Wenn Sie oder ein Familienmitglied gesundheitliche Probleme haben, kann dies ein enormer Stressfaktor sein. Das Family Medical Leave Act (FMLA), ein Bundesgesetz, das 1993 verabschiedet wurde, wurde entwickelt, um einige dieser Stressoren zu lindern, indem es den Angestellten erlaubt, ihre beruflichen Anforderungen und familiären Verpflichtungen miteinander in Einklang zu bringen. Letztendlich ist eine Person unter FMLA in der Lage, über einen längeren Zeitraum für ihre Familie zu sorgen, ohne Angst haben zu müssen, ihren Arbeitsplatz zu verlieren.

Was ist FMLA?

Das Family Medical Leave Act (FMLA) ist ein Bundesgesetz, das bestimmten Angestellten bis zu 12 Wochen unbezahlten, arbeitsplatzgeschützten Urlaub pro Jahr gewährt. Es verlangt auch, dass ihre Gruppen-Gesundheitsleistungen beibehalten werden. Personen können FMLA in Anspruch nehmen, wenn sie oder ein Familienmitglied an einer schweren Krankheit leiden. Sie können es auch für die Betreuung eines Neugeborenen oder eines Adoptivkindes in Anspruch nehmen. 

Die Idee dahinter ist, dass jemand, der sich qualifiziert und dessen Arbeitgeber bestimmte Anforderungen erfüllt, eine Auszeit nehmen kann, um diese wichtigen Situationen zu bewältigen, ohne seine Krankenversicherung oder seinen Arbeitsplatz zu verlieren. Der Urlaub kann auf einmal oder zeitweilig genommen werden, wenn der Gesundheitszustand dies erfordert.

Voraussetzungen für die Anspruchsberechtigung

Um sich für FMLA zu qualifizieren, müssen Sie zunächst für einen Arbeitgeber arbeiten, der die 12 Wochen unbezahlten Urlaub anbieten muss. Zum Beispiel sind Privatunternehmen mit 50 oder mehr Angestellten verpflichtet, die Richtlinien des FMLA zu befolgen, ebenso wie Regierungsbehörden, einschließlich lokaler, staatlicher und bundesstaatlicher Arbeitgeber, unabhängig von der Anzahl der Angestellten.

Wenn Sie tatsächlich für einen Arbeitgeber arbeiten, der zur Einhaltung des FMLA verpflichtet ist, müssen Sie auch mehrere Anspruchsvoraussetzungen erfüllen.

Dazu gehören die folgenden Bestimmungen.

  • Sie müssen mindestens 12 Monate beschäftigt gewesen sein. Die 12 Monate müssen jedoch keine aufeinanderfolgenden Monate sein, was es Saisonarbeitern ermöglicht, einen Antrag nach dem FMLA zu stellen.
  • Sie müssen innerhalb der letzten 12 Monate, bevor Sie sich für FMLA qualifizieren können, 1.250 Stunden für den Arbeitgeber gearbeitet haben. Diese Zahl entspricht einem Durchschnitt von etwa 24 Stunden pro Woche während 12 Monaten.
  • Sie müssen an einem Ort arbeiten, an dem der Arbeitgeber 50 Mitarbeiter in einem Radius von 75 Meilen um Ihren Arbeitsplatz hat. Selbst wenn also Ihr Arbeitgeber 50 oder mehr Mitarbeiter hat, aber Ihr Arbeitsplatz keine 50 Mitarbeiter in einem Radius von 75 Meilen hat, sind Sie nicht anspruchsberechtigt.

Erfasste Umstände

Im Allgemeinen können Sie FMLA nutzen, um sich um ein krankes Kind, einen Ehepartner oder Elternteil mit einem schweren Gesundheitszustand zu kümmern. Sie können FMLA auch für Ihren eigenen schweren Gesundheitszustand verwenden. Zu den häufigsten Gesundheitszuständen unter FMLA gehören ein medizinischer Zustand, der eine Übernachtung im Krankenhaus erfordert, chronische Zustände, die dazu führen, dass Sie oder ein Familienmitglied arbeitsunfähig sind und behandelt werden müssen, sowie Probleme mit der Schwangerschaft, wie z.B. Bettruhe oder schwere morgendliche Übelkeit. 

FMLA kann auch genutzt werden, wenn Sie Ihre Familie erweitern. Zum Beispiel können Sie Urlaub für die Geburt eines Kindes und zur Bindung an Ihr Neugeborenes nehmen. Sie können sich auch beurlauben lassen, wenn Sie ein Kind adoptieren oder ein Pflegekind aufnehmen. Sowohl Männer als auch Frauen haben das gleiche Recht auf Urlaub nach FMLA im Falle eines neuen Kindes, aber der Urlaub muss innerhalb eines Jahres nach der Geburt des Kindes oder seiner Unterbringung in Ihrer Wohnung genommen werden. Darüber hinaus muss diese Zeit als kontinuierlicher Zeitblock und nicht intermittierend genommen werden.

Es gibt Zeiten, in denen der Arbeitgeber einer Mutter oder einem Vater erlaubt, ihren FMLA-Urlaub intermittierend zu nehmen; der Arbeitgeber ist jedoch nicht gesetzlich dazu verpflichtet.

