Kinder zu erziehen, wie sie sich verhalten sollen, beschäftigt Eltern und Autoritäten schon seit dem geschriebenen Wort. Von puritanischer Unterwerfung bis hin zu Laissez-faire-Familien, von körperlicher Bestrafung bis hin zu positiver Disziplin- die beste Erziehungsmethode ist seit langem in der Diskussion.

Im Alten Testament ist die strenge körperliche Züchtigung seit langem eine beliebte Form der Disziplinierung. In Sprüche 29:15 heißt es, dass “Rute und Zurechtweisung” Weisheit geben, während “ein Kind, das sich selbst überlassen wird, seine Mutter zu Schanden macht”. Ja, strenge Erziehungsmethoden waren jahrtausendelang allgemein akzeptiert, aber es gibt auch eine ebenso lange Geschichte des Dissenses.

Selbst im Mittelalter, einem Zeitalter, in dem Ketzer auf die Folter gespannt wurden und ehebrecherische Frauen dem Brustbrecher unterworfen wurden (ja, das ist der technische Titel), war körperliche Gewalt gegen Kinder weitaus umstrittener als Gewalt gegen Erwachsene. In einem Bericht der Universität von Exeter beschreibt Nicholas Orme, wie zu biblischen Zeiten “körperliche Züchtigung in der ganzen Gesellschaft und wahrscheinlich auch in den Häusern angewendet wurde, obwohl die sozialen Kommentatoren die Eltern eher für ihre Nachsicht gegenüber den Kindern als für ihre harte Disziplin kritisierten.”

Als sich die Puritaner gegen die englische Kirche erhoben, wurde die Unterwerfung der Kinder formalisiert, um sie davon abzuhalten, die Autorität auch nur im Geringsten herauszufordern oder gegen sie zu rebellieren. Den puritanischen Kindern wurde beigebracht, dass sie, wenn sie ihren Eltern nicht gehorchten, Gott dazu zwangen, sie zum ewigen Tod zu verdammen, und dass strenge Disziplin – d. h. körperliche Bestrafung – den Kindern Erlösung bringen konnte. “Wenn Kinder ungehorsam waren, wurden sie in der Öffentlichkeit ausgepeitscht und gezwungen, auf Versammlungen öffentlich zu beichten. Fragen wie die Rechte der Kinder wurden nie berücksichtigt”, heißt es in einer Studie des Journal of Child and Family Studies.

Nicht alle waren mit der harten körperlichen Bestrafung dieser Zeit einverstanden. John Locke, der englische Philosoph und Arzt, der gemeinhin als “Vater des Liberalismus” bezeichnet wird, verfasste Erziehungsrichtlinien, die zu seiner Zeit nicht populär waren, aber viele der positiven Disziplinierungsmethoden, die wir heute kennen, vorwegnahmen.

Im Jahr 1690 veröffentlichte Locke den Essay Concerning Human Understanding (Versuch über den menschlichen Verstand) und vertrat die Idee, dass Kinder bei der Geburt einer leeren Tafel (tabula rasa) gleichen und nicht zur Sünde veranlagt sind. Locke ermutigte die Eltern des 17. Jahrhunderts, ihre Kinder auf natürliche Weise mit Konsequenzen vertraut zu machen, so dass Selbstbeherrschung und der Wunsch, für das eigene Handeln verantwortlich zu sein, ein Nebenprodukt der Erziehung und nicht der strengen Disziplin sind.

“… die gewöhnliche Züchtigung von Kindern hätte diesen Charakter nicht gebessert und ihn auch nicht dazu gebracht, sein Buch zu lieben, Freude am Lernen zu haben und mehr gelehrt werden zu wollen, als diejenigen, die ihn umgeben, es für richtig halten, ihn zu lehren. … Wir haben Grund zu der Annahme, dass man sich sehr darum kümmern muss, den Geist der Kinder zu formen und ihnen schon früh die Würze zu geben, die ihr Leben für immer beeinflussen wird.”

