Wenn ein Kleinkind nicht einschlafen will oder wenn ein schlafendes Kleinkind zu früh aufwacht, wissen alle im Haus Bescheid. Denn Kleinkinder sind mobil und haben die Sprache, um ihren Anliegen Gehör zu verschaffen. Aber auch wenn Kleinkinder glauben, sie wüssten, was sie wieder in den Schlaf bringt – wie Kuscheln, Saft oder Licht -, müssen Eltern wissen, wie man ein Kleinkind in den Schlaf bringt. Dabei geht es weniger darum, wie man ein Kleinkind wieder zum Schlafen bringt , als vielmehr darum, zu wissen, was ein Kleinkind nachts überhaupt aufweckt.

Wenn dein Kind mitten in der Nacht aufwacht, finde den Auslöser

Als Schlafspezialistin im Boston Children’s Hospital Sleep Center hat Jennifer Gingrasfield schon viele Eltern erlebt, die mit früh wach werdenden Kleinkindern und mit Kleinkindern, die nicht schlafen wollen, zu kämpfen hatten.

“Manchmal gibt es in den Kleinkindjahren eine Menge Auslöser”, erklärt Gingrasfield. Einige dieser Auslöser hängen mit normalen Entwicklungsveränderungen zusammen, wie dem zunehmenden Drang, die Umgebung zu erkunden und zu testen. Andere Auslöser können rein körperlicher Natur sein, z. B. nächtliche Unfälle, die nasse Klimmzüge und Unbehagen verursachen.

Sie stellt fest, dass der Schlüssel zum Verständnis, wie man ein Kleinkind in jeder Situation zum Schlafen bringt, darin liegt, zu wissen, warum es überhaupt aufgewacht ist. Wenn Eltern darüber sprechen, wie sie ein Kleinkind wieder zum Schlafen bringen können, ist es wichtig, dass sie dieses Projekt als langfristige, breit angelegte Anstrengung angehen. Ein einmaliger nächtlicher Ansatz wird nicht funktionieren.

Wenn das Aufwachen des Kleinkindes mit seinem Wohlbefinden oder seiner Entwicklung zusammenhängt, sagt Gingrasfield, kommt es vielleicht nicht jede Nacht vor, aber vielleicht wöchentlich oder monatlich. “In diesen Fällen solltest du dich um das Problem kümmern und das Kind wieder ins Bett bringen”, erklärt sie. “Das heißt nicht, dass du die ganze Schlafenszeit wiederholst, sondern dass du sie umarmst und küsst, ihnen gute Nacht sagst und wieder gehst.”

Das ist die Methode in ihrer einfachsten Form. Aber einfach ist keine Selbstverständlichkeit, vor allem, wenn Kleinkinder über einen längeren Zeitraum schlaflos sind. “Anhaltende Probleme hängen viel eher mit einem zugrunde liegenden Problem zusammen”, sagt Gingrasfield. Und diese Probleme haben wahrscheinlich weniger mit dem Kind als mit den Eltern zu tun. Das liegt daran, dass Eltern in ihren verzweifelten Versuchen, unruhige Kinder zum Schlafen zu bringen, kontraproduktive Angewohnheiten entwickeln können – z. B. sich neben das Kind zu legen oder andere Annehmlichkeiten anzubieten. “Ist das Kind daran gewöhnt, dass seine Eltern bei ihm bleiben, sich neben es legen und ihm den Rücken massieren? fragt Gingrasfield. “Diese Kinder wachen fast immer mitten in der Nacht auf und wollen das wiederholen.”

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Wie man ein Kleinkind zum Schlafen bringt – ein vierfacher Ansatz

  • Sorge dafür, dass dein Kind von Anfang an gut schläft, indem du die Schlafenszeiten verkürzt und dafür sorgst, dass es nicht so viel schläft, dass es vor dem Schlafengehen nicht mehr müde ist.
  • Verstehe, warum sie überhaupt aufgewacht sind, um zu verhindern, dass das Problem langfristig wieder auftritt.
  • Vermeide es, kontraproduktive Gewohnheiten zu entwickeln, wie sich neben sie zu legen oder ihnen andere Annehmlichkeiten anzubieten. Schaffe gleichbleibende Bedingungen, damit sie nicht das Gefühl haben, dass ihnen etwas fehlt.
  • Halte die Schlafenszeit einfach und verlasse das Schlafzimmer, wenn dein Kind noch wach ist, damit es lernen kann, selbst einzuschlafen.
  • Mach dir klar, dass der Schlüssel zum Einschlafen eines Kindes darin liegt, es überhaupt erst einmal zum Schlafen zu bringen.

Neue Sprachkenntnisse machen das Problem nur noch komplizierter. Kleinkinder verstehen nicht, dass sie wahrscheinlich auf der Suche nach einem pawlowschen Schlafauslöser sind, also verlangen sie Cheez-Its (oder was auch immer). “Ein Kleinkind kann nach einer Million verschiedener Dinge fragen”, sagt Gingrasfield. “Die Eltern denken dann vielleicht, dass es viele andere Gründe gibt, warum das Kind aufwacht, aber in Wirklichkeit hat es damit zu tun, wie das Kind eingeschlafen ist.

Wenn dein Kleinkind nachts aufwacht, überprüfe die Schlafenszeit

Die logische Schlussfolgerung? Der Schlüssel, um ein Kind zum Schlafen zu bringen, ist, es überhaupt erst einmal zum Schlafen zu bringen – keine Kleinigkeit. Um das zu erreichen, müssen Eltern die regelmäßigen Schlafzeiten im Auge behalten und sie anpassen , um die Schlafzeiten zu verkürzen, wenn die Kinder wachsen. Außerdem müssen sie dafür sorgen, dass die Kinder auch wirklich müde sind. Der dreistündige Mittagsschlaf hilft nicht. Herumrennen schon. Paradoxerweise besteht die Lösung manchmal darin, die Kinder ein bisschen früher zu wecken, damit sie vor dem Schlafengehen müde sind.

Und dann ist da noch das Schlafenszeitritual selbst. Gingrasfield empfiehlt Einfachheit. Solange die Eltern nicht ausschließlich im Co-Sleeping schlafen, sollten sie die nächtliche Routine durchführen und das Schlafzimmer verlassen, während das Kind noch wach ist. Auf diese Weise schläft das Kind selbst ein und entwickelt Schlafassoziationen, die es kontrollieren kann, falls es doch einmal aufwacht.

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