In den Vereinigten Staaten gibt es schätzungsweise 3,5 Millionen Kinder, die zu Hause unterrichtet werden, eine Zahl, die seit mindestens 2012 jährlich um etwa 3 Prozent steigt. Damit machen Homeschooler knapp 10 Prozent der schulpflichtigen Bevölkerung aus und sind nach den Privatschulen die zweitgrößte Gruppe unter den Kindern, die eine private Ausbildung erhalten. Aber was müssen Eltern beachten, wenn sie über Homeschooling nachdenken?

Viele gehen davon aus, dass die meisten Eltern, die ihre Kinder zu Hause unterrichten wollen, dies aus religiösen Gründen tun. Das mag zwar früher einmal der Fall gewesen sein, aber heute sind religiöse Gründe nicht mehr der wichtigste Grund für die Entscheidung, zu Hause zu unterrichten. Laut dem jüngsten Bericht des US-Bildungsministeriums und des National Center for Education Statistics haben nur 16 Prozent der Eltern ihre Kinder zu Hause unterrichtet, um ihnen eine spezielle religiöse Erziehung zukommen zu lassen. Rund 80 Prozent der Eltern, die ihre Kinder zu Hause unterrichten, geben die Sicherheit der Schule als Grund für ihre Entscheidung an.

Wichtig ist, dass die Sicherheitsbedenken nicht speziell mit den jüngsten Schießereien an Schulen zusammenhängen (obwohl das auch ein Faktor ist). Die Eltern verwiesen auch auf Drogen in der Schule, Gruppendruck und Mobbing.

“Homeschooling ist eine Entscheidung für den Lebensstil”, erklärt Lisa Rutsky, Vizepräsidentin für Bildung und Academic Dean an der Penn Foster High School, einem anerkannten Anbieter von Online-Highschool-Lehrplänen. “Es ist etwas anderes als die Wahl der Schulen in deiner Gegend, auf die dein Kind gehen soll.

Rutsky weist darauf hin, dass es für Eltern, die sich für den Heimunterricht entscheiden, wichtig ist, Sicherheitsaspekte mit der akademischen Qualität des gewählten Lehrplans und der Flexibilität abzuwägen. “Wir wollen sie nicht in einer Blase halten”, sagt Rutsky und fügt hinzu, dass die Technologie es den Heimschülern ermöglicht hat, sich mit einer Gemeinschaft von Kindern zu verbinden, die ihre Erfahrungen teilen. “Wir haben eine soziale, virtuelle Online-Community, die von vielen Menschen moderiert wird. Die Schüler/innen haben einen Ort, an dem sie sich austauschen und treffen können und sich nicht isoliert fühlen.

Es gibt zwar Heimunterrichtsprogramme wie Penn Foster, die eine soziale Komponente in den Lehrplan integriert haben, aber Eltern sollten sich darüber im Klaren sein, dass es Hunderte von Heimunterrichtsprogrammen gibt, von denen jedes seinen eigenen Umfang, seine eigene Methode und seinen eigenen Mechanismus hat, um Kinder zu erziehen und zu sozialisieren.

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Julie Polanco ist eine Verfechterin des Homeschooling, seit 15 Jahren Homeschooling-Eltern und Autorin von 100 Wege, Kinder zu motivieren. Sie stellt fest, dass eine der besten Möglichkeiten, die Optionen einzugrenzen und einen Lehrplan zu finden, der am besten funktioniert, darin besteht, die Lernmethode zu berücksichtigen, die am besten zur Familie passt. “Die Methode bestimmt, wie du die Auswahl an Lehrplänen einschränkst”, sagt Polanco. Sie weist aber auch darauf hin, dass jeder Lehrplan eine beträchtliche Investition an Zeit der Eltern erfordert und dass Eltern den Schritt nicht wagen sollten, wenn sie nicht bereit sind, diese Mühe auf sich zu nehmen. “Es ist nicht einfach, aber es lohnt sich, wenn du die nötige Zeit und Energie investierst”, sagt Polanco. “Bedenke, wie es sich auf dein Einkommen, deinen Lebensstil, deine Freundschaften – und ihre – und alle anderen Bereiche auswirken wird.”

Wie du dich entscheidest, dein Kind zu Hause zu unterrichten

  • Sicherheitsbedenken – Manche Kinder sind zu Hause besser aufgehoben, vor allem wenn sie gemobbt werden, in einer unsicheren Schule sind oder unter negativem Gruppendruck leiden.
  • Behinderungen – Manche Kinder mit Behinderungen können zu Hause besser von den Eltern betreut werden. Einige öffentliche Schulen haben einfach nicht die Ressourcen oder das Fachwissen, um mit Kindern mit bestimmten Behinderungen zu arbeiten.
  • Zeit und Geld – Ein Kind zu Hause zu unterrichten ist ein großer Zeitaufwand und ein Heimunterrichtslehrplan erfordert eine finanzielle Investition.
  • Staatliche Vorschriften – Jeder Staat hat ein anderes Verfahren für Kinder, die vom Heimunterricht ausgeschlossen werden. Die Eltern müssen sich über die örtlichen Bestimmungen informieren.
  • Sozialisierung – Eltern müssen sich darüber im Klaren sein, dass der Heimunterricht für Kinder isolierend wirken kann. Es ist wichtig, dass sie sich den örtlichen Homeschooling-Netzwerken anschließen oder einen Lehrplan wählen, der ein soziales Element enthält.

Investitionen scheinen der Schlüssel zum Erfolg von Homeschooling zu sein. Und die Forschung zeigt, dass es erfolgreich sein kann. Der Schlüssel scheint zu sein, dass das Lernen zu Hause strukturiert sein muss. Laut einer Studie, die im Canadian Journal of Behavioural Science veröffentlicht wurde, haben Kinder, die zu Hause mit organisierten Unterrichtsplänen unterrichtet wurden, statistisch signifikant besser abgeschnitten als Kinder in öffentlichen Schulen. Kinder, die unstrukturiert unterrichtet wurden, schnitten dagegen nicht so gut ab wie Gleichaltrige, die in der öffentlichen Schule unterrichtet wurden.

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Das ist eine gute Nachricht für Eltern, die bereit sind, den Schritt zu wagen. Aber Polanco hat noch einen weiteren Ratschlag für angehende Heimschüler/innen: Informiere dich über die staatlichen Vorschriften, bevor du ein Heimschulprogramm beginnst. “Wenden Sie sich an Ihre staatliche Homeschool-Organisation, um diese Informationen zu erhalten”, sagt sie. “In manchen Bundesländern musst du keine Papiere einreichen, in anderen gibt es ein ganzes Verfahren”.

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