Wenn Eltern ein Kind haben wollen, das um 3 Uhr morgens wieder einschlafen kann, müssen sie ihm beibringen, wie es um 19 Uhr einschlafen kann – oder wann immer die Schlafenszeit beginnt. Das liegt fast ausschließlich in der Macht der Eltern. Babys haben in der Regel keine anderen Erwartungen als das, was sie bisher erlebt haben, also ist das Setzen von Erwartungen eigentlich nur eine Frage der Wiederholung – das ist das Grundprinzip des Schlaftrainings. Leider ist es nicht ganz so einfach, das Ganze zu wiederholen, weshalb viele Eltern ausdrücklich die Methode des “Herausschreiens” beim Schlaftraining anwenden. Aber bevor sie zu diesem Schritt kommen, müssen sie ein wenig Vorarbeit leisten.
Als Erstes müssen die Eltern eine gesunde Schlafenszeit-Routine einführen. Der erste Monat mit einem neuen Baby im Haus ist für alle eine Übergangszeit, aber sobald die Eltern ihr Baby ein wenig kennengelernt haben, können sie auf Anzeichen achten, dass das Baby müde wird. Das Wichtigste ist, ein Einschlafritual zu etablieren, das dem Kind hilft, in die Schlafphase zu kommen, und es dann in den Stubenwagen oder das Kinderbettchen zu legen, bevor es einschläft. Auf diese Weise gewöhnen sie sich daran, selbst einzuschlafen und nicht in den Armen der Eltern. Wenn sie immer nur in Papas Armen einschlafen, werden sie laut schreien, wenn sie nachts aufwachen und er nicht da ist.
“Eltern sagen immer: ‘Ich will nur, dass mein Baby die Nacht durchschläft’, aber es ist wichtig zu wissen, dass in Wirklichkeit niemand die Nacht durchschläft”, erklärt Dr. Elizabeth Murray, pädiatrische Notfallärztin und Sprecherin der American Academy of Pediatrics. “Wir alle haben Phasen der Erregung, in denen wir aufwachen, wir erinnern uns nur nicht unbedingt an sie als Erwachsene. Aber wenn Babys aufwachen, müssen sie in der Lage sein, von selbst wieder einzuschlafen.”
Daher kommt die Idee des “Herausschreiens” – die Vorstellung, dass Wachsein unvermeidlich ist und Babys sich einfach daran gewöhnen sollten. Kommt dir das grausam vor? Das kann es. Ist es als Elternteil schwer zu ertragen? Häufig, ja. Ist es deshalb eine unvernünftige Strategie? Nein. Sie kann funktionieren.

Wie man ein Baby ausweinen lässt

  • Bereite das Baby mit einem beruhigenden Ritual auf die Schlafenszeit vor – Geschichten, Wiegenlieder oder Kuscheln sind gut, aber je weniger, desto besser.
  • Achte auf Anzeichen, die darauf hindeuten, dass dein Baby schläfrig wird – Augen mit schweren Lidern, Gähnen, tiefe Seufzer. Es funktioniert nur dann, wenn es wirklich bettfertig ist, wenn man es schreien lässt.
  • Bevor das Baby einschläft, legst du es in sein Bettchen und sagst ihm sanft gute Nacht.
  • Sei stark und lass sie in Ruhe – es ist in Ordnung, wenn du dich heimlich vergewisserst, dass das Kind in Sicherheit ist, aber berühre es nicht und hebe es nicht auf. Sonst fängt der ganze Prozess wieder von vorne an.
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“Es gibt viele Informationen, die zeigen, dass es nicht zu einem emotionalen Zusammenbruch zwischen dir und deinem Baby führt, wenn du dein Baby eine Zeit lang weinen lässt, auch wenn es nur eine halbe Stunde oder fünfundvierzig Minuten sind”, versichert Murray. “Es wird alles gut werden.”
Es ist schwer, einem süßen, kuscheligen, schläfrigen Baby zuzuhören, das eine halbe Stunde lang in kakophonisches Heulen ausbricht, aber letztendlich ist es das wert. Sich zu vergewissern, dass das Baby noch atmet, ist in Ordnung (und auch ein natürlicher Impuls), aber der Preis, den man zahlt, wenn man nachgibt und das Baby aus seiner eigenen Schlafroutine rettet, kann langfristig sein. Ein Baby, das merkt, dass langes Weinen Mama oder Papa zurückbringt, hat keinen Grund mehr zu versuchen, einzuschlafen. Es hat allen Grund, dagegen anzukämpfen und so lange zu weinen, bis es das gewünschte Ergebnis erzielt. Babys sind – ohne es zu wollen – zutiefst egoistisch. Wenn du deinem Egoismus nachgibst, wird er sich fortsetzen.
“Manche Kinder wachsen da raus, aber in den meisten Fällen bleibt das Muster, das du geschaffen hast, bestehen”, erklärt Murray. “Es ist viel schwieriger, schlechte Gewohnheiten später abzulegen.
Hier ist der Haken an der Sache: Jedes Baby hat seine eigene Persönlichkeit. Manche Kinder sind einfach nicht in der Lage, sich selbst zu beruhigen. Sie sich ausweinen zu lassen, wird nicht gut ausgehen. Kinder, die tagsüber mehr gewickelt, geschaukelt und geschüttelt werden müssen, um zufrieden zu sein, sind wahrscheinlich keine guten Selbstberuhiger. Sie sind vielleicht von Natur aus ein bisschen reizbarer. Doch je früher eine gesunde, einfache Schlafroutine eingeführt wird, desto größer ist die Chance, dass die Selbstberuhigung funktioniert.
“Es ist schwer zu sagen, wie ein Kind von Anfang an ist, also ist es am besten, so früh wie möglich eine gesunde Routine zu haben”, erklärt Murray. “Sobald sich die Persönlichkeit des Babys herauskristallisiert hat, kann es schwieriger sein, zurückzugehen.
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