Das Bildungssystem als Ganzes hat diese Botschaft jahrhundertelang unterschlagen. In den frühen 1900er Jahren schlugen einige Erziehungsexperten neue Methoden vor, um Kinder zu “gutem Benehmen” zu zwingen. Eine Methode war die sogenannte “Scorecard”, die im Haus des Kindes ausgehängt wurde und auf der goldene Sterne oder schwarze Markierungen angebracht wurden, wenn es hieß: “Pünktlich aufstehen”, “Zimmer aufräumen”, “An Oma schreiben” und andere Aufgaben und Pflichten (kommt dir das bekannt vor?). Entsprechend wurden dann Strafen oder Belohnungen verteilt.

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Die Wissenschaft der Kindererziehung wurde zu dieser Zeit populär und neue Experten und veröffentlichte Theorien schufen ein dynamischeres und verwirrenderes Umfeld für Eltern, die zwischen dem Hören auf einen Pastor oder dem Befolgen neuer Erziehungsphilosophien hin- und hergerissen waren – viele von ihnen verkündeten widersprüchliche Botschaften darüber, wie viel Freizügigkeit erlaubt sein sollte und wie viel Disziplin angewendet werden sollte. Einige Methoden boten strenge Regeln für Ess-, Sozial- und Schlafgewohnheiten an, während andere auf “sanftere” Disziplinierungsmethoden setzten, die den Kindern mehr Freiheit ließen.

1946 veröffentlichte Dr. Spock das berühmte Erziehungsbuch Baby and Child Care, das mit dem Satz “Du weißt mehr, als du denkst” beginnt und Eltern im ganzen Land versicherte, dass es bei der Disziplinierung eines Kindes nicht darum geht, die Befehle des Status quo zu befolgen. Er ermutigte Eltern, vernünftig, konsequent, offen und freundlich mit ihren Kindern umzugehen – nicht reglementierend oder autoritär. “Kinder werden von innen heraus angetrieben, zu wachsen, zu erforschen, Erfahrungen zu machen, zu lernen und Beziehungen zu anderen Menschen aufzubauen”, heißt es in der neuesten Ausgabe von Baby and Child Care. “Während du also dir selbst vertraust, solltest du auch deinem Kind vertrauen.

Aber als die erste Generation der von Spock erzogenen Babys zu den rebellischen Teenagern der 1960er und 1970er Jahre wurde, bekamen Dr. Spocks Ideen von den strengeren, reglementierten Experten einen Dämpfer. Konservative Psychologen wie James Dobson förderten autoritäre Erziehungsstile, und es wurde eine klare Trennlinie zwischen Eltern, die ihre Kinder versohlen, und solchen, die das nicht tun, gezogen.

Bis heute haben die USA eine gespaltene Haltung zum Prügeln und zur körperlichen Züchtigung. Während die Prügelstrafe in mehr als 50 Ländern der Welt verboten ist, ist das in Amerika nicht der Fall: In 17 Bundesstaaten ist die Prügelstrafe in öffentlichen Schulen noch immer erlaubt.

Disziplin ist nicht per se etwas Schlechtes. Studien haben gezeigt, dass positive Disziplin der effektivste Weg ist, um gesunde Beziehungen zu Kindern zu fördern und ihnen die Fähigkeit zu vermitteln, Selbstkontrolle zu lernen und anzuwenden. Laut dem Buch Keine perfekten Kinder mehr: Liebe deine Kinder so, wie sie sindbasiert positive Disziplin darauf, die Frustrationen des Kindes zu minimieren und so Fehlverhalten zu reduzieren, anstatt es zu bestrafen. Die “Goldene Regel” ist die Richtschnur für positive Disziplin – sie ermutigt Kinder, sich selbstbestimmt, kontrolliert und gut zu fühlen, während sie gleichzeitig eine positive Eltern-Kind-Beziehung aufbaut. “Du kannst nicht ändern, wer dein Kind ist”, sagt Sharon Silver, Gründerin von Proactive Parenting. “Aber du kannst es so anpassen, dass es die Möglichkeit hat, zu lernen, wer es ist, und innerhalb der von dir gesetzten Grenzen die beste Version seiner selbst zu sein.”

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