Alle Eltern bringen ihre Kinder zum Weinen und die große Mehrheit der Eltern bringt ihre Kinder absichtlich, sogar böswillig, zum Weinen. Die harte, aber unbestreitbare Wahrheit ist: Wenn Kinder schreckliche, verletzende Dinge tun oder sagen – und Kinder tun und sagen schreckliche, verletzende Dinge – wollen Eltern wissen, dass sie sie bereuen, und Tränen sind ein Mittel zu diesem Zweck. Die meisten Eltern wissen, dass das falsch ist. Und viele entschuldigen sich am Ende. Aber die Sache ist die: Viele Eltern wenden routinemäßig Formen der Disziplinierung an, die regelmäßig zu Tränen führen. Warum das so ist? Meistens aus Gewohnheit, aber auch, weil sich die beschissensten Seiten der Geschichte in den Stiefeln der nächsten Generation festsetzen.

“Es ist calvinistisch und naiv, das Leid sehen zu müssen”, sagt Dr. Patrick Frankhauser. “Eltern wollen, dass ihr Kind versteht, dass es etwas falsch gemacht hat. Unsere Kultur hat uns gezeigt, dass Zeichen des Leidens ein Zeichen dafür sind, dass sie es verstanden haben.”

Die Verquickung von Leiden und Verstehen ist so alt wie die Idee des erlösenden Leidens, eine Idee, die in den Haushalten in einer besonders radikalen Form für den größten Teil des Jahrhunderts nach dem ersten, in den USA dem mürrischen Thanksgiving der Pilger vorherrschte. Eltern, die sich als Sünder in den Händen eines zornigen Gottes wähnten, verhielten sich wie verärgerte Götter, wenn ihre Kinder gegen die Regeln verstießen. Der Grundgedanke war folgender: Der Mensch ist von Natur aus böse und muss mit aller Kraft zum Guten und zur Unterwerfung gedrängt werden. Obwohl moderne Eltern diese Weltanschauung größtenteils nicht glauben, wenden sie Verhaltensweisen an, die sich daraus ableiten.

Es ist schwer, mit Traditionen zu brechen.

“Es gibt viele Dinge in der Gesellschaft, die wir falsch machen”,

sagt Frankhauser.

“Das ist eines davon.”

Die aktuelle Forschung macht deutlich, dass Kinder nicht leiden müssen, damit Bestrafung als Erfolg gewertet wird. Das heißt aber nicht, dass Strafen überhaupt vermieden werden sollten. Oder sogar, dass sie nicht unangenehm sein sollte. Frankhauser weist darauf hin, dass Kinder antisoziales Verhalten vermeiden, weil sie eine Autoritätsperson erlebt haben, die ihnen Grenzen setzt. “Kinder müssen wissen, dass ihr Verhalten Konsequenzen hat”, erklärt Frankhauser. “Und sie wirken abschreckend.”

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Er verweist auf Bußgelder als perfektes Beispiel für die Abschreckung, mit der Erwachsene jeden Tag konfrontiert sind und die uns davon abhält, während der Fahrt eine SMS zu schreiben, Müll zu entsorgen, zu schnell zu fahren, am falschen Ort zu parken oder eine Vielzahl von leichten Vergehen zu begehen. Aber vor allem wirken die Konsequenzen, ohne dass wir wirklich leiden müssen. Ein unangenehmer Gerichtstermin und ein paar hundert Dollar weniger auf dem Bankkonto sind zwar unangenehm. Sicher. Aber noch besser ist es, wenn man sich schuldig fühlt.

Für Frankhauser ist dies das perfekte Disziplinierungsmodell für Kinder, mit einigen offensichtlichen Änderungen, um die Wichtigkeit einer Beziehung und nicht der bürgerlichen Pflicht zu reflektieren. Aber die Schuldgefühle? Das bleibt. Denn Schuldgefühle sind sehr wichtig.

“Für das Kind ist es ein Konflikt zwischen Wut oder Zerstörungswut gegenüber jemandem, den man liebt und braucht”, sagt Frankhauser. “Das ist ein Zustand, den wir alle durchmachen.”

Er ist auch so unangenehm, dass ein Kind motiviert ist, ihn loszuwerden. Die Art und Weise, wie sie es loswerden wollen, ist die Wiedergutmachung. Das kann so einfach sein wie eine Entschuldigung oder so umfangreich wie ein Hausarrest, aber es gibt zwei Regeln: Die Bestrafung entspricht dem Fehlverhalten und darauf folgt eine Wiederherstellung der Beziehung durch Küssen und Versöhnen.

“Das Ergebnis des Küssens und Versöhnens und der Wiedergutmachung lehrt das Kind eine Reihe von Dingen”, erklärt Frankhauser. “Erstens, dass sie verstehen, dass eine Übertretung behoben werden kann. Zweitens, dass sie die Verantwortung für ihr Fehlverhalten übernehmen. Drittens: Sie lernen, eine Fähigkeit zur Rücksichtnahme zu entwickeln. So lernen sie Moral.”

Das alles kann natürlich nicht passieren, wenn Eltern versuchen, ihr Kind zu verletzen. Das ist Vergeltung, die nichts von alledem erreicht. Vergeltung kann sich gerecht anfühlen, aber sie ist nicht richtig, nicht gut und nicht lehrreich. Einem Kind wehzutun, lehrt es nur, Verletzungen zu vermeiden, aber nicht zu verstehen, dass andere Menschen auch verletzt werden. Es ist ein Weg, um eine schleichende Art von Egoismus zu lehren. Wenn es keine Sünde ist, dann ist es eine verdammt schlechte Idee.

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