Dein Kind wurde im 21. Jahrhundert geboren, also hast du alle möglichen Probleme des 21. Jahrhunderts, die Eltern früherer Generationen nicht haben. Ganz oben auf der Liste steht: “Kann ich mein eigenes Handy bekommen?” Natürlich wird das wahrscheinlich eine SMS sein, die vom neuen iPhone 11 eines Freundes gesendet wird.

Du hast darüber nachgedacht, deinen Kindern ein Handy “nur für Notfälle” zu schenken. Aber für Kinder kann “Notfall” schnell zu “Memes googeln” oder “4-stündige Chats mit Freunden, die nur aus komischen Emojis bestehen” werden. Was ist also dein Plan? Laut Larissa Griese, Redaktionsleiterin, ist der erste Schritt, die Reife deines Kindes zu berücksichtigen. Der zweite: Was ist die Absicht? Und das führt zum dritten Punkt: Dieser Taschencomputer hat Zugang zu einer Menge Dinge, für die sie noch nicht bereit sind.

Schätze den Reifegrad deines Kindes ein

Es gibt also kein richtiges Alter, um einem Kind ein Handy zu geben, denn alle Kinder entwickeln sich unterschiedlich. “Die wichtigste Frage, die sich Eltern stellen müssen, ist: Warum willst du deinem Kind ein Handy schenken?”, sagt Griese. Finde heraus, ob dein Kind ein Telefon braucht, weil es es für ein Schulprojekt braucht, oder weil es es für soziale Kontakte braucht. Und ja, es ist auch ein direkter Draht zu dir in Notfällen. All diese Gründe sind besser als “sie nerven mich 20 Mal am Tag damit”.

Ist es für die Schule, um Kontakte zu knüpfen oder um sexy Selfies zu machen?

Dein Kind muss ehrlich sein, wenn es um seinen Eifer geht. Will es damit Gilmore Girls Clips anschauen? Mit Freunden snapchatten? Um Hinternmodels auf Instagram zu folgen? “Meine Tochter ist 12 und fleht mich um ein Handy an, und sie möchte es für soziale Kontakte nutzen. Das ist etwas, das ich voll und ganz unterstütze und mit dem ich einverstanden bin”, sagt Griese.

Das meiste, was Teenager auf dem Handy machen können, können sie auch auf dem Computer machen, also gibt es manchmal tiefere Gründe. Griese fand heraus, dass ihre Tochter ein Handy wollte, weil es für sie ein Statussymbol war. “Das ist etwas, das wir als Eltern erkennen und besprechen müssen”, sagt sie. “Tun wir immer das, was unsere Freunde tun, nur um cool auszusehen? Oder treffen wir andere Entscheidungen aus anderen Gründen? Es ist ein differenziertes Gespräch.”

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Sind sie bereit für die Verantwortung?

Das ist die entscheidende Frage. Um Joe Biden zu zitieren: Das ist eine verdammt große Sache, und du und deine Kollegen müssen sicher sein, dass sie auch als solche behandelt werden. “Überlege dir, wie sie bereits mit wertvollen oder wichtigen Gegenständen umgehen”, sagt Griese. “Verlieren sie ihren Rucksack? Ihre Sonnenbrille? Werden sie wütend und werfen ihren Kindle weg?” Wenn die Antwort auf eine oder alle der oben genannten Fragen “Ja” lautet, ist dein Kind vielleicht noch nicht bereit für ein Smartphone. In diesem Fall solltest du es mit einem “dummen Telefon” anfangen lassen, das nur telefoniert. Oder du gibst ihm eines deiner alten Handys. Denn du brauchst ein Upgrade.

Predige aufrechtes Snapchat-Verhalten

“Bevor du deinem Kind ein so mächtiges Gerät wie ein Telefon übergibst, solltest du mit ihm über alle Verantwortlichkeiten sprechen, die mit dem Telefon einhergehen – von der physischen Pflege bis hin zur angemessenen Nutzung des Geräts”, sagt Griese. Sprich über den richtigen Umgang mit SMS und sozialen Medien und darüber, was online gepostet und geteilt werden darf. Vergewissere dich, dass ihr beide die Regeln der Schule für die Handynutzung kennt. Legt außerdem Hausregeln fest, wann sie ihr Handy benutzen dürfen. (Nachts unter der Bettdecke gehört nicht auf diese Liste).

Werde zum allwissenden, allsehenden Datenüberwacher

Lass nicht zu, dass dein Kind Datenkosten verursacht, die aussehen, als hätte es seine eigene private Serverfarm betrieben. Hier sind ein paar Tipps, um die Rechnung niedrig zu halten:

  • Sorge dafür, dass dein Kind sein Telefon nur im Wi-Fi-Modus benutzt.
  • Melde dich bei deinem Anbieter für die Elterndienste an und lege Datenlimits für Telefone mit Familientarif fest.
  • Richte einen “Kaufwunsch”-Alarm ein, damit du informiert wirst, wenn jemand in der Familie mehr Candy Crush Münzen kaufen möchte.
  • Installiere Apps zur elterlichen Kontrolle wie Kid’s Place oder Safe Lagoon, mit denen du nicht zugelassene Apps blockieren, bestimmte eingehende Anrufe einschränken und sogar Cyberspionage erlauben kannst. Genau wie die NSA!

Du solltest auch dafür sorgen, dass dein Kind weiß, welche Konsequenzen es hat, wenn es den Plan übertritt, und dass du bereit bist, sie durchzusetzen. Zum Beispiel: kein College.

Setze deinen Kindern (und dir selbst) Grenzen für die Bildschirmzeit auferlegt

Wenn Kinder ein Handy haben, verbringen sie auch viel mehr Zeit vor dem Bildschirm. Wenn du nicht willst, dass sie zu blassen, schielenden Kreaturen mit der Haltung von Fabrikarbeitern der Industriellen Revolution werden (und ohne Arbeitsmoral), musst du ihnen Grenzen setzen.

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“Wenn du siehst, dass sie nur noch mit ihrem Handy interagieren, sich nicht mehr um ihre Aufgaben im Haus kümmern, ihre Hausaufgaben nicht mehr erledigen und nie mehr aufschauen, ist das kein Gleichgewicht”, sagt Griese. Und wenn du von ihnen einen verantwortungsvollen Umgang mit dem Handy erwartest, dann musst du es ihnen vorleben. Lebe ihnen das Verhalten vor, das du von ihnen sehen willst. Das bedeutet, dass du nicht mehr vom Esstisch aus E-Mails von der Arbeit beantwortest. Oder, wie deine Familie es nennt, “deine Fantasie-Fußballaufstellung”.

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