Mit eiserner Faust zu regieren, mag Kinder zum Gehorsam zwingen, aber autoritäre Erziehung geht nach hinten los, wenn Kinder zu Teenagern und Erwachsenen heranwachsen. Mangelnde Kompromissbereitschaft und Taktiken wie Anschreien oder Beschimpfen lassen Eltern für ihre Kinder wie Drill-Sergeants aussehen. Mit anderen Worten: Autoritäre Erziehung schafft ein Umfeld, in dem Gehorsam höher bewertet wird als Erziehung.

“Kinder, die von autoritären Eltern erzogen werden, haben ein erhöhtes Risiko für psychische Erkrankungen”, sagt Julian Lagoy, MD ein Psychiater bei Community Psychiatry + MindPath Care Centers in Kalifornien. “Dazu können Angstzustände, Depressionen und Drogenmissbrauch gehören.” Und leider ist dieser Erziehungsstil Teil eines Kreislaufs. “Kinder, die mit autoritären Eltern aufwachsen, werden mit größerer Wahrscheinlichkeit eines Tages selbst zu autoritären Eltern”, sagt Lagoy.

Was ist autoritäres Erziehungsverhalten?

Die drei wichtigsten Erziehungsstile wurden erstmals in den 1960er Jahren von dem Psychologin Diana Baumrind, PhD, an der Universität von Kalifornien in Berkeley. Sie stellte fest, dass alle Eltern eine Art Gleichgewicht zwischen den Anforderungen, die sie an ihre Kinder stellen, und der Fürsorge, die sie ihnen entgegenbringen, finden. Anhand dieses Maßstabs – Erwartung vs. Fürsorge – kategorisierte Baumrind die Elternschaft in drei große Typen: autoritär, freizügig und autoritär.

In Baumrinds Modell gehen permissive Eltern auf die Bedürfnisse ihrer Kinder ein, verlangen aber nur sehr wenig von ihnen. Am anderen Ende des Spektrums verlangen autoritäre Eltern viel von ihren Kindern und geben ihnen nur wenig Fürsorge und positives Feedback. Für Baumrind ist der Sweet Spot des Erziehungsparadigmas die autoritäre Erziehung: Eltern, die viel von ihren Kindern erwarten, aber auch auf die besonderen Bedürfnisse jedes einzelnen Kindes eingehen.

Auch wenn autoritative und autoritäre Erziehung ähnlich klingen, liegen Welten dazwischen. Autoritäre Eltern erfüllen die Bedürfnisse ihres Kindes, aber beim autoritären Erziehungsstil haben die elterlichen Bedürfnisse Vorrang. Und weil autoritäre Eltern die Kontrolle über Beziehungen stellen, neigen sie auch dazu, die Fehler ihrer Kinder hart zu bestrafen.

Kinder benehmen sich daneben und machen Fehler. Im Idealfall reagieren Eltern so, dass sie ihnen den Freiraum geben, aus diesen Fehlern zu lernen, indem sie ihnen Werte vermitteln und ihnen helfen, sich selbst zu regulieren. Aber Kinder, die bei autoritären Eltern aufwachsen, lernen diese Lektionen eher nicht – Sätze wie “Weil ich es gesagt habe!” helfen Kindern nicht, die Gründe der Eltern oder das Wertesystem, in dem sie leben, zu verstehen.

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In ihren extremen Ausprägungen kann die fordernde, strenge und rigide Art der autoritären Erziehung zu Missbrauch führen. Obwohl fast alle missbrauchenden Eltern in diese Kategorie fallen, werden nach Baumrinds Theorie nicht alle autoritären Eltern als missbrauchend eingestuft.

Kinder autoritärer Eltern haben eine höhere Wahrscheinlichkeit, selbst autoritäre Eltern zu werden, sagt Lagoy. Und weil Kinder, die in autoritären Elternhäusern aufwachsen, aggressiv, rebellisch und nachtragend sein können und es ihre Wut nur schwer kontrollieren können ist es leicht zu verstehen, wie Eltern diesen Stil von Generation zu Generation weitergeben.

Weniger autoritäres Elternteil werden

Elternschaft kann frustrierend sein, und diese Frustration kommt in Wellen. Wenn nichts von dem, was du an Disziplinierungsmitteln zur Verfügung hast, zu funktionieren scheint, können autoritäre Taktiken wie eine Notbremse wirken, die du brauchst. Selbst Eltern, die von einem gesunden Standpunkt aus handeln, sind anfällig dafür, manchmal autoritäre Taktiken anzuwenden. Wenn das passiert, entschuldige dich bei deinen Kindern, wenn sie Mist gebaut haben und mach weiter.

“Eltern sollten ihren Kindern gegenüber offen sein und ihnen erklären, dass Erziehung zum Teil auch eine erlernte Eigenschaft ist und dass sie ihr Bestes tun, um die bestmöglichen Eltern zu sein”, sagt Lagoy. Aber Fortschritt ist nicht gleich Perfektion, deshalb müssen Eltern auch weiterhin Fehltritte anerkennen. Es kann für einen autoritären Elternteil schwierig sein, ohne Abwehrhaltung zuzuhören, wenn ein Kind seinen Unmut oder seine Traurigkeit darüber äußert, wie der autoritäre Elternteil es behandelt hat. Aber das ist wichtig für den Heilungsprozess.

Die Eltern müssen sich auch oft melden und sich gegenseitig unterstützen. “Der Partner oder Mitelternteil eines autoritären Elternteils sollte sich häufig mit ihm unterhalten und ihm, wenn möglich, konstruktive Ratschläge geben, wie er ihn besser unterstützen kann”, sagt Lagoy. “Sie sollten versuchen, nicht negativ zu sein, sondern eher positiv, geduldig, unterstützend und verständnisvoll.”

Wenn es entmutigend klingt, einen völlig neuen Erziehungsstil einzuführen, solltest du daran denken, dass es darum geht, an einer neuen Gewohnheit zu arbeiten, bis sie sich natürlich anfühlt, und dann eine weitere hinzuzufügen, wenn du soweit bist. Da Baumrinds Modell sich darauf konzentriert, was Eltern ihren Kindern bieten und von ihnen erwarten, ist es ein guter Anfang, an der Verbesserung dieser Fähigkeiten zu arbeiten. Übe, auf die besonderen Bedürfnisse deines Kindes einzugehen, und versuche, deine Erwartungen anzupassen. Auch Selbstreflexion ist notwendig. Selbsterkenntnis und Selbstbeherrschung spielen zwar eine große Rolle bei der Bewältigung von Wut und Frustration, aber wenn du verstehst, was diese Gefühle auslöst, kann der Wutkreislauf gar nicht erst beginnen.

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Die Abkehr von der autoritären Erziehung ist nicht einfach, aber die Mühe lohnt sich, denn sie eröffnet den Kindern eine viel gesündere Zukunft, da sie von einem Ort der Sicherheit aus agieren können, anstatt von Angst.

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