Das Gebot, dass Eltern ihre Kinder dazu ermutigen sollten, ihre Worte zu benutzen, anstatt körperlich zuzuschlagen oder unzusammenhängend zu schreien, ist gut gemeint und logisch. Aber die Forschung zeigt, dass dies auch ein sehr schlechter Rat ist. Wenn man ein Kind dazu anhält, seine Worte zu benutzen, kann das zu einem sehr verbalen und sehr gewalttätigen Kind führen. Es ist an der Zeit, die Strategie zu überdenken und etwas anderes zu versuchen.

“Sie basiert auf einer Annahme, die vielem, was wir wissen, widerspricht”, sagt Dr. Alan Kazdin vom Yale Parenting Center. “Man geht davon aus, dass Menschen, die ihre Wut auf eine bestimmte Art und Weise ausdrücken, dies auch auf eine andere Weise tun würden. Es hat sich herausgestellt, dass das überhaupt nicht funktioniert…. Du musst die Gesamtrate der Aggression senken. Und man muss sicherstellen, dass die Aggression nicht durch andere Dinge genährt wird.”

Das “Benutze deine Worte”-Mem begann schon bei Freud. Er entwickelte die Idee der psychologischen Katharsis in Anlehnung an Aristoteles, der den Begriff zuerst für eine körperliche Reinigung prägte. Freuds Idee war, dass ein Patient, der an einer Form von psychischer “Hysterie” leidet, das Trauma durch die Sicherheit der Psychoanalyse wiedererleben und sich von seinen psychischen Problemen befreien kann. Diese Idee wurde später zu einer Substitutionsmethode für die Wutbewältigung weiterentwickelt. Der Gedanke war, dass eine Person, die ihre Wut an anderen Dingen auslässt – gewalttätige Videospiele, Sandsäcke, gewalttätige Sportarten -,weniger das Bedürfnis hat, auf unsoziale Weise körperlich gewalttätig zu werden.

Nö. Wieder falsch. Die einzige Möglichkeit, mit Wut umzugehen, besteht darin, diese Wut direkt anzusprechen.

Eine der von Kazdin gelehrten Strategien ist das Training von Problemlösungsfähigkeiten. Die grundlegende Technik besteht darin, mit einem Kind über eine Situation zu sprechen, in der es gewalttätig wird, sich auf etwas anderes zu einigen, anstatt gewalttätig zu werden, und diese Situation dann im Rollenspiel nachzuspielen. Der Schwerpunkt der Technik liegt auf dem Rollenspiel. Denn es ist das Rollenspiel, das das Gehirn des Kindes tatsächlich verändert, nicht das Reden, das dem Rollenspiel vorausgeht.

Kazdin stellt fest, dass es zahlreiche Beweise dafür gibt, dass dieses Rollenspiel funktioniert. Er erklärt, dass es vergleichbar ist mit einem Piloten, der in einem Simulator trainiert, wie er auf Probleme reagiert. “Zum Glück funktioniert die Simulation”, sagt er. “Wenn sie in eine echte Unfallsituation geraten, überträgt sich das natürlich.

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Aber mehr noch als die Simulation sollten Eltern, die sich Sorgen um die Gewaltbereitschaft ihrer Kinder machen, einen genauen Blick auf die Art der gewalttätigen Medien werfen, die sie konsumieren, denn das wird ihnen wahrscheinlich nicht helfen. Darüber hinaus sollten sie selbst einen angemessenen Umgang mit ihrer Wut vorleben. Kazdin fügt hinzu, dass Prügel kein geeignetes Mittel für Eltern sind, um Gewaltlosigkeit vorzuleben, wenn sie sich Sorgen um die Gewalttätigkeit ihres Kindes machen.

Heißt das, dass Eltern ihr Kind nicht zum Reden ermutigen sollten? Nein. “Die Botschaft, die nicht verloren gehen darf, ist, dass es wirklich gut ist, Kinder dazu zu bringen, über Dinge zu reden und Probleme zu lösen”, sagt Kazdin. “Das kann im Leben wirklich helfen. Aber es ist keine Methode, um Gewalt loszuwerden.”

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