Die Bevölkerung verabscheuen und bewundern verwöhnte Kinder zugleich. So sehr wir fußtrampelnde Gören verachten, so sehr scheinen wir einen endlosen Appetit auf Filme und Fernsehsendungen über wohlhabende und anspruchsberechtigte Kinder zu haben. Leider hat diese Spannung das Verständnis der Eltern von Kindheit verzerrt und die Befürchtung geweckt, dass vernünftige Erziehung und Liebe zu einem verwöhnten Kind führen könnten. Das ist wahrscheinlich nicht wahr. Anspruchsdenken ist eine Sache, die von den Eltern kultiviert und vorgelebt werden muss.

Also, sei kein Idiot und alles wird gut – egal, was die vorherrschende Weisheit ist. Denn wenn es um verwöhnte Kinder geht, ist die vorherrschende Weisheit weitgehend falsch. Hier sind fünf Mythen darüber, was ein Kind von Grund auf verdirbt, die Eltern ignorieren oder stark vernachlässigen sollten.

Babys können zu viel Zuneigung bekommen

Ein Baby zu verwöhnen, gibt es nicht. Aber aus irgendeinem Grund hält sich der Gedanke hartnäckig: Wenn Eltern zu aufmerksam zu einem Säugling sind, wird das Kind sie um den kleinen Finger wickeln. Es ist bezeichnend, dass diejenigen, die sich am ehesten dafür schämen, wenn ein Elternteil einem Baby zu viel Aufmerksamkeit schenkt, Menschen sind, die in den harten Jahren des frühen 20. Aber der Mythos hätte schon um die Jahrtausendwende sterben müssen. Die Vorstellung, dass ein Baby darauf konditioniert werden kann, anspruchsvoll zu sein, oder schlimmer noch, einen hinterhältigen Plan zu entwickeln, um die Eltern auf lange Sicht zu beherrschen, ist völlig lächerlich.

Babys brauchen die Aufmerksamkeit ihrer Eltern, vor allem in den ersten Monaten, denn der Mensch wird hilflos geboren. Aber noch mehr als das: Der Kontakt, das Gurren und die Nähe, die ein Kind in den ersten Monaten erfährt, helfen ihm, sich körperlich und kognitiv zu entwickeln.

Kinder gedeihen, wenn sie unterstützt werden. Sie entwickeln sich am besten, wenn ihre Bedürfnisse zeitnah und liebevoll erfüllt werden. Kinder werden nicht irgendwie zu stärkeren Erwachsenen, weil ihnen in ihrer Kindheit Aufmerksamkeit oder Trost vorenthalten wurde. Und sie werden auch nicht zu verwöhnten Kindern, wenn sie verwöhnt werden. Ohne Kontakt, Unterstützung und Zuwendung wird sich ein Baby auf das Überleben konzentrieren, was auf Kosten der Entwicklung geht.

Strenge Disziplin wird ein Kind davor bewahren, verwöhnt zu werden

Interessanterweise steht in der christlichen Bibel nichts über “Verwöhnung”. Dennoch ist die Vorstellung, dass das “Schonen der Rute” ein Kind verwöhnt, in der christlichen Ideologie verankert und hängt wahrscheinlich mit einer Passage in den Sprüchen zusammen, die unter anderem lautet: “Wer seine Rute schont, hasst seinen Sohn.”

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Das Problem ist, dass körperliche Züchtigung wie Prügel mit antisozialem Verhalten und sehr schlechten Ergebnissen für Erwachsene in Verbindung gebracht wird. Wenn das Gegenteil von Verderbnis Großzügigkeit ist – die Fähigkeit, sich in andere einzufühlen und ihnen zu helfen -, dann ist harte Bestrafung ein guter Weg, um genau das Gegenteil zu fördern.

Das soll nicht heißen, dass Kinder keine Grenzen brauchen, die auf den Werten der Familie basieren. Das tun sie. Aber sie brauchen auch die Gewissheit, dass sie geliebt und unterstützt werden. Von jemandem, der größer und stärker ist, körperlich verletzt zu werden, ist kein Weg, um Liebe und Vertrauen aufzubauen. Und ohne Liebe und Vertrauen ist es schwierig, Einfühlungsvermögen und emotionale Intelligenz zu entwickeln, die für die Erziehung von Kindern, die sich nicht berechtigt fühlen, entscheidend sind.

