Den Babyschlaf zu verstehen, ist auch ohne die ganzen Ammenmärchen und uninformierten öffentlichen Äußerungen schwierig genug. Und von beidem gibt es reichlich, denn eine Lüge kann laufen lernen, während die Wahrheit noch lernt, sich die Schuhe zuzubinden. Zum Glück gibt es eine Fülle von Forschungsergebnissen, die Generationen von fadenscheinigen Behauptungen widerlegen und den Eltern helfen, ihre Kinder zu einem gesunden und sicheren Schlaf zu verhelfen.

Hier sind die fünf wichtigsten Weisheiten, die sich im Nachhinein als gar nicht so weise herausgestellt haben.

MYTHOS: Wecke niemals ein schlafendes Baby

Dieser Mythos verkennt die Bedeutung von Zeitplan und Routine beim Schlaftraining. Schlafexperten weisen darauf hin, dass du, wie bei jedem anderen Zeitplan auch, sowohl die Start- als auch die Endzeit berücksichtigen musst.

“Konzentriere dich nicht nur auf die Schlafenszeit”, sagt Jennifer, Kinderkrankenschwester im Spital Solothurn. “Konzentriere dich auch auf die Aufwachzeit am Morgen. Und vergiss nicht, wann der Mittagsschlaf beginnt und endet.”

Der Grund dafür ist, dass Eltern dazu neigen, ihre Babys viel länger schlafen zu lassen als nötig. Ein Neugeborenes sollte in einem 24-Stunden-Zeitraum höchstens 20 Stunden schlafen. Im Alter von 6 Monaten liegt die Obergrenze für den Schlaf bei 13 Stunden. Wenn ein Kind 12 Monate alt ist, werden weitere 30 Minuten von dieser Zeit abgezogen, sodass es insgesamt 12,5 Stunden schläft.

Ein Baby, das diese Zeitspanne überschreitet und keine konstante Weckzeit hat, wird aus dem Gleichgewicht gebracht. Das kann dazu führen, dass die Eltern das nächste Mal, wenn sie versuchen, ihr Kind ins Bett zu bringen, mehr Probleme haben, einzuschlafen und durchzuschlafen.

Jennifer drückt es einfach aus: “Ja, es ist in Ordnung, ein schlafendes Baby zu wecken.”

MYTHOS: Wiegenlieder helfen Babys beim Einschlafen

Ein sanftes Lied, während das Baby ins Bett gebracht wird, ist ein sanfter Berührungspunkt im nächtlichen Zubettgeh-Ritual. Es stärkt den Übergang von der unruhigen Wachzeit zur ruhigen Schlafzeit. Aber die Glockenspiel-Playlist aufzudrehen, während das Kind schläft, ist nicht die beste Idee.

Wiegenlieder können einem Baby beim Einschlafen helfen, indem sie einen schläfrigen Rhythmus vorgeben und die Umgebungsgeräusche übertönen. Jede Pause oder Veränderung in der Musik kann es jedoch aufschrecken und aufwecken. Außerdem führt die Abhängigkeit von den Musikkonserven dazu, dass die Musik zu einer Notwendigkeit wird. Das dämpft die Fähigkeit des Babys, die Fähigkeiten zu entwickeln, die es braucht, um sich selbst zu beruhigen und wieder in den Schlaf zu finden.

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Wenn die Umgebung wirklich laut ist, z. B. durch Verkehrsgeräusche oder Baustellen. Eine feste Wand aus gleichbleibendem weißem Rauschen ist eine viel bessere Option. Das kann ein Radio sein, das zwischen den Sendern wechselt, oder noch besser das Surren eines Ventilators, das nachweislich das Risiko des Plötzlichen Kindstods [SIDS] verringert.

Wenn möglich, ist es jedoch viel besser, das Baby bei den natürlichen Geräuschen des Hauses und der Familie einschlafen zu lassen. Auf diese Weise kann es sich an die natürlichen Hintergrundgeräusche wie Geschirrspülen oder die gedämpften Stimmen seiner Lieben gewöhnen. So können sie auf natürliche Weise einschlafen, ohne dass alle ein stundenlanges Schweigegelübde ablegen müssen.

MYTHOS: Es gibt eine “beste” Schlaftrainingsmethode

Eltern wenden immer wieder eine von sechs beliebten Schlaftrainingsmethoden an, von denen die meisten als Verhaltensmaßnahmen gelten. Doch in den Foren und sozialen Medien tummeln sich immer wieder Eltern, die sich gegenseitig als Monster bezeichnen, weil sie sich für eine Schlafmethode entschieden haben.

