Apple hat angekündigt, dass es Geräte auf Bilder von sexuellem Kindesmissbrauch überwachen und Straftäter der Polizei melden wird. Während die Fragen rund um Datenschutz und Technologie differenziert und hitzig sind, sind die Absichten edel – je weniger Menschen Kinder für Pornografie ausnutzen, desto besser. Aber als Vater von Jungen, die an der Schwelle zur Pubertät und zum Besitz eines Handys stehen, ist mir klar, dass die Ankündigung von Apple das Gespräch über den Datenschutz, das ich mit ihnen führen werde, nicht nur verändert, sondern noch dringlicher gemacht hat. Eltern müssen ihren Teenagern jetzt deutlich machen, dass sie nicht davon ausgehen sollten, dass ihre digitale Kommunikation geheim bleibt. Irgendjemand in einem dunklen Raum wird wahrscheinlich ihre Nacktbilder sehen, und es wird nicht die Person sein, in die sie verknallt sind. Außerdem könnten die möglichen Folgen sehr schwerwiegend sein.

Ich wünschte, das wäre eine Übertreibung. Ist es aber nicht.

Ein kurzer Überblick darüber, was Apple vorhat: Ein Algorithmus scannt die Bilder der Nutzerinnen und Nutzer, wenn sie in iPhotos geladen werden, und vergleicht ihre digitale Signatur mit einer unabhängig geführten Datenbank mit bekannten Bildern von sexuellem Kindesmissbrauch. Sobald eine Übereinstimmung festgestellt wurde, wird das Bild von einem Menschen bewertet, der dann die Strafverfolgungsbehörden alarmiert, wenn er dies für angebracht hält. Das Problem ist, dass vieles unerklärt bleibt.

Eltern können auf der Grundlage der bereits bekannten Informationen vernünftige Annahmen über das Risiko für ihre Kinder machen. Erstens wurden Jugendliche bereits wegen der Verbreitung von Kinderpornografie strafrechtlich verfolgt und in Sexualstraftäter-Register eingetragen, weil sie ansonsten harmlose Sexting-Nachrichten zwischen einvernehmlichen gleichaltrigen Partnern ausgetauscht haben. Zweitens enthält die Ankündigung von Apple nur wenige Details. Was hält den menschlichen Prüfer davon ab, falsch-positive Bilder zu prüfen, die von einem Teenager selbst aufgenommen worden sein könnten? Und was hält den menschlichen Prüfer davon ab, die Strafverfolgungsbehörden über ansonsten harmlose Bilder zu informieren, die sie als illegal einstufen könnten?

Für diese Eltern stellt das ein ernstes Problem dar. Ob es mir gefällt oder nicht, ich muss anerkennen und akzeptieren, dass meine Jungs ihre Sexualität erforschen und dies auch weiterhin tun werden. Das ist ein normales und universelles Merkmal der menschlichen Entwicklung. Im frühesten Alter spielen sie “Doktor” oder schleichen sich davon, um “Ich zeige dir meine, wenn du mir deine zeigst” zu spielen. Und es basiert auf einem tiefen Gefühl der Neugierde, wie Körper aussehen und funktionieren.

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Bis jetzt waren unsere Gespräche über ihre Körper offen und ehrlich. Wir benutzen keine Euphemismen, um über ihre Genitalien zu sprechen, und wir fordern sie auf, sich nicht zu schämen, wenn sie sich selbst erforschen. Aber meine Jungs werden älter und ihre Neugierde und Erkundung wird schneller über sie hinausgehen, als mir lieb ist. Und ich wäre naiv, wenn ich mir vorstellte, dass sie nicht alle ihnen zur Verfügung stehenden Hilfsmittel nutzen würden, sei es ein Sofakissen oder ein Mobiltelefon, um diese Erkundung zu erleichtern.

Und genau das ist der Punkt, an dem die Ankündigung von Apple unsere laufenden Gespräche über Körper und Privatsphäre stark beeinflussen wird. Körper sind gut und wunderbar und es ist normal, dass wir sie mit anderen Menschen teilen wollen, wenn wir älter werden und intime Beziehungen aufbauen. Aber wenn es um den Schutz der Privatsphäre geht, sollte man nicht davon ausgehen, dass jede digitale Kommunikation, die auf irgendeinem Gerät stattfindet, privat ist. In gewisser Weise ist das eine Abwandlung der konservativen religiösen Lehren – “Gott sieht immer zu!” – die Kinder davon abhalten sollen, ihre Sexualität zu erforschen. Nur dass es sich in diesem Fall nicht um eine Gottheit handelt, sondern um ein übereifriges, fehlbares und aufdringliches gewinnorientiertes Unternehmen. In vielerlei Hinsicht ist Gott weit weniger bedrohlich.

Zusammen mit ihren ersten Handys werden sie also einen neuen Sex-Talk erhalten: Wenn du “Ich zeige dir meins, wenn du mir deins zeigst” spielen musst, dann tu es persönlich hinter verschlossenen Türen. Denn wenn du es per SMS tust, könnten deine Privatsphäre, dein Körper und vielleicht sogar deine Freiheit verloren gehen.

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