

Bin ich jetzt besser ausgeruht? Eindeutig nicht. Habe ich eine engere emotionale Bindung zu meinen Kindern? Ich glaube nicht. Außerdem, was kostet die Bindung, wenn ich meine Frau nicht neben mir habe, während ich döse?

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Am Ende ist die Entscheidung wohl klar. Unser Bett ist der einzige Ort, an dem meine Frau und ich uns auch ohne unsere Kinder nahe sein können. Es ist ein Zufluchtsort. Es ist ein Ort, an dem ich die Hand ausstrecken und die süße Sicherheit ihres Körpers neben mir spüren kann. Ich verstehe, warum unsere Kinder dort sein wollen. Aber eine Woche hat mir gezeigt, dass es nicht ihr Platz ist.

Sie gehen alleine zurück ins Bett. Wenn sie kuscheln wollen, sollten sie vielleicht anfangen, sich zu vertragen und sich gegenseitig zu kuscheln.

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