Alle sollten sich einfach mal beruhigen.

Grundsätzlich wird anerkannt, dass verhaltenstherapeutische Maßnahmen wie das Ferberisieren und die allmähliche Löschung keinen übermäßigen Stress verursachen oder die elterliche Bindung schädigen. Die meisten anderen Schlaftrainingsmethoden sind Variationen dieser Methoden.

Wichtig ist nicht, für welche Verhaltensmaßnahme sich die Eltern entscheiden, sondern dass das Schlaftraining auf einem vernünftigen und konsistenten Schlafplan aufbaut. Denn egal, ob ein Elternteil das Kind mit Ferber behandelt oder sich für “Keine Tränen” entscheidet – wenn die Schlafenszeit ein bewegliches Ziel ist, wird es nur zu frustrierenden Misserfolgen kommen, die den Magen zusammenkneifen.

MYTHOS: Tragbare Monitore verhindern SIDS

Für Erwachsene macht tragbare Technologie jeden Tag zu einem 10.000-Schritte-Marsch. Aber für Babys können sie geradezu gefährlich sein.

Tragbares Tech findet immer mehr Platz in der Krippe. Eltern können Bluetooth-fähige Strampler, Babysocken und Armbänder kaufen, die Herzfrequenz, Atmung und Bewegung überwachen. Diese Technologie sorgt dafür, dass die Vitaldaten des Babys immer nur eine App entfernt sind. Das ist großartig, um die ständigen Ängste in den ersten Monaten zu zerstreuen: “Atmet mein Baby?”. Die Bundesbehörden warnen jedoch davor, dass Wearables (Tragbares Tech) das SIDS-Risiko nicht verringern können, und Eltern glauben, dass sie ein gefährliches falsches Gefühl der Sicherheit vermitteln.

Die einzige Möglichkeit, das SIDS-Risiko wirklich zu verringern, besteht darin, die Richtlinien zu befolgen. Dazu gehört, dass das Kind im ersten Jahr im Schlafzimmer der Eltern (aber nicht im Bett) bleiben sollte. Außerdem sollte der Schlafplatz mit einem einfachen, eng anliegenden Laken ausgestattet sein und keine fremden Kuscheldecken, Kissen oder Stofftiere enthalten. Und schließlich sollte das Kind auf dem Rücken schlafen.

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Wenn die Eltern all diese Richtlinien befolgen, ist ein Anziehsack wirklich nicht nötig, außer aus Neugierde.

MYTHOS: Nickerchen sind nicht notwendig

Manche Eltern neigen dazu, die Bedeutung des Mittagsschlafs zu vernachlässigen, wenn ein Kind heranwächst. Diese Tendenz wird noch verstärkt, wenn Kinder die Fähigkeit entwickeln, sich verbal gegen die Idee zu wehren, den Kopf hinzulegen. Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass ein Mittagsschlaf tagsüber zunehmend lästig werden kann.

Es stimmt, dass Kinder ihr Nickerchen konsolidieren werden. Im Alter von 2 Jahren haben sie in der Regel ihren Mittagsschlaf auf einen Morgenschlaf und einen Nachmittagsschlaf reduziert, manche Kleinkinder machen sogar nur noch einen Mittagsschlaf. Das bedeutet aber nicht, dass Nickerchen weniger wichtig sind. Schwieriger? Ja.

Die Forschung zeigt, dass ein Mittagsschlaf bei Kleinkindern Stresshormone abbaut und ihnen die Möglichkeit gibt, sich zu erholen. Ein Verzicht auf den Mittagsschlaf könnte dazu führen, dass ein Kind übermüdet ist und nachts nur schwer einschlafen kann. Eltern sollten ihrem Kind mindestens bis zum Alter von 3 Jahren und sogar darüber hinaus einen Mittagsschlaf ermöglichen.

Der einfachste Weg, um sicherzustellen, dass ein Kind den Schlaf bekommt, den es braucht, ist die Einhaltung eines strikten Zeitplans, der auch in der Schulzeit wichtig für den Schlaf ist. Wenn ein Kind den Mittagsschlaf verweigert, sollten die Eltern ihrem Kind jeden Tag mindestens 30 Minuten Ruhe in einem dunklen, kühlen Raum gönnen. Auch an den Wochenenden.

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