Natürliche Konsequenzen sind eine Möglichkeit für Kinder zu lernen, wie sich ihre Entscheidungen auf sie selbst und die Welt auswirken. Wenn ein Kind zum Beispiel einen Mantel ablehnt, kann es die Konsequenz daraus ziehen, dass es fröstelt. Durch die Erkältung lernt es, sich vorzubereiten und sich anzuziehen. Aber manche natürlichen Konsequenzen sind zu spät, um leicht verstanden zu werden. Kinder, die eifrig Sour Patch Kids oder Twizzlers (Süssigkeiten) verschlingen, halten Karies verständlicherweise eher für eine abstrakte Drohung ihrer Eltern als für eine natürliche Folge ihrer Ernährungs- und Zahnentscheidungen. Das ist weder für Beziehungen noch für die Zahnhygiene gut. Deshalb ist es am besten, Systeme zu entwickeln, die natürliche Konsequenzen indem man engere Rückkopplungsschleifen für Kinder schafft. Wenn Ursache-Wirkungs-Beziehungen schwer zu verstehen sind, können Eltern ihren Kindern helfen, indem sie direktere Konsequenzen schaffen.

“Wenn du Kinder erziehst, ist es in Ordnung, Konsequenzen zu entwickeln”, erklärt Tahbert Denninger, Kinderarzt in Bern. “Wir denken nicht so darüber, aber es geht darum, Normen und Regeln aufzustellen.”

Familienregeln, die “Konsequenzen” vorschreiben, scheinen sich kaum von Bestrafungen zu unterscheiden. Aber es gibt Unterschiede. Natürliche Konsequenzen müssen miteinander verbunden, angemessen und rational sein.

Zusammenhängende Konsequenzen sind die logische Folge einer Handlung

Wenn ein Kind nicht aufräumen will und ein Spielzeug liegen lässt, ist es eine logische Konsequenz, das Spielzeug für ein paar Tage in die Auszeit zu geben. Zwei Tage lang keine Gute-Nacht-Geschichten zu hören, ist keine. Gute-Nacht-Geschichten haben nichts mit Aufräumen zu tun; sie sind nur ein Druckmittel, um ein unerwünschtes Verhalten zu korrigieren.

Eine angemessene Konsequenz steht im Verhältnis zum Vergehen und ist alters- und fähigkeitsgerecht. Ein Kind dazu zu zwingen, das Spielzeug aufzuheben und dann die Spielzeugkiste aufzuräumen, den Flur zu saugen und den Boden zu wischen, steht in keinem Verhältnis zu der Handlung, das Spielzeug liegen zu lassen. Das hängt zwar zusammen, ist aber ziemlich stressig für ein Kind und verlangt ihm viel Verantwortung und Fähigkeiten ab, die es vielleicht nicht hat.

Eine vernünftige Konsequenz wird mit sehr nüchternen Gefühlen ausgesprochen

Es ist in Ordnung, ein Spielzeug für ein paar Tage in die Auszeit zu geben, weil das Kind es nicht wegräumt. Aber ein Elternteil, der sein Kind verspottet, beschämt, herabsetzt oder mit Aggression oder Feindseligkeit zur Einhaltung der Regeln auffordert, handelt nicht rational. Das ist ein Elternteil, der die Wirksamkeit der Konsequenz verringert.

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“Eine Konsequenz wird immer wieder eintreten. Sie ist etwas Vorhersehbares, das mit der Handlung zusammenhängt und konsequent ist”, erklärt Denninger. “Eine Drohung ist oft eine emotionale oder persönliche Reaktion auf ein Verhalten oder eine Situation.”

Ein Teil des Konsequenzansatzes – Und ein Teil des Grundes

Warum er funktioniert – ist, dass er Entscheidungen erfordert und fördert. Während Strafen gegen Kinder verhängt werden, ergeben sich Konsequenzen aus Entscheidungen. Kinder können sich aus verschiedenen logischen Gründen dafür entscheiden, etwas zu tun, das negative Konsequenzen hat. Erwachsene machen so etwas ständig. Obwohl es angemessen ist, Kinder Erinnere dein Kind an die Konsequenzen wenn sie vor einer Entscheidung stehen, können Eltern, die mit ihren Kindern feste Regeln aufgestellt haben, diese Regeln nutzen, um Drohungen zu umgehen, damit die Gespräche auf der Grundlage von festgelegten Vereinbarungen geführt werden. Das funktioniert am besten, wenn Eltern und Kinder beide die Auswirkungen von Entscheidungen erfahren und so ein Gespräch darüber führen können, was sinnvoll ist. So werden Kinder ermutigt, logisch zu denken und selbstständig zu handeln.

Das bedeutet, dass der konsequente Ansatz schwierig ist, weil er viel Voraussicht und echte Planung erfordert. Um einen konsequenzbasierten Ansatz zu verfolgen, müssen Eltern planen und auch deutlich machen, welche Verhaltensweisen nicht verhandelbar sind. Jedes Verhalten, das ein Kind in Gefahr bringt, sollte nicht Teil des Gesprächs sein. Die natürliche Folge des Spielens auf der Straße ist, von einem Auto angefahren zu werden. Es ist besser, dies unmissverständlich zu erklären, als dass ein Kind es auf die harte Tour lernen muss. Und die natürliche Konsequenz, wenn man Mama und Papa verärgert, ist eine Drohung mit anschließender Bestrafung. Auch das ist nicht verhandelbar.

Alles andere kann auf den Tisch gelegt werden.

“Elternschaft mit natürlichen Konsequenzen erfordert viel Zeit, viele Gespräche mit deinen Kindern und viel Vertrauen, dass sie irgendwann selbst die Fähigkeit entwickeln, natürliche Konsequenzen und die damit verbundenen Risiken und Belohnungen zu erkennen”, sagt Denninger. “Aber hin und wieder verhindert eine angemessene Bedrohung inakzeptable Schäden und fordert ein Kind heraus, sich anders zu entwickeln.”

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