Wenn es um Hausarbeit geht, führt der Weg des geringsten Widerstands zu Problemen. Der einfachste Weg, um das Familienzimmer aufzuräumen und das Geschirr wegzuräumen, ist, das Familienzimmer aufzuräumen und das Geschirr wegzuräumen. Kinder sind schließlich ziemlich miese Arbeiter, was einer der Gründe dafür ist, dass so wenige einen Vollzeitjob haben(zumindest in den USA). Aber selbständige Effizienz hat langfristig auch Nachteile. Wirst du dich über den Teenager ärgern, der sich nicht bewegt, um mitzuhelfen? Ja, das wirst du. Wird sich ein Kindergartenkind darüber aufregen, dass es ganz einfache Arbeiten erledigen muss? Ja, wahrscheinlich. Du musst also dein Gift wählen. Das weniger wirksame ist das, das du früh nimmst. Und das ist das Gift, das die amerikanischen Eltern derzeit nicht schlucken wollen.

“Wir wissen, dass Kinder nicht mehr so viele Aufgaben bekommen wie früher”, sagt Dr. Michele Borba, Autorin von UnSelfie: Why Empathetic Kids Succeed in Our All-About-Me World. “Es gibt keine konsequente Hausarbeit und es wird auch keine Hausarbeit verlangt.

Das ist besorgniserregend. Im Jahr 2015 beendete Marty Rossmann, Professor an der University of Minnesota, eine Längsschnittstudie mit 84 Kindern, die in vier verschiedenen Lebensabschnitten untersucht wurden. Die Untersuchung befasste sich mit der Interaktion mit den Eltern und der Hausarbeit während der Vorschule, der Grundschule und der High School, gefolgt von einem kurzen Interview im Alter von 20 Jahren, in dem es darum ging, wo sie im Leben stehen. Rossmann fand heraus, dass die erfolgreichsten Teilnehmer/innen – gemessen an ihrem College-Abschluss, ihrer beruflichen Entwicklung, ihrem Drogenkonsum, ihren persönlichen Beziehungen und sogar ihrem IQ – diejenigen waren, die während oder vor der Vorschule mit der Hausarbeit begonnen hatten. Diejenigen, die erst im Teenageralter damit anfingen, waren wahrscheinlich weniger erfolgreich.

“Alle Untersuchungen zeigen, dass Hausarbeit in hohem Maße mit der Entwicklung von Charakter, Verantwortung, Konsequenz, Konzentration und Pflichtbewusstsein zusammenhängt”, sagt Borba. Ganz zu schweigen davon, dass es die Kinder auf ein hoffentlich unabhängiges Leben im Haushalt vorbereitet.

Sie stellt aber auch fest, dass es Hindernisse gibt, Kinder zur Hausarbeit zu bewegen. “Heutzutage ist es schwieriger”, räumt Borba ein. “Kinder sind einfach in so viele Dinge involviert. Für ältere Kinder sind das vielleicht verschiedene Praktiken, aber für Kinder jeden Alters ist es auch das schleichende Gespenst der Hausaufgaben. Das kann bei Eltern zu Schuldgefühlen führen. Sie wollen ihrem erschöpften Nachwuchs vielleicht nicht noch mehr Arbeit aufbürden. Das ist auch völlig in Ordnung, aber ein Grund mehr, sich früh um die Hausaufgaben zu kümmern. Vorschulkinder sind nicht damit beschäftigt, für das große Spiel oder einen wichtigen Auftritt zu trainieren. Wenn Eltern ehrlich sind, haben sie nicht viel vor, sie essen nur, wachsen und stoßen sich den Kopf an Dingen.

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“Es ist erstaunlich, wozu deine Kinder fähig sind”, sagt Borba. “Aber es ist ein Fehler anzunehmen, dass sie es alleine schaffen können.

