Du bist schon lange über das Stadium hinaus, in dem du dieses herzerwärmende Gefühl hast, wenn dein Kind mitten in der Nacht nach dir ruft und dich bittet, ihm zu Hilfe zu eilen. Jetzt wird es zu einem nächtlichen Kampf, dein Kleinkind ins Bett zu bekommen – geschweige denn, es dort zu halten. Falls es dich tröstet: Es ist nichts Persönliches und du bist nicht allein: Ein Kleinkind zum Schlafen zu bringen, ist eine der größten Herausforderungen in der Elternschaft. Hier erfährst du, wie du ein Kleinkind zum Schlafen bringst.

Klare Regeln für die Schlafenszeit aufstellen

Kinder in diesem Alter spielen mit Vorstellungen von Macht und Kontrolle, sagt Jennifer Waldburger, Mitbegründerin von The Sleepy Planet. “Sie müssen wissen, wo die Grenzen liegen, sonst werden sie immer weiter drängen, bis sie diese Grenze überschreiten”, sagt sie. Eine Möglichkeit, Grenzen zu setzen: Lege eine bestimmte Zeitspanne fest, die als Routine vor dem Schlafengehen gilt. “Es kann sehr unangenehm sein, wenn in der einen Minute noch alle auf der Couch sitzen und Familienzeit haben, und in der nächsten Minute heißt es: ‘Okay, Kleiner, ab ins Bett! Vermeide dieses Szenario, indem du 20 bis 30 Minuten vor dem Schlafengehen mit der Ruhezeit im Zimmer deines Kindes beginnst.

Konzentriere dich auf anregungsarme Aktivitäten

Als Eltern solltest du dein Kind tagsüber mit so vielen geistig und körperlich anstrengenden Aktivitäten wie möglich beschäftigen. Vor dem Schlafengehen solltest du jedoch genau das Gegenteil tun. “Verzichte auf elektronische Geräte oder dramatische Gute-Nacht-Geschichten”, sagt Waldburger. “Konzentriere dich auf ruhige Aktivitäten, die sich nicht hektisch anfühlen und eine echte Bindung zu deinem Kind schaffen. Das kann das Kuscheln mit Kuscheltieren sein, das gemeinsame Malen von Bildern oder das Durchsehen eines Fotoalbums mit Familienerinnerungen.

Gehe, bevor der Schlaf einsetzt

Es ist ein Fehler, wenn Eltern so lange im Kinderzimmer bleiben, bis das Kleinkind eingeschlafen ist, sagt Waldburger. “Wenn sie dann aufwachen und merken, dass die Dinge nicht mehr so sind, wie sie sie in Erinnerung haben – also dass du nicht mehr da bist -, werden sie sich aufregen”, sagt sie. Geh stattdessen langsam aus der Tür, wenn du merkst, dass die Augen deines Kindes zu sinken beginnen.

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Ziehe dich allmählich zurück

Für Kinder, die besonders beunruhigt sind, wenn die Eltern nachts das Zimmer verlassen, kannst du Folgendes versuchen: Stelle in der ersten Nacht einen Stuhl oder Hocker in die Nähe des Kopfkissens, dann in der nächsten Nacht ans Fußende des Bettes, in der darauffolgenden Nacht direkt vor die Tür und in der übernächsten Nacht direkt in den Flur.

Neutral bleiben

Wenn dein Kind versucht, dich zu beschäftigen, während du aus der Schlafzimmertür gehst, oder dir eine Geschichte erzählen will, wenn es mitten in der Nacht aufwacht, ist es verlockend, alles zu tun, was es verlangt, in der Hoffnung, dass es dadurch schnell wieder ins Traumland kommt. Aber je mehr du dich in dieser Zeit mit deinem Kind beschäftigst, desto mehr wird es sich darauf verlassen, dass du es beruhigst. Wenn es Zeit zum Schlafengehen ist, “sag ihnen, dass du da bist, wenn sie dich brauchen, aber jetzt ist nicht die Zeit zum Reden”, sagt Waldburger. “Morgen früh kannst du ihnen so viele Geschichten erzählen, wie sie wollen, aber jetzt ist Schlafenszeit. Indem du präsent bist, ohne dich einzumischen, sorgst du für Trost, ohne zu stimulieren.

Sprich es durch

Kleinkinder sind zu jung, um alles zu verstehen, aber sie nehmen vielleicht mehr auf, als du ihnen zutraust. Und manchmal ist es einfacher, sich an die Schlafregeln zu halten, wenn sie wissen, warum sie für Mama und Papa wichtig sind. “Für Kinder, die besonders nervös sind, solltest du ihnen im Voraus erklären, was passieren wird”, empfiehlt Waldburger. Halte es einfach, etwa so: Es ist wirklich wichtig, dass Johnny schläft, denn Schlaf macht seinen Körper stark und gesund. Wenn Johnny nicht schläft, fühlt er sich am nächsten Tag schlecht. Papa und Mama werden ihm helfen, mehr zu schlafen.

Spülen und Wiederholen

Während des Schlaftrainings für Kleinkinder musst du damit rechnen, dass du mitten in der Nacht das Getrappel kleiner Füße auf dem Flur hörst. Tu nicht so, als ob das eine große Sache wäre. “Sag ganz ruhig: ‘Hoppla! Ich sehe, du bist aus dem Bett aufgestanden. Ich bringe dich jetzt zurück in dein Zimmer”, sagt Waldburger. Geh mit deinem Kind zurück in das andere Zimmer, deck es zu und geh. “Mach dich darauf gefasst, dass du das vielleicht mehrmals pro Nacht und über mehrere Nächte hinweg machen musst”, fügt sie hinzu. “Aber wenn du konsequent bleibst und dich nicht emotional einmischst, wird dein Kind es irgendwann lernen!”

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