Kinder werden verwöhnt, wenn sie zu viele materielle Besitztümer erhalten

Einer der größten Einflüsse auf ein Kind ist das Verhalten seiner Eltern. Kinder, die verwöhnt und anspruchsvoll sind, haben oft Eltern, die verwöhnt und anspruchsvoll sind. Denken diese Eltern notwendigerweise, dass sie verwöhnt und anspruchsvoll sind? Wahrscheinlich nicht. Aber wenn Mama und Papa materialistisch sind und ihr Hauptaugenmerk auf Vergnügen und Komfort legen, wird dieses Verhalten wahrscheinlich auf das Kind abfärben.

Aber der Einfluss wirkt sich auch auf gute Eigenschaften aus. Wenn Eltern Selbstlosigkeit, Großzügigkeit, Einfühlungsvermögen und Nächstenliebe schätzen, ist es wahrscheinlich, dass sie diese Eigenschaften an ihr Kind weitergeben. Und diese Eigenschaften werden weitergegeben, unabhängig davon, ob sie ihrem Kind alles gegeben haben, was es sich jemals gewünscht hat oder nicht.

Kinder werden durch zu viel positive Bestärkung verwöhnt

Es gibt die Vorstellung, dass die Generation Y und die Millenials irgendwie verwöhnt sind, weil sie in einer Welt aufgewachsen sind, in der niemand verloren hat und jeder eine Trophäe für seine Teilnahme bekommen hat. Schockierenderweise wurden die Boomer, die solche Urteile fällen, selbst als verwöhnt bezeichnet, weil sie das Joch ihrer Elterngeneration zugunsten von freier Liebe und Rock n’ Roll abgeworfen haben. Und so geht es immer weiter: Jede ältere Generation, die denkt, dass die neueste verwöhnt ist.

Tatsache ist, dass positive Verstärkung und Selbstwertgefühl gut für ein Kind sind. Es stimmt, dass positive Verstärkung nicht dazu dienen sollte, ein Kind vor Widrigkeiten zu schützen, aber es gibt einen Mittelweg. Wenn ein Kind gelobt wird, sollte es weniger darum gehen, wer es ist – besonders, klug, gut aussehend, hübsch – und mehr darum, was es tut. Eltern können ihr Kind weiterhin mit positiver Verstärkung überhäufen, aber sie geben ihm bessere Werkzeuge in die Hand, wenn sie etwas sagen wie: “Ich fand es toll, wie du durchgehalten hast, obwohl du müde warst”, anstatt: “Du bist ein toller Fußballspieler!

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Verwöhnte Kinder sind das alleinige Ergebnis schlechter Elternschaft

Es heißt, dass man ein Dorf braucht, um ein Kind zu erziehen. Aber die meisten Kinder haben kein Dorf im Rücken. Ein Blick in die Geschichte der Menschheit zeigt, dass die Erziehung von Kindern in abgelegenen Einfamilienhäusern eine ziemlich unerprobte Erziehungsmethode ist. Und es ist die Erziehungsmethode, die von den meisten gewählt wird, weil wir in einer Kultur leben, die Autonomie über alles stellt. Wenn Verwöhnung also eine Folge schlechter Erziehung ist, dann nur, weil die Eltern weitgehend auf sich allein gestellt sind.

Kulturen, die eher kollektivistisch leben und ihre Kinder erziehen, vor allem Jäger und Sammler in kleinen Gruppen rund um den Globus, haben kein Problem mit “Verwöhnung”. Und das trotz ihrer außergewöhnlich freizügigen, disziplinlosen Erziehung. Kinder, die in einer kollektivistischen Gruppe aufwachsen, verstehen, dass sie ein kleiner Teil des Ganzen sind und ihren Beitrag leisten müssen, damit es allen gut geht. Das ist das genaue Gegenteil davon, ein verwöhntes Kind zu sein.

Letztendlich können wir nicht ausschließlich den Eltern die Schuld dafür geben, dass sie verwöhnte Kinder großziehen. Die Kultur, in der sie aufwachsen und in der das Anhäufen von Reichtum und Macht als Zeichen des Selbstwerts angesehen wird, trägt einen Großteil der Schuld daran.

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