Babys im Mutterleib verhalten sich auf verblüffende Weise ähnlich wie außerhalb des Mutterleibs. Im Gegensatz zu dem, was manche werdende Eltern glauben, ist der Mutterleib nicht nur ein Ort, an dem ein Baby in ruhiger, dämmeriger Abgeschiedenheit heranwächst. Babys im Mutterleib sind sehr aktiv. Sie kacken, pinkeln, sehen und hören etwas und üben Fähigkeiten, die sie nach der Geburt brauchen werden, wie Daumenlutschen und Weinen. Es gibt sogar Hinweise darauf, dass Babys bereits lernen, bevor sie auf die Welt kommen.

“Babys können im Mutterleib alles tun, was wir als Erwachsene auch tun”, erklärt die Gynäkologin Dr. Kecia Gaither, Leiterin der Perinataldienste am NYC Health + Hospitals/Lincoln. Das bedeutet nicht, dass ein Fötus einen großen amerikanischen Roman schreibt, aber es bedeutet, dass die grundlegenden biologischen Prozesse in Gang gesetzt wurden und laufen. Hier sind einige der verblüffendsten und widersprüchlichsten Erkenntnisse.

Babys pinkeln im Mutterleib

“Wir alle haben uns in einem Sack mit unserem eigenen Urin entwickelt”, sagt Gaither. “Das überrascht viele Eltern.” Sie stellt fest, dass ein Großteil des Fruchtwassers im Fruchtsack, in dem sich ein Baby entwickelt, aus fötalem Urin besteht. Das liegt daran, dass das Fruchtwasser im Wesentlichen durch den sich entwickelnden Fötus zirkuliert und es den Organen ermöglicht, ihre spezifischen Fähigkeiten zu entwickeln.

Wenn ein Fötus Fruchtwasser schluckt, wandert es durch den Darm, die Nieren und die Blase und wird schließlich als Urin wieder in den Fruchtsack abgegeben. Gaither weist jedoch darauf hin, dass Eltern nicht zu zimperlich mit dieser Tatsache umgehen sollten. “Es ist steril”, sagt sie.

Babys kacken im Mutterleib

Was reingeht, muss auch wieder rauskommen. Und Föten scheiden im Mutterleib einen festen Abfall aus, der Mekonium genannt wird. Es ist kein Kot, wie ihn Erwachsene normalerweise kennen. Von der Beschaffenheit her ist es eher wie Teer. Es stellt keine Gefahr für den Fötus dar, es sei denn, es wird während der Geburt eingeatmet – ein seltenes Ereignis, das Mekonium-Aspirationssyndrom genannt wird und bei fünf bis zehn Prozent der Geburten auftritt, besonders wenn das Baby überfällig ist.

Die Eltern werden das Mekonium selbst kennenlernen. Es ist der Abfall, mit dem die ersten Windeln eines Neugeborenen gefüllt sind. Aber fürchte dich nicht zu sehr davor. Mekonium kann zwar klebrig und schwer abzuwischen sein, aber es riecht zum Glück nicht, was zum Teil der Sterilität des Fruchtwassers zu verdanken ist. Gewöhne dich aber nicht daran.

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Babys atmen im Mutterleib (sozusagen)

Die Art und Weise, wie Babys im Mutterleib “atmen”, hat nichts damit zu tun, wie sie im Laufe ihres Wachstums Sauerstoff aufnehmen und Kohlendioxid aus dem Blutkreislauf abgeben. Dieser Prozess findet über die Nabelschnur und die Plazenta statt. Die Mütter atmen im Wesentlichen für zwei ein und aus. Ein Fötus übt jedoch die körperlichen Bewegungen des Atmens.

Gaither merkt an, dass ein Teil des Fruchtwassers, das der Säugling in seinen Körper einbringt, in die Lunge gesaugt wird, wo es zur Entwicklung der biologischen Strukturen beiträgt, die für das eigenständige Atmen notwendig sind. Dieser Prozess, bei dem Fruchtwasser in die Lunge gelangt, sieht dem Atmen verdammt ähnlich.

