Wenn es darum geht, mit kleinen Kindern über Rassen- und Identitätsfragen zu sprechen, ist es für manche Eltern leicht, das Gespräch ganz zu vermeiden. Sicher, du liest vielleicht Bücher über Vielfalt und versuchst, dafür zu sorgen, dass deine Kinder mit Freunden verschiedener Rassen und Hintergründe spielen. Aber das Thema Rassismus wird selten angesprochen, weil man leicht davon ausgeht, dass Kinder keine Vorurteile haben, solange sie sie nicht von einem offen rassistischen Verwandten aufgeschnappt haben, oder dass sie Rassen nur wahrnehmen, wenn sie darauf hingewiesen werden.

Die Wahrheit ist jedoch viel komplizierter. Schon im Säuglingsalter können Babys Gesichtszüge, Haut- und Haarfarbe unterscheiden und zeigen sogar, dass sie eine Person aufgrund ihres Aussehens einer anderen vorziehen. Im Alter von 2 oder 3 Jahren können Kinder einige der übergreifenden Stereotypen, die in der Gesellschaft existieren, übernehmen und zeigen Unbehagen oder sogar Angst gegenüber Menschen mit anderer Hautfarbe, Sprache oder körperlichen Fähigkeiten. Sie beginnen auch, Tendenzen zu übernehmen, die auf den impliziten oder expliziten Vorurteilen der Eltern beruhen. Etwa im Alter von 4 oder 5 Jahren fangen Kinder an, andere Menschen zu bezeichnen.

Die Wissenschaft ist unmissverständlich. Kinder unter 5 Jahren sind sich ihrer Rasse und Identität bewusst. Das bedeutet, dass Eltern mit ihren kleinen Kindern über Rassismus und Vorurteile sprechen können – und sollten. Welche Annahmen halten Eltern vielleicht davon ab, mit ihren Kindern über Rassenfragen zu sprechen, die sie dringend brauchen? Hier sind sechs Mythen über Rasse und Kinder, an die sich Eltern erinnern sollten:

Mythos Nr. 1: Kinder sehen keine Rasse

Kinder sind nicht farbenblind, auch wenn Erwachsene das gerne so hätten. In ihrer Entwicklung lernen Kinder, verschiedene Dinge zu unterscheiden und zu beschreiben. Während sie Informationen über die Welt um sie herum verarbeiten, nehmen sie Unterschiede wahr.

Soziologieprofessorin Karlyn Schiffler konzentriert sich in ihrer Forschung auf Rassenungleichheit und soziale Konflikte. Sie stellt fest, dass sehr junge Kinder Rassenunterschiede durch die Beobachtung unterschiedlicher körperlicher Merkmale wie Augenfarbe oder Haarbeschaffenheit wahrnehmen. Sie tun dies auch, indem sie eine unterschiedliche Behandlung erleben und diese wahrgenommenen Unterschiede nutzen, um sich ein Bild von der Welt zu machen.

“Meine kleine Tochter beschrieb zum Beispiel ihren afroamerikanischen Vater als weiß”, sagt Schiffler. “Auf Nachfrage erklärte sie, dass seine Augen grün seien und nur weiße Menschen grüne Augen hätten. Deshalb: ‘Papa ist weiß.'”

Die Forschung legt außerdem nahe, dass Kinder bereits im Alter von 6 Monaten Rassenunterschiede wahrnehmen und dass sie im Vorschulalter beginnen, Vorurteile zu haben. Wenn Eltern nicht zu offenen Diskussionen ermutigen oder Themen wie Rasse und Identität ansprechen, werden sich Kinder ihre eigene Meinung bilden. Sie tun dies unabhängig davon und nehmen auch die impliziten Handlungen der Menschen um sie herum auf.

“Bis sie mit 5 Jahren in den Kindergarten kommen, suchen sich viele Kinder ihre Freunde und Spielkameraden nach Hautfarbe und Rasse aus”, sagt die klinische Psychologin und Erziehungsberaterin Emmeline Fiebig sagt. “Wenn sie jedoch gute Vorbilder in ihrem Zuhause und in ihrer Gemeinschaft haben, werden Kinder Hautfarbe und Rassenunterschiede wahrnehmen, aber andere deswegen nicht schlecht behandeln.”

Mythos Nr. 2: Wenn Eltern das Thema Rasse ansprechen, laufen sie Gefahr, rassistische Einstellungen zu vermitteln

Viele Eltern glauben, dass ihre Kinder niemals rassistische Einstellungen und Vorurteile haben werden. Deshalb vermeiden sie es, mit ihren Kindern über Rassen zu sprechen, weil sie befürchten, dass ihre Kinder dadurch das Konzept der Rassenunterschiede kennenlernen. Die Wahrheit ist jedoch, dass das Vermeiden von Gesprächen eher zu falschen Einstellungen gegenüber Rassen führt.

