Babys, die wach sind, halten ihre Eltern wach, und das kann sowohl die Eltern als auch das Baby tagsüber mürrisch machen. Doch abgesehen vom Schlafentzug ist guter Babyschlaf entscheidend für das frühe Wachstum und die Entwicklung, denn bis zu 75 Prozent der Wachstumshormone eines Babys werden im Schlaf produziert. Das macht es zu einem perfekten Thema für die aktuelle Forschung, die neue Erkenntnisse darüber liefert, wie Eltern ihre Babys zum Schlafen bringen und sie länger schlafen lassen können.

Neue Erkenntnisse über Bildschirme und Schlafdauer

Eine in der Juni-Ausgabe 2021 der Zeitschrift Das BMJ veröffentlicht wurde, hat das Verständnis für den Einfluss der Bildschirmzeit auf unregelmäßige Schlafmuster und eine kürzere Schlafdauer verbessert. Um zu diesem Ergebnis zu kommen, untersuchten Forscher der Abteilung für Biomedizinische Datenwissenschaft der Geisel School of Medicine des Dartmouth College die von den Müttern angegebene Bildschirmnutzung und die Schlafgewohnheiten von 550 Babys aus einer rassisch und sozioökonomisch heterogenen Stichprobe – 67 Prozent der Kinder waren schwarz und 54,5 Prozent stammten aus Haushalten mit einem Jahreseinkommen von weniger als 20.000 Dollar.

Bei der Auswertung der Daten stellten die Forscher fest, dass beim Vergleich von Babys, die vor dem zwölften Lebensmonat mit Bildschirmen in Berührung kamen, mehr Bildschirmzeit mit weniger Nachtschlaf verbunden war. Dies galt besonders für Babys, die dem Fernsehen und der DVD-Nutzung ausgesetzt waren.

“So schlief ein Säugling, der während des Studienzeitraums durchschnittlich 1 Stunde Fernsehen und DVDs sah, mit 12 Monaten durchschnittlich 9,20 Stunden pro Nacht, verglichen mit 9,60 Stunden pro Nacht bei einem Säugling, der während des Studienzeitraums keine Bildschirmzeit hatte”, schreiben die Studienautoren.

Das scheint nicht viel Zeit zu sein, aber es kann den Schlafrhythmus stören und Probleme verursachen.

Diese Ergebnisse basieren auf einer systematischen Überprüfung und Meta-Analyse von 31 Schlafstudien, die in der Februar-Ausgabe 2020 von Schlafmedizinische Bewertungen. In dieser Studie fanden britische Forscher heraus, dass “die Bildschirmzeit bei Säuglingen, Kleinkindern und Vorschulkindern in einem ungünstigen Zusammenhang mit verschiedenen Schlafergebnissen steht. Bei Kleinkindern und Vorschulkindern hingegen war mehr Zeit, die mit Spielen im Freien und körperlicher Aktivität verbracht wurde, mit besseren Schlafergebnissen verbunden.”

Kinderarzt Dr. Sara Huberman Carbone erklärt, dass die Nutzung von Bildschirmen vor dem Schlafengehen den Schlaf negativ beeinflussen kann, weil sie blaues und weißes Licht aussenden, das dem der Sonne ähnelt. “Dieses Licht kann unseren zirkadianen Rhythmus in die falsche Richtung verschieben und so die Ausschüttung des Schlafhormons Melatonin verzögern”, sagt sie. “Das Licht von Bildschirmen gaukelt unserem Körper vor, dass es Tag ist und verzögert den Schlaf. Auch das Anschauen von Sendungen oder das Spielen von Spielen kann für Kleinkinder anregend sein und es ihnen schwer machen, zur Ruhe zu kommen und ungestört schlafen zu können.”