Schliesslich gibt es eine Reihe von Sonderbestimmungen für das Militär. Zum Beispiel können Sie innerhalb eines einzigen 12-Monats-Zeitrahmens bis zu 26 Wochen FMLA-Urlaub nehmen, um sich um ein Dienstmitglied mit einer schweren Verletzung oder Krankheit zu kümmern. 

Was Sie wissen müssen

Bevor Sie Ihren Arbeitgeber über FMLA befragen, müssen Sie sicher sein, dass Sie die Voraussetzungen erfüllen. Infolgedessen sollten Sie nicht nur die FMLA-Berechtigungsvoraussetzungen überprüfen, sondern auch mit Ihrer Personalabteilung sprechen. Wenn es ein Mitarbeiterhandbuch gibt, machen Sie sich unbedingt damit vertraut. Zusätzlich ist es gut, ein paar wichtige Fakten über FMLA zu kennen. 

  • Möglicherweise können Sie während Ihres FMLA-Urlaubs Ihren bezahlten Urlaub in Anspruch nehmen. Dies könnte aufgelaufener Krankenstand, Urlaubszeit und andere bezahlte Freistellungen umfassen. Es besteht jedoch keine gesetzliche Verpflichtung für Arbeitgeber. Erkundigen Sie sich bei der Personalabteilung, was Ihr Unternehmen benötigt. Denken Sie daran, dass Ihr Unternehmen auch dann, wenn Sie Ihren bezahlten Urlaub nicht in Anspruch nehmen möchten, verlangen kann, dass Sie ihn zuerst in Anspruch nehmen.
  • Wenn Sie FMLA in Anspruch nehmen, muss Ihr Arbeitgeber Ihre Krankenversicherung weiterführen, als ob Sie nicht beurlaubt wären. Möglicherweise müssen Sie jedoch normale Arbeitnehmerbeiträge für diese Versicherung leisten. Auch hier ist es am besten, wenn Sie sich bei Ihrer Personalabteilung erkundigen.
  • Arbeitgeber dürfen Ihren FMLA-Urlaub nicht gegen Sie verwenden, wenn es um Einstellungen oder Beförderungen geht. Sie können Sie auch nicht disziplinieren, wenn Sie ihn in Anspruch nehmen.
  • Solange Sie an Ihren Arbeitsplatz zurückkehren, bevor Ihr FMLA ausläuft, müssen Sie die gleiche oder eine fast identische Stelle erhalten. Unternehmen dürfen Sie nicht degradieren oder Ihnen ein geringeres Einkommen für Ihren Urlaub unter FMLA geben.
  • Sie können Ihren Urlaub als einen großen Zeitblock nehmen, wie zum Beispiel bei einer Operation. Oder Sie können ihn mit Unterbrechungen nehmen, wenn Sie eine chronische Krankheit haben, die es erfordert, dass Sie ab und zu eine Auszeit nehmen müssen, um mit Ihrer Krankheit fertig zu werden oder ein krankes Kind zu versorgen.
  • Um Urlaub nach FMLA nehmen zu können, müssen Sie Ihrem Arbeitgeber eine entsprechende Mitteilung machen. Wenn Sie im Voraus wissen, dass Sie sich beurlauben lassen müssen, müssen Sie Ihrem Arbeitgeber 30 Tage vorher Bescheid geben. Wenn Sie aufgrund eines unerwarteten Unfalls oder einer Krankheit eines Familienmitglieds unerwartet Urlaub nehmen müssen, sollten Sie Ihren Arbeitgeber so bald wie möglich darüber informieren.
  • Ihr Arbeitgeber hat das Recht, eine ärztliche Bescheinigung zu verlangen, um zu überprüfen, ob Sie tatsächlich eine Beurlaubung nach FMLA benötigen. Sie haben 15 Kalendertage Zeit, um diese Bescheinigung vorzulegen, und wenn es etwas kostet, die entsprechenden Unterlagen zu beschaffen, sind Sie für die damit verbundenen Kosten verantwortlich.
  • Wenn Sie Ihren FMLA-Urlaub ausgeschöpft haben und immer noch nicht in der Lage sind, an Ihren Arbeitsplatz zurückzukehren, ist Ihr Arbeitgeber nicht verpflichtet, Ihren oder einen ähnlichen Arbeitsplatz für Sie zu halten.
  • Es gibt Zeiten, in denen Mitarbeitern in Schlüsselpositionen, wie denen im oberen Management, nach einem FMLA-Urlaub nicht die gleiche oder eine ähnliche Position garantiert wird.

Ein Wort von kianao

Das FMLA ist eine wichtige Ressource für Menschen, die ohne Vorwarnung in eine Pflegerrolle gedrängt wurden. Obwohl es ein Bundesgesetz ist, gibt es immer noch einige Arbeitgeber, die sich nicht daran halten und versuchen, ihre Angestellten einzuschüchtern, damit sie keinen Urlaub nehmen. Dies verstößt jedoch gegen das Gesetz. Infolgedessen haben Sie das Recht, eine Beschwerde einzureichen, wenn Ihr Arbeitgeber Ihren FMLA-Urlaub verweigert, einschränkt, Vergeltungsmaßnahmen ergreift oder in ihn eingreift. Wenden Sie sich unbedingt an die Abteilung für Löhne und Arbeitsstunden des US-Arbeitsministeriums, um eine Beschwerde einzureichen, wenn Sie sich in Ihren Rechten verletzt fühlen. Sie können sie unter 1-866-487-9243 erreichen.

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