“Das Vermeiden von Diskussionen über Rassen schafft einen Nährboden für rassistische Einstellungen und Verhaltensweisen”, sagt Norberaht Baumgard, die Familien hilft, über Gerechtigkeit und Rasse zu sprechen.

Außerdem ist es wichtig zu wissen, dass nicht alle Familien den Luxus haben, Gesprächen über Rassenfragen aus dem Weg zu gehen. People of Color zum Beispiel haben nicht die Wahl, diese Diskussionen zu vermeiden.

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“Es ist wirklich ein Privileg, sich dafür zu entscheiden nicht nicht mit deinem Kind über Rasse zu sprechen”, sagt Fiebig. “Viele farbige Familien haben diese Wahl nicht. Wenn schwarze und braune Familien “das Gespräch” führen, geht es oft darum, wie wir aufgrund unserer Hautfarbe sicher bleiben können. Dabei geht es nicht nur um körperliche Sicherheit, sondern auch um emotionale und mentale Sicherheit. Wir werden überall mit Botschaften und Bildern bombardiert, die unseren Wert abwerten. Wir müssen unsere Kinder erziehen, damit sie diese negativen Botschaften über ihren Wert nicht verinnerlichen.”

Mythos Nr. 3: Wenn Kinder Rasse sehen, dann nur oberflächlich

Die Forschung zeigt, dass Kinder nicht nur oberflächliche Unterschiede zwischen Menschen verschiedener Rassen wahrnehmen. A Studie aus dem Jahr 2017 mit 350 weißen Kindern im Alter von 5 bis 12 Jahren ergab, dass Kinder Bilder von weißen Kindern mit positiven Gefühlen und Bilder von schwarzen Kindern mit negativen Gefühlen assoziierten. Solche Vorurteile, sagt Baumgard, entstehen, wenn Gespräche über Rassen nicht schon früh und oft im Elternhaus geführt werden.

“Kinder versuchen immer, sich einen Reim auf die Welt um sie herum zu machen”, sagt Baumgard. “Wenn wir unsere Kinder nicht über Konzepte wie systemischen Rassismus und Identitätsprivilegien aufklären, überlassen wir es ihnen, ihre eigenen Schlussfolgerungen zu ziehen.

Mythos Nr. 4: Eltern sollten warten, bis die Kinder alt genug sind, um über Rasse zu sprechen

Es ist leicht zu denken: Warum sollte ich mit meinem Kind über Rassismus sprechen, wenn es noch zu jung ist, um das Konzept zu verstehen? Sie können doch nicht damit umgehen, oder? Aber da kleine Kinder schon viel mehr über Rassen nachdenken, als Eltern vermuten, sind Kinder oft schon bereit, ein Gespräch über Rassen zu führen, bevor ihre Eltern sich wohl dabei fühlen, eines zu beginnen.

“Die große Mehrheit der Eltern, unabhängig von ihrer Rasse, schiebt diese Gespräche auf. Nicht, weil sie glauben, dass ihr Kind nicht bereit ist, sondern weil sie glauben, dass sie als Erwachsene nicht bereit sind, alle Fragen zu beantworten, die auftauchen könnten”, sagt Baumgard.

Adal Stien, der Eltern hilft dass Kinder unabhängig von der Meinung der Eltern ein Bewusstsein für Rassen haben. “Heißt das, dass Eltern mit ihren Kindern große Gespräche über all diese Themen führen müssen? Nein. Aber es bedeutet, dass es nicht ignoriert werden sollte. Es gibt kein zu früh.”

Stien weist darauf hin, dass Gespräche über die Fähigkeit, Unterschiede zu erkennen, über Unterschiede zu sprechen, Unterschiede zu bewerten und Unterschiede nicht zu verurteilen, schon im frühesten Alter wichtig sind. Er fügt hinzu: “Wenn Eltern nicht über Rassismus sprechen, lernen Kinder ihn trotzdem implizit von ihnen, ihren Freunden, ihren Büchern und der Welt um sie herum.”

“Eltern, die sich in einer solchen Situation befinden, müssen wirklich einen Moment innehalten und sagen: ‘Es ist okay. Es ist okay, wenn ich es nicht weiß. Es ist in Ordnung, wenn ich mich unwohl fühle. Ich muss in diesem Unbehagen sitzen.”