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Wenn Eltern auf der Suche nach etwas sind, das sie in die Schlafenszeit ihres Babys oder Kleinkindes einbauen können, empfiehlt Carone stattdessen das Lesen von Büchern. “Gemeinsam mit deinem Kind zu lesen, hat den zusätzlichen Vorteil, dass es die Lese- und Schreibfähigkeit und die Sprache fördert, und es ist eine gute Möglichkeit, mit deinem Kind in Kontakt zu treten”, sagt sie. “Routine ist auch der Schlüssel zu einem gesunden Schlaf. Eine regelmäßige Schlafenszeit mit einer einfachen Routine wie Baden, Zähneputzen, Buch und Schlafengehen kann die Voraussetzungen für einen guten Schlaf schaffen.”

Babymassage zur Steigerung der Schlafmenge und -qualität

Mehrere neue Studien haben ergeben, dass Babymassage eine hilfreiche Ergänzung zu einer bildschirmfreien Schlafenszeit sein kann. Ein Beispiel für neue Erkenntnisse zur Babymassage findet sich in der Studie aus dem Jahr 2021 über Die Auswirkungen von Babymassage auf die Schlafqualität bei Kleinkindern im Alter von 1-7 Monaten. Bei der Untersuchung von 25 Säuglingen, von denen 80 Prozent angeblich schlecht schliefen, stellten Forscher/innen in Indonesien fest, dass sich die Schlafqualität bei sechs von sieben Babys nach der Einführung der Massage verbesserte.

Diese Ergebnisse ähneln denen einer malaysischen Studie über die Wirkung von Massage auf den Schlaf von Säuglingen im Alter von 3 bis 6 Monaten. In der Studie, die im Malaysian Journal of Medical Research veröffentlicht wurde, fanden die Wissenschaftler heraus, dass bei einer kleinen Stichprobe der Schlaf der Babys eine ganze Stunde nach der Massage vor dem Schlafengehen zunahm.

Der große Vorbehalt bei diesen Studien ist, dass die Stichproben sehr klein sind. Dennoch ist es möglich, dass die Massage nicht nur zur allgemeinen Entspannung deines Babys beiträgt, sondern auch andere Vorteile hat, die zu einer guten Nachtruhe beitragen.

Die indonesischen Forscherinnen und Forscher weisen darauf hin, dass die Babymassage “die Aktivität des Vagusnervs anregt, was zu einer verbesserten Atmung führt, das Immunsystem stärkt, Babys schon früh etwas über ihre Körperteile beibringt und die Sauerstoff- und Nährstoffzufuhr zu den Zellen verbessert.”

Dr. Carone hebt die beruhigenden Aspekte der Massage hervor, die zu einer guten Erholung beitragen. “Die Massage ist eine gute Möglichkeit für Eltern, durch den Hautkontakt mit ihrem Kind eine Bindung zu ihrem Kind aufzubauen”, sagt sie. “Sie kann auch das Weinen von Säuglingen reduzieren und helfen, Beschwerden durch Blähungen zu lindern.

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So massierst du dein Baby

  • Beginne damit, eine warme und ruhige Umgebung zu schaffen.
  • Finde den richtigen Druck für dein Kind.
  • Massiere den Rücken, die Beine und die Arme deines Kindes mit sanften, langsamen Strichen.
  • Vermeide es, dein Kind zu kitzeln.
  • Beobachte die Reaktion deines Kindes. Wenn es sich zappelt oder sich unwohl fühlt, solltest du mit der Massage warten und es zu einem anderen Zeitpunkt versuchen.

Babys brauchen eine gewisse Zeit, um sich an die Massage zu gewöhnen. Deshalb solltest du sie erst tagsüber daran gewöhnen, bevor du sie in die Schlafenszeit einbaust. Wenn sie aufgeregt sind, anstatt sich zu beruhigen, wird die Schlafenszeit für alle Beteiligten schmerzhaft.

Auch wenn diese neuen Erkenntnisse Eltern helfen, neue Techniken zur Bekämpfung des Schlafmangels zu entwickeln, darf man nicht vergessen, dass manche Babys einfach nicht gut schlafen. Außerdem machen fast alle Kinder eine Phase durch, in der sie nicht gut schlafen. Aber Strategien zu finden, die die Schlafdauer und -qualität zumindest etwas verbessern, sind willkommene Schritte auf dem Weg zu einem erholten Schlaf.

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