Dass Jungen Jungen sind, ist in Ordnung, solange sie keine Männer werden. Dr. Leonard Sax ist einer der führenden Experten, wenn es darum geht, warum bestimmte männliche Jugendliche verkümmern. Der Arzt und Psychologe, dessen Bücher, darunter Boys Adrift und The Collapse of Parenting, vor Erkenntnissen und wissenschaftlichen Zitaten strotzen, macht sich große Sorgen um die Zukunft des Mannes. Sax sieht einen starken Rückgang der Motivation junger Männer, den er auf Videospiele, übermäßige Medikation und eine Zunahme von Eltern, die keine echten Autoritätspersonen sein wollen, zurückführt. Hier erklärt Sax, was er meint und was Mütter und Väter tun können, um sicherzustellen, dass ihre Erziehung nicht zu dieser Epidemie beiträgt.

Nach welchen Maßstäben sind Jungen verkümmert?

Wir können es sehen, wenn wir uns ansehen, wie sie in der Schule abschneiden. Es gibt eine wachsende Kluft zwischen den Geschlechtern. Im Jahr 1980 befragte das National Endowment for the Arts amerikanische Teenager, wer in seiner Freizeit zum Spaß liest. Damals gab es eine kleine geschlechtsspezifische Diskrepanz, wobei Mädchen dies häufiger taten. Kürzlich wurde dieselbe Umfrage durchgeführt und festgestellt, dass die Kluft zwischen den Geschlechtern zu einem Abgrund geworden ist und Mädchen heute tatsächlich etwas weniger lesen als damals. Aber über verschiedene Regionen, Rassen – Weiße, Schwarze, Latinos – und Einkommensschichten hinweg, lesen Jungen überhaupt nicht. Wohlhabende Eltern denken, dass sie davon ausgenommen sind, aber das ist nicht der Fall.

In Europa und USA waren im letzten Jahr 57 Prozent der Hochschulabsolventen weiblich, und bei denjenigen, die ihren Abschluss mit Auszeichnung machen, sind die Frauen den Männern zwei zu eins überlegen. Vor vierzig Jahren gab es deutlich mehr Männer als Frauen, die mit Auszeichnung abschlossen. In den meisten Fächern belegen deutlich mehr Mädchen als Jungen Leistungskurse. Heute brechen Männer auch häufiger die Universität ab.

Warum ist das so?

Weil Jungen sich nicht mehr engagieren. Sie betrachten gute Leistungen als uncool und unmännlich.

Du erwähnst häufig Videospiele als einen großen Teil des Problems. Welchen Anteil haben sie daran?

Videospiele verändern die Motivation. Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler haben herausgefunden, dass es ab sechs Stunden pro Woche einen negativen Zusammenhang zwischen Videospielen und schulischen Leistungen gibt. Ein Kind, das 20 Stunden pro Woche mit Videospielen verbringt, schneidet viel schlechter ab als eines, das nur fünf Stunden pro Woche spielt.

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Das ist nicht schockierend zu hören. Aber wozu führt das?

Verdrängung. Es bedeutet, dass du andere Dinge wie Schlafen und Lernen nicht tust. Sie sind motiviert, die nächste Stufe von Grand Theft Auto zu erreichen und nicht, um in spanischer Grammatik gut zu werden. Wenn das die Leute sind, mit denen du abhängst, dann wird eine gute Note in GTA deinen Status verbessern, während eine Eins in Spanisch deinen Status eher verschlechtern könnte.

Wie sollten Eltern also damit umgehen?

Eltern müssen Videospiele einschränken. Es ist nicht vernünftig, deinem Sohn diese Last aufzubürden. Er kann seinen Freunden nicht sagen, dass er das Spiel ausgeschaltet hat, weil “die Forschung zeigt, dass blah blah blah“. Es muss heißen: “Meine bösen Eltern haben mein Gerät nach 40 Minuten ausgeschaltet.” Nicht mehr als 40 Minuten pro Nacht an Schultagen oder eine Stunde am Wochenende. Keine Spiele, die mit “M” für erwachsen eingestuft sind. Keine Spiele, bei denen du für das Töten von Menschen belohnt wirst. Keine Videospiele im Schlafzimmer – überhaupt keine Bildschirme im Schlafzimmer. Spiele sollten sich in einem öffentlichen Raum befinden, denn wie sollen die Eltern das sonst durchsetzen? Die meisten Eltern brechen bei der Vorstellung, dass sie die Spiele abschalten sollen, entsetzt zusammen. Viele Eltern haben Angst vor ihren Kindern. Diese Idee ist außerhalb der USA fast unbekannt.

Du betonst auch die Gefahr der Übermedikation bei Jungen.

Die Verschreibung von Amphetamin und Methylphenidat an Kinder hat explosionsartig zugenommen. All diese Medikamente schädigen bei der Verabreichung an Jugendliche das Motivationszentrum des Gehirns. Ich habe einen 27-Jährigen gesehen, der die meiste Zeit damit verbracht hat, Videospiele zu spielen und Pornos anzuschauen. Er hatte weder eine Karriere noch eine Freundin. Das ist die neue Normalität. Dieser Junge hat von neun bis 17 Jahren Ritalin genommen. Kann ich mit Gewissheit sagen, dass das an den Medikamenten liegt? Nein. Aber es gibt sehr gute Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass diese Substanzen der Motivation schaden.

Worauf kannst du dich berufen?

In Amerika ist die Wahrscheinlichkeit, dass Kinder Medikamente nehmen, 14-mal höher als in Großbritannien, und Großbritannien ist ein Ausreißer in Europa. In ganz Frankreich gibt es weniger Kinder, die Medikamente gegen ADS nehmen, als allein in Boston. Die Kinder kommen mit Medikamenten in die Schule und die Lehrer sagen: “Was für ein Unterschied!” BZZZT! Falsch! Normalerweise kompensieren sie damit ihren Schlafmangel. Die meisten Teenager brauchen neun Stunden. Das ist außerhalb der EU wohl bekannt, wird aber von Eltern völlig ignoriert.

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Was können Eltern also tun, um Jungen zu helfen?

Sie sollten sich nicht scheuen, ihren Job zu machen und ihre Kinder notfalls zu überstimmen. Es ist nicht in Ordnung, wenn Kinder ihr Handy mit ins Bett nehmen. Nimm es um 21 Uhr weg und gib es am Morgen zurück. Britische Kinder besitzen genauso häufig ein Handy wie deutsche, aber britische Kinder schlafen heute mehr und nicht weniger als deutsch, als noch vor 20 Jahren. Warum das so ist? Britische Kinder haben keine Geräte in ihrem Zimmer.

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