Licht ist im Grunde genommen ziemlich toll. Es versorgt den Menschen mit Vitamin D, verhindert, dass du ständig über Dinge stolperst, und sorgt dafür, dass der Körper so funktioniert, wie er sollte. Wie du vielleicht schon gehört hast, ist das blaue Licht, das von elektronischen Geräten ausgestrahlt wird, das Schlimmste. Egal, ob du bis 2 Uhr nachts auf Instagram unterwegs bist oder dein Vorschulkind vor dem Schlafengehen noch ein paar Minuten auf dem iPad verbringt – diese spezielle Lichtwellenlänge stört den Schlaf aller. Aber vor allem für deine Kinder.

was ist “blaues licht” und wie stört es den schlaf deines kindes?
Junge mit einem iPad auf dem Bett liegend

Warum genau? Odiane Kallenberg, ein führender Schlafforscher und Chronobiologe, sagt, dass künstliches blaues Licht deinen Körper dazu bringt, zu denken, dass es Zeit ist, wach zu sein, obwohl es Zeit ist zu schlafen. Und weil sich die Augen von Kindern noch entwickeln, sind sie besonders anfällig für die Auswirkungen des Lichts. Hier ist, was sie über blaues Licht und Schlafenszeit zu sagen hat und was du tun kannst, um den Schlafzyklus derjenigen zu schützen, die ihn mehr brauchen als du.

Das Licht, das uns lenkt

Du bist biologisch darauf programmiert, im Dunkeln abzuschalten. Die Dunkelheit löst Zellen in deinem Auge aus, die deiner zirkadianen Uhr sagen, dass es Zeit fürs Bett ist, und das setzt das Schlafhormon Melatonin frei. Es ist wie ein nächtliches Telefongespräch. Aber das Licht sagt der zirkadianen Uhr, dass sie es unterdrücken soll, damit du wach sein kannst.

Im Laufe des Tages verändert sich das natürliche Licht: Das Morgenlicht hat einen hohen Anteil an blauem Licht (es soll dich aufwecken), während das Nachmittagslicht wärmer ist und eine längere Wellenlänge hat (es bringt deinen Körper langsam zum Schlafen). Diese natürliche Ordnung der Dinge macht Sinn. Aber wenn du und deine Kinder nachts auf ihre Geräte starren, gibt das blaue Licht deinem Körper die falschen Daten, die er verarbeiten muss. Dein natürlicher Rhythmus gerät durcheinander und dein Schlaf leidet darunter. Aber die Sache ist die: Kinder leiden darunter noch mehr.

Warum Kinder anfälliger für das blaue Licht sein können

Viele Forschungen haben sich damit beschäftigt, wie blaues Licht den Schlafhormonspiegel von Erwachsenen beeinflusst, aber Kinder wurden nicht so sehr beachtet. Kallenberg untersucht den zirkadianen Rhythmus von 2- bis 5-Jährigen und glaubt, dass kleine Kinder empfindlicher auf die melatoninunterdrückende Wirkung von Licht reagieren als Erwachsene. Und warum? Aus dem gleichen Grund, warum Kinder so ausdrucksstarke Gesichter haben: Ihre Augen sind riesig.

Genau genommen sagt Kallenberg, dass die Pupillen deines Kindes proportional größer sind und dass ihre Augen eine viel klarere Linse haben. Zusammengenommen steuern diese beiden Faktoren, wie viel Licht auf die Netzhaut trifft. “Der Grund, warum wir glauben, dass Kinder empfindlicher sind, ist, dass mehr Licht in das Auge eindringen und auf die Netzhaut treffen kann”, sagt sie.

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In einer Studie setzte Kallenberg Team kleine Kinder hellem Licht aus und maß die Melatoninunterdrückung. Damit sollte gezeigt werden, dass helles Licht den Melatoninspiegel bei Kindern stärker beeinflusst als bei Erwachsenen – und das nicht nur, um zu blödeln. Die japanischen Forscher testeten die Wirkung bei Kindern und Erwachsenen, indem sie Kinder und ihre Eltern demselben Licht aussetzten. Sie stellten fest, dass der Melatoninspiegel bei den Kindern fast doppelt so stark unterdrückt wurde – und wahrscheinlich auch eine Menge Flecken.

Anwendung der Blaulichtforschung auf Regeln für die Schlafenszeit

Um einen gesunden Schlaf zu gewährleisten, solltest du dich also darauf konzentrieren, die Blaulichtexposition in den ein bis zwei Stunden vor dem Schlafengehen zu minimieren, und bei kleinen Kindern eine längere lichtarme Zeit einplanen. Wenn du das nicht erreichen kannst, gibt es noch einige andere Maßnahmen, die du ergreifen kannst:

  • Stelle ihre Bildschirme auf einen Dimmer: Es gibt eine Handvoll Software und Apps, mit denen du die Helligkeit deines Bildschirms mit dem Tagesverlauf der Sonne synchronisieren kannst, sodass dein Computer morgens heller und nachts dunkler wird. Dadurch wird das blaue Licht vor dem Schlafengehen mehr oder weniger ausgeschaltet und dein Rhythmus bleibt natürlich. Hier sind einige der besten Beispiele:
  • Verbanne das blaue Licht von deinem Fernseher: Alle reden von Computerbildschirmen, aber auch der Fernseher ist ein Übeltäter. Mit dem Saffron Drift, einem Gerät zum Dimmen des Fernsehbildschirms, kannst du deinen Fernseher auf einen bestimmten Zeitplan einstellen und so die Menge des blauen Lichts nach und nach reduzieren.
  • Trage eine Blaulicht-Blocker-Brille: Ja, damit seht du und deine Familie aus wie ein Haufen Schießstandausbilder, die nicht im Dienst sind. Aber die TIJN Blaulichtfilter Brille absorbiert 98 % des blauen Lichts. Was bedeutet das? Du und deine Kinder könnt unbesorgt fernsehen oder Clash of Clans spielen.
  • Mach es wie die vorindustrielle Revolution: Minimiere die Lichteinwirkung am Abend – dimme das Licht, schalte die Geräte aus und schalte dich aus, als wärst du vor dem Zeitalter der Elektrizität geboren worden. So verhinderst du am besten, dass blaues Licht – oder überhaupt Licht – deinen Schlaf stört. Der Nachteil? Es wird dich wahrscheinlich auf andere Weise verrückt machen und dein monatliches Kerzenbudget hat sich gerade verzehnfacht.
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Die sicherste Zeit, um in künstlichem Blau zu baden

Du bist auf Elektronik angewiesen, aber sie raubt dir langsam den Schlaf. So ist es. Wissenschaftler/innen arbeiten jedoch an besseren Möglichkeiten, dich und deine Familie vor der Lichtquelle zu schützen. Jeden Tag kommen bessere Brillen und Apps auf den Markt, denn sie wissen (und du weißt es auch), dass du das Handy nicht so schnell aufgeben wirst.

Kallenberg erforscht auch, zu welcher Tageszeit die biologische Uhr eines Kindes am empfindlichsten auf Elektronik und Lichteinwirkung reagiert. All das wird hoffentlich dazu beitragen, dass diese Wellenlänge überschaubar wird. Im Moment weiß man nur, dass die Mittagszeit die geringsten Auswirkungen hat. Candy Crush in der Mittagspause?

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