Kinder haben alle möglichen Ausreden, um nachts ihr Bett zu verlassen. Manche sind leicht zu widerlegen: Nein, du hast schon Wasser getrunken. Ja, du bist müde. Nein, 2 Uhr morgens ist nicht der richtige Zeitpunkt, um mit dem Bauch ins Bett zu plumpsen und aus Versehen meine Genitalien wie Weintrauben zu zerquetschen. Aber es ist schwer, einem Mitternachtswanderer vorzuwerfen, dass er gegen die “Bleib im Bett”-Regel verstößt, wenn er von Plüschtieren mit pulsierenden Augen oder monströsen Pizzastücken träumt, die ihn auffressen wollen. Böse Träume sind böse Dinge.

Laut Christopher Drapeau, einem Arzt für Schlafstörungen an der Mississippi State University, sind Albträume “ein normaler Bestandteil der Kindheit und werden selten chronisch”. Das heißt aber nicht, dass sie dich nachts nicht wach halten. Deshalb erklären Drapeau und Antonio Zadra, ein Traumforscher, der sich seit mehr als 20 Jahren mit schlechten Träumen beschäftigt, einige häufige Ursachen für die schrecklichen Kopfkinoerlebnisse von Kindern, wie man gewöhnliche Albträume von Anzeichen echter emotionaler Not unterscheidet und wie man am besten über schreckliche Träume spricht.

Einige Fakten über Albträume

Also, wer hat Albträume? Kinder jeden Alters. Zadra, der sich seit Jahren mit Träumen beschäftigt, hat 24 Alptraumstudien aus den Jahren 1982 bis 2009 ausgewertet und dabei ein paar Trends festgestellt:

  • Die Hälfte aller Kinder, vom Kleinkind bis zum Teenager, hat hin und wieder Albträume. Etwa 40 Prozent haben häufig Albträume – das heißt, mindestens einen pro Monat.
  • Die Häufigkeit von Albträumen erreicht ihren Höhepunkt zwischen 7 und 10 Jahren und nimmt in der Pubertät rapide ab.
  • Ängstliche Kinder haben mehr Albträume als unauffällige Kinder.
  • Bestimmte Verhaltensprobleme können die Häufigkeit von Albträumen vorhersagen (z. B. Fehlverhalten in der Schule), aber darüber gibt es keinen wissenschaftlichen Konsens.
  • Kinder mit PTBS sind besonders anfällig für Albträume, und ihre Träume unterscheiden sich erheblich von denen nicht traumatisierter Kinder. Forscherinnen und Forscher können anhand der Träume sogar vorhersagen, welche Kinder ein Trauma erlebt haben.
  • Mädchen haben häufiger Albträume als Jungen, aber dieser Unterschied zwischen den Geschlechtern zeigt sich möglicherweise erst nach dem 10. Es ist nicht klar, ob Mädchen tatsächlich mehr Albträume erleben oder ob Jungen weniger Albträume berichten, weil sie nicht darüber sprechen wollen oder sich nicht so oft an ihre Träume erinnern wie Mädchen.
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Wie sich Albträume entwickeln

Kinder verändern sich ständig. Sie werden von Sekunde zu Sekunde größer, schlauer und riechen besser. Entsprechend entwickeln sich auch ihre Albträume, sagt Drapeau. Bei Kleinkindern und jungen Kindern können sich die Träume auf imaginäre Kreaturen und die Trennung von den Eltern konzentrieren. Ältere Kinder hingegen wachen eher schweißgebadet auf, weil sie von stressigen Ereignissen im Leben oder von dem, was auf ihren Bildschirmen läuft, betroffen sind.

“Mit größerer Autonomie und weniger Aufsicht können Kinder im Fernsehen oder im Internet Inhalten ausgesetzt sein, auf deren emotionale Verarbeitung sie vielleicht noch nicht vorbereitet sind”, sagt Drapeau. Solche ungefilterten Inhalte sind im Grunde genommen bleifreier Treibstoff für schlechte Träume.

Wie viele sind zu viele?

