Kürzlich feierte mein Sohn seinen 18. Es scheint wirklich nicht real zu sein, dass ich jetzt zwei erwachsene Kinder habe. Beide meiner erwachsenen Kinder sind auf dem Autismus-Spektrum, was eine gewisse Herausforderung darstellt, wenn es darum geht, sie zu einem unabhängigen Leben zu führen. Sagen wir mal so: Es wird noch eine Weile dauern, bis ich eines ihrer Schlafzimmer in eine Männerhöhle verwandeln kann. Aber sie sind beide tolle Jungs und es macht mir wirklich nichts aus, sie noch ein paar Jahre länger bei mir zu haben.

Ich erinnere mich noch lebhaft daran, wie ich meinen Sohn, der gerade 18 geworden ist, bei seiner Geburt ansah und mir all die wunderbaren Dinge vorstellte, die er tun würde, wenn er erwachsen ist. Ich glaube immer noch, dass er wunderbare Dinge tun wird, nur dass der Weg dorthin eher ein kurvenreicher, holperiger Weg als eine geradlinige Schnellstraße sein wird.

Jetzt, da die Jungs beide erwachsen sind, möchte ich ein paar Dinge darüber erzählen, wie es ist, autistische Kinder aufzuziehen. Da schätzungsweise 1 von 10 Kindern auf dem autistischen Spektrum lebt, ist es wahrscheinlich, dass du ein Kind mit Autismus hast oder ein Kind kennst. Wenn ja, dann hoffe ich, dass dir das hilft.

Du wünschst dir, du könntest mehr dafür tun, dass dein Kind Freunde findet

Das ist eine der schwierigsten Aufgaben für mich. Es bricht mir regelmäßig das Herz, wenn ich sehe, wie mein Sohn von anderen Kindern ignoriert oder abgelehnt wird. Autismus ist keine sichtbare, leicht erkennbare Behinderung, so dass andere Teenager ihn einfach als seltsam oder schrullig ansehen. Wenn sie ihn ausgrenzen, merkt er das und das tut weh. In der Jugendgruppe saß er meistens allein und kam traurig nach Hause.

Auch online ist es schwer für ihn, Freunde zu finden. Da er das Leben sehr schwarz-weiß sieht, “schimpft” er normalerweise über Leute, die fluchen oder sich unangemessen verhalten. Wie du dir vorstellen kannst, öffnet das die Tür für alle möglichen negativen Reaktionen von Leuten, die die echte Person hinter dem Avatar nicht verstehen.

Da es für meinen Sohn so schwierig ist, Freunde zu finden, versuche ich mein Bestes, ihm ein guter Freund zu sein. Ich schaue oft nach ihm, lade ihn ein, mit mir spazieren zu gehen, und spiele mit ihm. Er ist wirklich ein Schatz und ich bete oft dafür, dass er gute Freunde findet.

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Du musst eine neue Sprache lernen

Stell dir vor, du lebst mit jemandem zusammen, der nur Italienisch spricht. Du arbeitest hart daran, selbst Italienisch zu lernen, aber dann stellst du fest, dass die Person zwar Italienisch spricht , aber Französisch versteht.

Dann musst du Französisch lernen, aber mach es dir nicht zu bequem, denn du musst vielleicht ab und zu dein Deutsch auffrischen.

Der Punkt ist, dass die Kommunikation zwischen mir und meinem Sohn nicht immer einfach ist. Ich habe gelernt, viele klärende Fragen zu stellen, bevor ich auf das eingehe, was er zu mir sagt. Ich habe auch gelernt, dass ich mich nicht immer auf seinen Tonfall oder seine Körpersprache verlassen kann, um die Dinge zu verdeutlichen. Es sei denn, er ist wütend. Dann ist es ziemlich klar.

Ich muss geduldig sein, aktiv zuhören und so reden, dass ich nicht zu viele Ideen auf einmal mitteile.

Deine Hoffnungen und Bestrebungen für ihn müssen im Fluss bleiben

Wir alle haben Hoffnungen und Wünsche für unsere Kinder. Wir träumen davon, dass sie erfolgreiche Schriftsteller, Pastoren, Unternehmer, Ärzte und Missionare werden. Manchmal wollen unsere Kinder die Dinge, die wir für sie erträumen, nicht tun, und manchmal haben sie einfach nicht die Fähigkeit dazu.

Als ich von Temple Grandin und John Elder Robison hörte, dachte ich: Er könnte etwas Erstaunliches tun! Das könnte er. Oder vielleicht auch nicht. Wie auch immer, ich habe kein Problem damit. Er IST jemand Erstaunliches und ich liebe ihn, egal was passiert.

Heute habe ich ihn zur örtlichen Volkshochschule gebracht, um ihn dort einzuschreiben. Er will medizinischer Transkriptionist werden. Er kann wahnsinnig gut tippen und ich bin super stolz auf ihn.

Du musst für sie die Initiative ergreifen

Mein Sohn ist gerne allein in seinem Zimmer … sehr oft. Er mag Dinge mit Bildschirmen. Er mag den Computer, das Telefon und den Fernseher. Wenn Besuch kommt, geht er in sein Zimmer. Es ist nicht so, dass er keine Gesellschaft, keine Bewegung oder keine Kreativität mag. Er braucht einfach jemanden, der ihn an die Hand nimmt und ihn herauslockt.

Für viele autistische Kinder ist die Überempfindlichkeit gegenüber der Umwelt ein Problem und sie fühlen sich wohl, wenn sie allein sind und sich auf einen Bildschirm konzentrieren, um alles andere auszublenden. Wenn er sich eine Weile nicht bewegt hat, lade ich ihn zu einem Spaziergang ein. Wenn es eine lustige Aktivität gibt, die ihm gefallen könnte, muss ich ihn ermutigen, mitzumachen. Manchmal protestiert er dagegen, ein Spiel zu spielen oder mit der Familie abzuhängen, aber er ist fast immer froh, dass er es getan hat.

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Du musst dich daran erinnern, dass sie furchtbar und wunderbar gemacht sind

Früher habe ich viel dafür gebetet, dass Gott meinen Sohn heilen möge. Jetzt weiß ich, dass er genau so ist, wie Gott ihn wollte. Wie Temple Grandin sagt: “Anders, nicht weniger.” Eine Behinderung ist eine Biegung auf dem Weg, nicht das Ende des Weges. Mein Sohn hat mich so viel über kindlichen Glauben, Freundschaft und Liebe gelehrt. Sein Vater zu sein, hat mich zu einem besseren Menschen gemacht: fürsorglicher, geduldiger und freundlicher.

Ich würde die 18 Jahre, die ich mit ihm verbracht habe, gegen nichts eintauschen wollen. Ich sehe Jesus in ihm. Ich liebe die Art, wie er Gottesdienst feiert (er spielt Bass im Gottesdienstteam der Kirche), ich liebe die Art, wie er mit mir scherzt (er hat unglaublich gut getimte Fürze), und ich liebe sein Lächeln. Er ist wirklich furchtsam und wunderbar gemacht. Wenn du ein Kind mit Autismus hast, hoffe ich, dass du nicht müde wirst. Träum weiter für ihn oder sie und sei ein toller Freund.

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