Die Franzosen trainieren ihre Kinder nicht unbedingt im Schlaf, aber das heißt nicht, dass sie amerikanischen Eltern nicht ein oder zwei Dinge darüber beibringen können, wie man ein Baby zum Schlafen bringt. Schließlich hat P. Druckerman, die Autorin des sehr beliebten Erziehungsbuchs aus dem Jahr 2012 Bringing Up Bebe: Eine amerikanische Mutter entdeckt die Weisheit der französischen Elternschaft hat von den Franzosen viel darüber gelernt, wie sie ihr Kind mit einer Methode zum Schlafen bringen, die in gewisser Weise dem Extinktionsschlaftraining ähnelt. Anstelle der populären amerikanischen Schlaftrainingsmethoden bat Druckerman französische Eltern, die anscheinend sehr viel Schlaf bekommen, um ihre Weisheit. Sie fand heraus, dass es nur einer kleinen Pause bedarf.

Die französische Schlaftrainingsmethode Le pause unterscheidet sich vom Extinktionsschlaftraining (cry it out) dadurch, dass beim Extinktionsschlaftraining das Schreien des Kindes nach dem Zubettbringen ignoriert wird, bis es schließlich einschläft. Französische Eltern rennen laut Druckerman nicht bei jedem Grunzen und Wimmern in der Nacht ins Kinderzimmer. (Stattdessen warten sie ein paar Minuten ab, um zu sehen, ob sich das Baby von alleine beruhigt – eine Technik, die Druckerman “die Pause” nennt. Französische Eltern ignorieren ihre Babys nicht einfach, wenn sie schreien. Sie neigen dazu, genau auf die Geräusche zu achten, die ihre Babys machen, um herauszufinden, wann sie wirklich Aufmerksamkeit brauchen und wann sie nur Geräusche im Schlaf machen.

Mit anderen Worten: “Manchmal greifst du ein, wenn das Baby hartnäckig ist, aber du zwingst dem Baby nicht beim kleinsten Geräusch deine Hilfe auf”, sagt Jannete Kennedy, Ph.D., klinische Psychologin.

Babys, die bis zum Alter von 6 Monaten nicht in der Lage sind, sich selbst zu beruhigen, sind in Frankreich unüblich; einige Babys schlafen sogar schon im Alter von 2 Monaten durch – in Frankreich nennt man das “die Nächte durchmachen”. In den USA ist das praktisch unbekannt, denn dort wird den Eltern gesagt, dass Babys in der Regel nicht in der Lage sind, sich selbst zu beruhigen, bevor sie drei Monate alt sind. Aber selbst im Alter von vier Monaten und darüber hinaus – dem Stadium, in dem viele Experten sagen, dass man mit dem Schlaftraining beginnen kann, wenn die Eltern es wollen – haben viele amerikanische Eltern immer noch Angst, dass sie ihren Kindern emotionalen Schaden zufügen, wenn sie sie nicht sofort bei den ersten Anzeichen von Not oder Unbehagen in der Nacht trösten.

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Eine der Studien, die diese Angst schürte, wurde 2012 veröffentlicht und ergab höhere Werte des Stresshormons Cortisol sowohl bei Babys als auch bei Eltern von Kindern, die sich über Nacht “ausweinen” durften. Für jede Studie, die zu dem Schluss kommt, dass es schädlich ist, gesunde Babys schreien zu lassen (auch Extinktionsmethode genannt, bei der das Baby die ganze Nacht nicht ins Zimmer kommt, auch wenn es wiederholt weint), gibt es eine andere Studie, die das Gegenteil behauptet, sagt Sharon Somekh, MD, Kinderärztin in Long Island, New York. Und “die Pause” ist sowieso keine so extreme Schlaftrainingsmethode wie das Schreien. Sie ähnelt eher der “graduellen Extinktion”, einer Schlaftrainingsmethode, bei der man immer länger wartet, bevor man sein Baby tröstet, wenn es weint.

Diese Methode gilt als emotional einfacher für die Eltern und ist daher leichter durchzuhalten, und Konsequenz ist beim Schlaftraining für Babys wichtig. Wie jede andere Methode des Schlaftrainings hat auch diese ihre Kritiker, aber es gibt Untersuchungen, die sie als gesund und effektiv bestätigen. In ihrer in der Fachzeitschrift Pediatrics veröffentlichten Studie stellten Forscher, die die Eltern im Alter von einem Jahr nachuntersuchten, keine signifikanten Unterschiede in der Eltern-Kind-Bindung oder bei Verhaltensauffälligkeiten oder emotionalen Problemen zwischen Babys fest, die mit der Methode der abgestuften Extinktion eingeschläfert wurden, und Babys, deren Eltern das “Bedtime Fading”, eine eher anhängliche Methode des Schlaftrainings, anwendeten.

Neben ihrer offensichtlichen Wirksamkeit ist ein weiterer attraktiver Aspekt der französischen Methode des Schlaftrainings, dass man sich leicht merken kann, wie man es macht: Im Grunde mischst du dich so wenig wie möglich in den Schlaf deines Babys ein und vertraust auf deinen Instinkt. Mit der französischen Methode oder der schrittweisen Löschung lernen Babys, sich selbst zu beruhigen, was für längere Schlafphasen wichtig ist, sagt sie.

In Wirklichkeit gibt es aber keine Methode, die für jedes Kind geeignet ist. “Die Methode, die ich den Eltern empfehle, hängt weitgehend davon ab, was sie tun können”, sagt Somekh. “Wenn ich sehe, dass Eltern ihr Baby in meiner Praxis nicht einmal eine Sekunde lang schreien lassen können, werden sie auch nicht in der Lage sein, ihr Baby zu Hause eine Stunde lang schreien zu lassen. Deshalb gibt es so viele Schlaftrainingsmethoden – weil alle Eltern unterschiedlich sind und sie emotional unterschiedlich gut damit umgehen können.”

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Letztendlich ist die beste Schlaftrainingsmethode diejenige, die am besten zu Eltern und Kind passt.

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