Oft entsteht Unbehagen, wenn wir uns belästigt fühlen, sagt Dr. U. Biesecker. Und das, so sagt sie, weist auf unsere größeren Probleme hin. In solchen Situationen musst du dich fragen: Wie gehe ich auf eine gesunde Art und Weise damit um? Also atme tief durch und versuche nicht, die Interaktion zu vermeiden.

Mythos Nr. 5: Vielfalt ist genug, um Rassismus zu verhindern

Kindern etwas über Vielfalt beizubringen ist ein guter erster Schritt, aber es kann nicht der einzige Schritt sein, den Erwachsene unternehmen.

Wie Fiebig feststellt, ist das Aufdecken von Vorurteilen passiv. Der Abbau von Vorurteilen bei Erwachsenen und Kindern erfordert aktiveres Verhalten, z. B. das Erlernen und Vermitteln der wahren Geschichte der Kulturen, denen dein Kind begegnen könnte, und das aktive Weiterbilden in Bereichen, in denen du feststellst, dass mehr Wissen nötig ist.

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“Wir müssen uns nicht nur mit der Geschichte aller Menschen auseinandersetzen, sondern auch mit der wirklichen Geschichte aller Menschen in unserem Land, und nicht nur mit der Geschichte, in der wir uns wohl fühlen”, sagt sie. “Die USA haben eine vielfältige Geschichte, die zum Teil unangenehm ist, aber dennoch Teil unserer Geschichte ist. Wir müssen aktiv Maßnahmen ergreifen, um unsere Kinder über die wahre Geschichte aufzuklären, damit systemische und institutionelle Vorurteile abgebaut werden können.”

Dr. Biesecker merkt an, dass es für Eltern von großem Nutzen wäre, sich selbst zu befragen. “Eltern müssen unter anderem ihr eigenes aktuelles Narrativ oder ihre eigene Geschichte erkennen und sagen Woran hapert es bei mir? Denn oft leben wir als Eltern in einer Gesellschaft, die uns in die Lage versetzt hat, unseren Kindern alles beizubringen. Aber als Menschen können wir unmöglich alles wissen.”

Es ist wichtig zu erkennen, wo wir versagen und dass es in Ordnung ist, zu versagen. “Das ist nichts Schlechtes”, fügt sie hinzu. “Es bedeutet, zu sagen, Wenn ich mit meinen Kindern über das Thema Vielfalt reden muss, wie gut bin ich dann in der Lage, mit ihnen darüber zu reden? Das heißt nicht, dass du mit ihnen über alles reden musst. Aber es bedeutet, dass du dich fragen musst: Habe ich genug Informationen? Bin ich noch informiert genug, um darüber zu sprechen? Oder fühle ich mich gut genug informiert, um es so zu erklären, dass mein Kind es versteht?

Mythos Nr. 6: Wir sollten Kindern beibringen, dass alle Menschen gleich sind

Manchen von uns fällt es leicht, sich aus Gesprächen über Rassen herauszuhalten, indem sie sagen: “Wir sind alle gleich”, anstatt weiter in eine Diskussion einzusteigen. Das liegt daran, dass die Realität der Rassenkonflikte schwierig und komplex ist. Eltern müssen sich damit auseinandersetzen – und einen ständigen Dialog führen.

“Kinder haben ein Thema, über das sie nicht sprechen, und irgendwann fangen sie an zu glauben, dass es keine echte Sache oder kein echtes Thema ist”, sagt Stien. “Wenn dann farbige Menschen anfangen, über Themen zu sprechen, denken sie, Oh, das ist nicht real. Dadurch wird nicht nur das, was die andere Person sagt, heruntergespielt, sondern sie sind auch nicht in der Lage, rassistische Hindernisse für andere zu erkennen, weil das Thema für sie so unangetastet ist, dass es nicht existiert.

Fiebig weist auf eine einfache, schöne Wahrheit hin: Die Menschen sind nicht alle gleich. Das ist eine sehr gute Sache.

“Wir sehen anders aus, kleiden uns anders, handeln anders, sprechen anders und tun andere Dinge”, sagt sie. “Das ist es, was unsere Welt und unser Land so erstaunlich macht. Das Problem ist, wenn wir Menschen aufgrund dieser Unterschiede negativ und schlecht behandeln. Wir können akzeptieren, dass wir alle Teil der menschlichen Rasse sind und gleichzeitig anerkennen, dass Menschen auch unterschiedliche kulturelle, ethnische und geografische Einflüsse und Hintergründe haben.”

Unsere Unterschiede zu ignorieren und so zu tun, als gäbe es sie nicht, hilft niemandem. Je eher Eltern – und Kinder – das verstehen, desto besser ist es für sie.

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