Der vierfache Ansatz, um Kindern Hausarbeit zu geben

  • Übertrage Hausarbeiten während oder vor der Vorschule. Eine Studie hat gezeigt, dass der Beginn von Hausarbeiten im Teenageralter zu schlechteren Ergebnissen im Leben führt.
  • Bringe neue Aufgaben klar und deutlich bei. Zeig dem Kind, wie du die Aufgabe erledigen würdest, übe sie gemeinsam mit ihm und lass es dann alleine machen.
  • Setze vernünftige Erwartungen. Von Kindern sollte nicht erwartet werden, dass sie die Arbeit von Erwachsenen erledigen. Man sollte von ihnen erwarten, dass sie sich anstrengen und den Anweisungen folgen.
  • Vermeide es, Kinder für die Erledigung von Hausarbeiten zu bezahlen. Vermitteln Sie ihnen stattdessen, dass es sich gut anfühlt, ein hilfsbereites Mitglied der Familie zu sein.

Borba merkt an, dass neue Hausarbeiten beigebracht werden müssen. Und diese Lehrmethode sollte ziemlich genau festgelegt werden: Beginne damit, die Aufgabe zu zeigen, übe sie Seite an Seite und lass sie dann alleine machen. Kinder, die sich selbst überlassen werden, schaffen das in der Regel nicht. Kinder sind besser darin, Verhalten vorzuleben, als aus dem Stegreif zu lernen.

Trotzdem ist es wichtig, dass die Eltern vernünftige Erwartungen haben. Kinder sollten sich anstrengen und Anweisungen befolgen. Man sollte nicht von ihnen erwarten, dass sie Arbeiten auf dem Niveau von Erwachsenen erledigen. Vorschulkinder arbeiten wie Vorschulkinder. Kinder im Kindergartenalter arbeiten wie Kinder im Kindergarten. Das Muster ist nicht schwer zu durchschauen. Rechne damit, dass Staub übersehen wird, dass Schlieren zurückbleiben und dass das Geschirr ins Regal gestellt wird wie die Idioten aus dem Büro, die nicht wissen, dass Gläser nicht ins unterste Regal gehören.

Während manche Eltern bei der Vorstellung, dass ein 3-Jähriger die Spülmaschine einräumt, zusammenzucken, hat Borba das schon erlebt. Und zwar gut. Wie wurde es geschafft? Eine findige Mutter befolgte die drei Lernschritte, ließ das Kind nur das unterste Fach beladen und investierte in Plastikgeschirr.

Das bedeutet, dass es Engagement, Einfallsreichtum und ein Verständnis für die Angemessenheit des Alters erfordert, wenn man den Jüngsten Aufgaben überträgt. Ein 4-Jähriger kann zum Beispiel sein Bett machen, wenn er nur eine große flauschige Bettdecke zurechtrücken muss. Ein 5-Jähriger kann seinen Eltern beim Fegen helfen, wenn sie einen Besen in Kindergröße haben. Ein Kind im Grundschulalter kann anfangen, Wäsche zu waschen, zu kochen und einfache Gartenarbeiten zu erledigen. Teenager können anfangen, ihr Badezimmer mit Chemikalien zu reinigen, was eklig ist, und das Auto.

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Es geht nicht um Perfektion. Die Eltern lehren nicht so sehr die Arbeit, sondern vielmehr, dass es sich gut anfühlt, ein hilfreiches Mitglied der Familie zu sein. Mit der Zeit können die Eltern den Schwierigkeitsgrad der Aufgabe erhöhen. Das Einzige, was sie nicht tun können, wenn sie wollen, dass die Aufgabe mehr als nur einen unmittelbaren Nutzen bringt, ist die Bezahlung. Borba, Rossman und so ziemlich alle anderen Wissenschaftler zu diesem Thema sind sich einig, dass Hausarbeit nicht bezahlt werden sollte. Der Familie zu helfen, ist eine Belohnung für sich selbst – auch wenn die Hilfe nicht viel bringt.

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