Eltern, die auf frühe Anzeichen von Autismus und Entwicklungsverzögerungen achten, sollten verstehen, dass ihre Besorgnis normal und gut ist. Ohne die Sorge der Eltern könnten nämlich Symptome, die mit Krankheiten wie Autismus-Spektrum-Störungen (ASS) zusammenhängen, übersehen werden, wodurch die Chance auf ein frühzeitiges Eingreifen verloren geht. Aber manchmal können sich Eltern auch zu sehr auf die ersten Anzeichen von Autismus konzentrieren. Zu viel Wachsamkeit, gepaart mit einem laxen Verständnis der ASD-Diagnosen, kann dazu führen, dass manche Eltern bestimmte Entwicklungsprobleme mit Anzeichen von Autismus verwechseln.

“Diagnosen entwickeln sich weiter”, sagt Dr. Hamlett Denninger, Leiter der Entwicklungs- und Verhaltenspädiatrie. Er gibt zu, dass die Entwicklung offiziell langsam ist. Immerhin hat es 16 Jahre gedauert, bis ASD in der Ausgabe 2013 des Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) offiziell anerkannt wurde. Praktiker/innen, die täglich mit Kindern arbeiten, erkennen aufkommende Störungen jedoch schneller. “Manchmal machen Eltern den Fehler, sich auf ein einziges Symptom zu konzentrieren, das sie zu einer bestimmten Diagnose führen könnte, ohne zu berücksichtigen, welche anderen klinischen Kriterien für eine bestimmte Diagnose wichtig sind”, sagt Denninger.

Bevor Eltern sich also auf die Idee versteifen, dass ihr Kind “auf dem Spektrum” ist, sollten sie die so genannten Mimikdiagnosen in Betracht ziehen. Es gibt mehrere Erkrankungen, die ASD-ähnliche Symptome bei einem Kind hervorrufen können, aber nichts mit der Störung zu tun haben.

Autismus-ähnliche Sprachverzögerungen können mit Hörproblemen zusammenhängen

“Kinder, die Hörprobleme haben, können Sprachverzögerungen haben, und Sprachverzögerungen können auf eine Autismus-Spektrum-Störung hindeuten”, sagt Denninger. Er betont aber, dass die Sprachverzögerungen nicht unbedingt auftreten, wenn es keine signifikanten Probleme mit dem Hören auf beiden Ohren gibt. So ist es unwahrscheinlich, dass ein Kind mit einer wiederkehrenden Ohrinfektion auf einem Ohr eine Sprachverzögerung entwickelt.

Außerdem stellt Denninger fest, dass Kinder mit Hörproblemen oft sehr visuell orientiert sind. “Kinder mit einer Spektrumsstörung haben in der Regel entweder eine Abneigung gegen den Blick oder sind nicht so visuell engagiert”, erklärt er.

Einige Sehprobleme können frühe Anzeichen von Autismus imitieren

Die am häufigsten diskutierten Symptome von Autismus sind mit dem Sozialverhalten verbunden – oder mit der Fähigkeit des Kindes, einfach präsent zu sein und sich mit den Eltern zu beschäftigen. Aber das Sozialverhalten kann beeinträchtigt werden, wenn ein Baby Schwierigkeiten mit seinen Sinnen hat.

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Normal entwickelte Babys sollten z. B. in der Lage sein, den Blick der Eltern zu treffen und ihm zu folgen. Wenn sich das Sehvermögen eines Säuglings jedoch nicht richtig entwickelt, kann die Interaktion mit den Eltern gestört sein, nur weil es Schwierigkeiten hat, sie zu sehen. Deshalb sollten Sehtests durchgeführt werden, um Probleme mit den Augen auszuschließen, bevor eine ASD-Diagnose gestellt wird.

Einige Verhaltensauffälligkeiten können durch eine sensorische Verarbeitungsstörung erklärt werden

Bei Kindern mit ASD geht man davon aus, dass sie empfindlich auf bestimmte Sinneseindrücke reagieren, obwohl das bei vielen nicht der Fall ist. Es gibt jedoch auch Kinder, die nicht zum Spektrum gehören, aber trotzdem sehr empfindlich auf Geräusche und Berührungen reagieren. Eine verknotete Socke oder ein Etikett in ihrem Hemd kann sie aus der Fassung bringen.

Es gibt eine neue Krankheit, die von vielen Physiotherapeuten als sensorische Verarbeitungsstörung bezeichnet wird. Allerdings ist sie in den gängigen Diagnosehandbüchern noch nicht offiziell anerkannt.

Allgemeine geistige Behinderungen verstehen

Auf jedes Kind, bei dem eine ASD diagnostiziert wird, kommen ein bis zwei Kinder, bei denen eine andere Form der geistigen Behinderung diagnostiziert wird, z. B. das fetale Alkoholsyndrom oder das Down-Syndrom. Tatsache ist, dass diese allgemeinen geistigen Behinderungen viel häufiger sind als ASD und oft die gleichen Symptome aufweisen.

“Bei Kindern, bei denen schon sehr früh eine Sprachverzögerung festgestellt wird, muss man also an eine Sprachstörung denken”, erklärt Denninger. “Eine andere Sache, an die du denken musst, ist eine geistige Behinderung. Als drittes musst du an ASD denken.”

Autismus versus psychologische Störungen

Einige ältere Kinder können sich wiederholende Verhaltensweisen entwickeln oder sich sozial unbeholfen und zurückgezogen verhalten. Das sind Symptome, die auch mit psychischen Störungen wie Zwangsneurosen oder Angststörungen in Verbindung gebracht werden.

Letztendlich müssen sich Eltern besonders gut auskennen, wenn es um Informationen über ASD geht, sagt Denninger. “Eltern können und sollten sich selbst weiterbilden”, ermutigt er. “Aber es ist wichtig, dass Familien mit ihrem Kinderarzt sprechen.”

Er weist auch darauf hin, dass alle Eltern ein Recht auf eine kostenlose Untersuchung haben, wenn sie sich Sorgen um ihr Kind machen. Aber er betont: “Es gibt kein einzelnes Merkmal, das eine Diagnose von ASD ausschließt oder bestätigt.

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