Irgendwo auf der Liste der Top 5 der unwahrsten Erziehungsklischees (die in Stein gemeißelt und irgendwo in Mr. Rogers’ Neighborhood vergraben sind, falls du dich wunderst) befindet sich dieser Schwachsinn: “Ich liebe alle meine Kinder gleich.” Derjenige, der das zuerst gesagt hat, schaute nervös auf seine Kinder und hoffte, dass niemand bemerkte, dass er schwitzte.

Deine Aufgabe ist es nicht, deinen Kindern das Gefühl zu geben, dass du sie alle gleich liebst, sondern dafür zu sorgen, dass sie wissen, wie einzigartig du jedes einzelne von ihnen liebst. “Der Trick ist, zu jedem Kind eine Beziehung zu haben, die den Bedürfnissen des Kindes entspricht, und nicht genau die gleiche Beziehung”, sagt Daniel Wiehle PhD, Psychologe.

Das ist natürlich leichter gesagt als getan – Äpfel fallen unterschiedlich weit vom Baum und deine Beziehungen zu ihnen entwickeln sich ständig weiter. Dennoch hat Dr. Wiehle ein paar Tipps für den gesunden Menschenverstand, damit keines deiner Kinder das Gefühl hat, dass du eines mehr liebst als das andere (auch wenn du das an manchen Tagen durchaus tust).

Es geht um Qualität, nicht um Quantität

“Das Wichtigste, was ich den Eltern sage, ist: ‘Nehmt euch Zeit, um mit jedem Kind allein zu sein'”, sagt Wiehle. “Die Kinder werden sich eher an die Stunde erinnern, die sie jede Woche mit Papa verbracht haben, um dieses oder jenes zu tun, als an die gemeinsame Zeit mit der ganzen Familie.”

Wenn es dein Zeitplan zulässt, solltest du dich mit der Mutter deiner Kinder zusammentun, denn das gilt für sie genauso wie für dich. Und mach dir nichts draus, wenn du mit dem einen Kind 30 Minuten lang den Ball wirfst, mit dem anderen aber 3 Stunden lang angeln gehst. Die Zeit, die du mit jedem Kind verbringst, hängt von einer Reihe von Faktoren ab – dem aktuellen Drama in ihrem Leben, der Verfügbarkeit in deinem, der Dauer der Aktivität usw. – also lass die Stoppuhr weg. In der Tat…

Gleiche Zeit wird überbewertet

In jedem Klassenzimmer gibt es zwei Kinder: das, das sich beschwert: “Das ist nicht fair”, und das, das antwortet: “Das Leben ist nicht fair”.

“Es ist einfach unrealistisch anzunehmen, dass man alles gleich halten kann”, sagt Wiehle. “Es geht nicht immer darum: ‘Ich habe eine Stunde mit diesem Kind verbracht, jetzt ist es Zeit, eine Stunde mit jenem Kind zu verbringen’. Es kann sein, dass du mit dem einen eine Stunde brauchst, aber dem anderen reichen 30 Minuten, weil du in dieser Zeit etwas Sinnvolles tun kannst.”

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Chancengleichheit wird ein bisschen überbewertet

Wiehle erzählt die Geschichte eines Vaters mit zwei Söhnen, die im Abstand von zwei Jahren geboren wurden. Der Mann fühlte sich verpflichtet, das zweite Kind in alles einzuführen, was das erste Kind tat, sobald das zweite Kind das Alter erreichte, in dem das erste Kind es ausprobierte.

“Es brauchte ein paar dieser Erfahrungen, bis er merkte, dass er dem Jüngeren Aktivitäten aufzwingen wollte, ob er sie nun mochte oder nicht”, sagt er. “Das gab dem Jüngeren nicht das Gefühl, etwas Besonderes zu sein. Das ältere Kind mochte diese Dinge und deshalb hat der Vater sie mit ihm gemacht. Aber er hat nicht darauf geachtet, was das andere Kind mag und was es mit ihm machen möchte.”

“Wähle für jedes Geschwisterkind Dinge aus, die kein direkter Vergleich zu dem anderen Kind sind.”

Was tun, wenn ein Kind in so ziemlich allem besser ist

Es ist nicht schwer, ein Musterbeispiel für elterliche Erwartungen zu finden, dessen Geschwister vor allem für Alkohol am Steuer und Versagen bekannt sind. Eine Möglichkeit, dieses Schicksal zu vermeiden, besteht darin, “für jedes Geschwisterkind Dinge auszuwählen, die keinen direkten Vergleich mit dem anderen Kind darstellen”, sagt Wiehle.

Schick deinen Sohn nicht zum Fußball, wenn er über seine Schnürsenkel stolpert und seine Schwester ein Star der Liga ist. Probiere stattdessen lieber etwas mit den Händen aus, wie Klettern (oder Schach). “Wenn sie sich nicht vergleichen können, sind sie viel selbständiger und machen sich gut”, sagt er. “Und du kannst stolz auf sie sein und ihnen zeigen, dass sie es gut machen.

Bringe nicht deine Probleme ins Spiel

Vielleicht sind dir die schulischen Leistungen sehr wichtig und dein erstes Kind ist ein schulischer Rockstar; wenn Kind 2 eher ein B-Schüler ist, ist es weniger wichtig, wie du dich dabei fühlst, als wie sich Kind 2 dabei fühlt. “Sie fühlen sich vielleicht nicht schlecht”, sagt Wiehle. “Vielleicht denkt es nur: ‘Oh, verdammt – ich habe mehr Freunde [als mein Geschwisterchen].”

“Kinder haben unterschiedliche Fähigkeiten und sollten nicht an genau denselben Standard gehalten werden”, sagt Winch. “Sie sollten an einen Standard gehalten werden, der ihren Fähigkeiten entspricht.”

Das ist ein guter Punkt, aber der wichtigste ist vielleicht der folgende: Entspann dich. Die Tatsache, dass du dir so viele Gedanken über Bevorzugung machst, dass du diesen Artikel gelesen hast, ist wahrscheinlich der Beweis dafür, dass das kein Problem sein wird. Reserviere einfach für jedes Kind Zeit für sich und sorge dafür, dass jedes Kind eine Aktivität für sich hat. Sag auch nicht: “Du bist mein Liebling”.

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