Nun, das kommt darauf an – die Häufigkeit ist weniger wichtig als die Auswirkungen. “Albträume werden zu einem ‘Problem’, wenn sie bei der Person, die sie hat, einen erheblichen Leidensdruck auslösen”, sagt Zadra. “Das wichtigste Kriterium ist also nicht die Häufigkeit der Albträume an sich. “Wenn die Träume deiner Kinder beginnen, ihre Funktionsfähigkeit zu beeinträchtigen, solltest du dich einschalten.” Anzeichen für eine Beeinträchtigung sind Angstzustände, Tagesmüdigkeit, Konzentrations- oder Gedächtnisstörungen. Außerdem ist es ein gutes Zeichen, wenn sie dir sagen, dass sie nicht schlafen können, weil das riesige Pizzastück sie fressen wird.

Stute Vs. Schrecken

Es ist wichtig, zwischen Albträumen und anderen beunruhigenden Traumthemen zu unterscheiden. Technisch gesehen ist ein Albtraum ein schlechter Traum, der dazu führt, dass man aufwacht. Aber weil nichts so einfach ist, bedeutet ein verstörtes Aufwachen nicht unbedingt, dass es sich um einen Albtraum handelt.

Wenn ein Kind desorientiert und verstört aufwacht, sich aber nicht an einen Traum erinnern kann, handelt es sich wahrscheinlich um Nachtangst. Diese ähneln Albträumen, sind aber eine “völlig andere (und häufige) Schlafstörung mit eigenen Merkmalen und Entwicklungsprofilen sowie Behandlungsmöglichkeiten”, sagt Drapeau.

Laut Drapeau treten Albträume in der Regel im letzten Drittel der Nacht auf, während Schrecken den Schlaf eher vor dem Schlafengehen stören. Das Aufwachen bei Nachtangst geht meist mit einem durchdringenden Schrei und Orientierungslosigkeit einher, während Kinder nach einem Albtraum eher in der Lage sind, sich an ihre Träume zu erinnern.

Die Kinder sind in Ordnung

Wenn ein Alptraum auftritt, solltest du die Kinder in ihr Zimmer zurückbringen (falls sie geflüchtet sind), sagt Drapeau. Sobald sie an den Ort des Gedankenverbrechens zurückgekehrt sind, lass sie wissen, dass du hinter ihnen stehst. Stelle viele Fragen, wie zum Beispiel: “Was hast du gesehen? War es beängstigend?” – und lass sie erklären, ohne Angst vor Verurteilung oder Ablehnung (“Pizza ist lecker. Sie würde dich nie fressen.”)

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Lass das Gespräch nur nicht zu lange dauern. “Gespräche über den Albtraum sollten enden, sobald das Kind beruhigt ist, und erst am nächsten Tag fortgesetzt werden, wenn Bewältigungsstrategien besprochen werden können, am besten tagsüber und nicht erst vor dem Schlafengehen”, sagt Drapeau. “Das kann die Angst vor dem Schlafengehen noch verstärken.”

Schlage dein Lager nicht in ihrem Schlafzimmer auf

Du bist vielleicht geneigt, deinen Albtraum zu trösten. Aber du solltest den Drang bekämpfen. Andernfalls, so Drapeau, könnte ein Kind darauf angewiesen sein, dich in seiner Nähe zu haben, um wieder einzuschlafen. Und du weißt, was ein Doppelbett deinem Rücken antut.

Hilf dem Kind, das Drehbuch des Alptraums umzudrehen

Wenn die Albträume zu jeder Zeit gruselig werden, gibt es eine kognitive Behandlungsmethode namens Imagery Rehearsal Therapy (IRT), die seit 20 Jahren erfolgreich die Häufigkeit von Albträumen reduziert. Zadra sagt, dass die Methode so einfach ist, dass Eltern sie auch ohne professionelle Hilfe anwenden können.

Und so funktioniert es: Du und dein Kind, das von Albträumen geplagt wird, entwickelt ein alternatives Drehbuch für seinen Albtraum, in dem ihr gruselige Elemente in alberne oder fröhliche umwandelt. So wird zum Beispiel aus einem Traum, in dem es in die Höhle eines Monsters geht, ein Traum, in dem es auf ein Welpenreich trifft. Wenn du das zu Papier gebracht hast, lass dein Kind den neuen, überarbeiteten Traum “proben”, indem du ihn immer wieder zeichnest (aber nicht auf die gruselige Art eines Horrorfilms). Schon bald wirst du nachts nur noch wach sein, weil du einen Welpen kaufen musst.

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