Babys haben Schluckauf im Mutterleib

Wenn ein Fötus atmet, während er Fruchtwasser aufnimmt, ist es nur logisch, dass er Schluckauf hat. Schluckauf ist ein biologischer Reflex, der zusammen mit der Entwicklung der Lunge auftritt. Für Mütter kann er sich wie ein wiederholtes Hüpfen oder Ruckeln anfühlen. Schluckauf im Mutterleib ist völlig normal und kann ab dem sechsten Schwangerschaftsmonat manchmal mehr als einmal am Tag auftreten. Nach der 32. Woche wird er seltener.

Babys lutschen im Mutterleib am Daumen

Viele Eltern haben sich gefreut und waren überrascht, als sie bei einer hochauflösenden Ultraschalluntersuchung sahen, dass ihr ungeborenes Baby den Daumen im Mund hatte. Nichts deutet darauf hin, dass das Daumenlutschen im Mutterleib ein bewusstes Verhalten ist. Aber wenn man die Fähigkeit, Arme und Beine zu bewegen, mit dem sich entwickelnden Saugreflex und den beengten Platzverhältnissen kombiniert, macht es Sinn, dass der Daumen, wenn er auf den Mund trifft, gelutscht wird.

Babys können im Mutterleib sehen

Eine Studie der Universität Lancaster in Großbritannien aus dem Jahr 2017 hat ergeben, dass ein Fötus im dritten Trimester Licht, das in den Mutterleib fällt, wahrnimmt. Erstaunlicherweise fanden die Forscher heraus, dass Babys im Mutterleib eine Vorliebe für Lichter haben, die dem Muster eines menschlichen Gesichts entsprechen, und diese Vorliebe ähnlich häufig zeigen wie Neugeborene.

Zwar kann ein Baby in der Dunkelheit des Mutterleibs keine Gesichter erkennen, aber die Studie zeigt, dass Babys schon vor der Geburt darauf programmiert sind, gesichtsähnliche Formen zu finden, auf die sie achten. Übe also schon vor der Geburt, interessante Gesichter zu machen.

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Babys können (wahrscheinlich) im Mutterleib lernen und sich erinnern

Es gibt viele Studien, die darauf hindeuten, dass ein Fötus, der im Mutterleib Reizen ausgesetzt ist, mit denselben Reizen außerhalb des Mutterleibs vertraut ist. Wenn du einem Fötus während der Schwangerschaft das gleiche Lied vorspielst, kannst du davon ausgehen, dass dein Baby nach der Geburt ruhig ist und das gleiche Lied wiedererkennt. Wenn du das Lied zu einem Schlaflied machst, schläft dein Baby vielleicht sogar leichter ein.

Eine von der National Science Foundation finanzierte Studie aus dem Jahr 2015 legt jedoch nahe, dass Babys schon vor der Geburt lernen, sich erinnern und reagieren können. Die Mütter der Studienteilnehmerinnen lasen über einen Zeitraum von mehreren Wochen einen Kinderreim laut vor. Die Herzfrequenz des Fötus wurde überwacht, um die Vertrautheit des Babys mit dem Reim zu messen – eine verringerte Herzfrequenz signalisierte, dass der Fötus nichts Neues zu hören bekam. In der 38. Woche setzten die Studienteilnehmer ihren Fötus einer Aufnahme des Kinderliedes durch eine fremde Frau aus. Obwohl sie den Reim vier Wochen lang nicht von ihrer Mutter gehört hatten, verlangsamte sich die Herzfrequenz des Fötus, was darauf hindeutet, dass sich das Baby im Mutterleib an den Reim erinnerte. Bei den Föten, die die Geschichte noch nie gehört hatten, war das Gegenteil der Fall: Die Herzfrequenz stieg an, was darauf hindeutet, dass der Reim neu und unbekannt war.

Während ein Baby heranwächst, ist es wichtig, dass Eltern daran denken, dass der Mutterleib nicht die ruhige Schwangerschaftskammer ist, für die sie ihn halten. Ein Baby ist im Mutterleib ziemlich aktiv und übt all die guten Dinge, die es nach der Geburt tun wird – und macht sich vielleicht sogar ein paar Notizen darüber, was es in der Außenwelt erwartet.

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