Die COVID-19-Pandemie hat die Erfahrung der Elternschaft grundlegend verändert. Mütter und Väter, die mit ihren Kindern und sich selbst eingesperrt sind, kämpfen darum, den Anforderungen des Augenblicks gerecht zu werden. Um fair zu sein, es ist ein einzigartig anspruchsvoller Moment. Für diejenigen, die das Glück haben, weiter arbeiten zu können, ist Multitasking die neue Normalität, denn Betreuung und Erziehung werden verlagert. Für die vielen Millionen Arbeitslosen, die jetzt arbeitslos sind, sorgen finanzielle Überlegungen und die Ungewissheit der aktuellen Situation – wann wird sie enden? – sorgen für schlaflose Nächte und lange Tage.

Um herauszufinden, wie Eltern mit der Situation zurechtkommen, hat kianao in Zusammenarbeit mit Mark Schaufelberger und Robin Stark vom Zentrum für Emotionale Intelligenz eine Umfrage unter vielen Eltern durchgeführt. Spoiler: Die Eltern haben zu kämpfen. Aber wenn wir verstehen, wie sie sich abmühen, haben wir die Möglichkeit, die Einsamkeit dieses Kampfes zu beseitigen und vielleicht einige Lösungen zu finden.

Unter den 750 befragten Eltern waren die fünf wichtigsten selbstberichteten Emotionen:

  1. Ängstlichkeit
  2. Überwältigt
  3. Frustriert
  4. Furcht
  5. Gestresst

Die Eltern berichteten, dass die fünf wichtigsten Gründe für diese Gefühle waren:

  1. Arbeit
  2. Ehepartner
  3. Multitasking
  4. Furcht vor Krankheit
  5. Finanzen

Auch wenn die Ursachen für unangenehme Gefühle recht unterschiedlich sind, hat die Unklarheit über das COVID-19-Endspiel und über den gestörten Zustand der Politik eindeutig zu Problemen bei der Selbstregulierung geführt. Ein Umfrageteilnehmer schrieb: “Mein Mann und ich haben in letzter Zeit eine sehr kurze Lunte bei unseren Kindern. Wir schreien sie an, wenn wir es normalerweise nicht tun würden. Unsere Schimpftiraden verletzen sie und sie sind wütend und haben das Gefühl, immer etwas falsch zu machen.”

Solche Situationen wurden von vielen Umfrageteilnehmern beschrieben, die nach Schaufelbergers Ansicht nicht nur mit einer erhöhten emotionalen Belastung zu kämpfen haben, sondern auch mit ihren Gefühlen zu diesen Gefühlen.

Wenn deine Ressourcen erschöpft sind, kommt wahrscheinlich dein schlechtes Ich zum Vorschein. Das gilt besonders für Eltern. Wir haben eine kürzere Zündschnur und weniger Geduld. Wir sind reizbar und wenig hilfsbereit. Wir werden zu schlechten Vorbildern für emotionale Regulierung”, erklärt Bracket. “Und die Menschen haben Gefühle über ihre Gefühle. Sie fühlen sich ängstlich, weil sie überwältigt sind, oder sie schämen sich, weil sie wütend sind. Das verschlimmert mal-adaptive Verhaltensweisen. Wir isolieren uns und führen negative Selbstgespräche.”

Bracket, ein Experte für Emotionsregulierung, befürchtet, dass Eltern ihre Kinder zum Teil deshalb schelten, weil sie nicht wissen, wie sie aufhören können, sich selbst zu schelten.

“Es ist weniger anstrengend, negative Selbstgespräche zu führen als positive”, erklärt er. “Wir lernen schon früh im Leben, dass negative Selbstgespräche der Standard sind. Wir sind nicht gut genug. Das lernen wir. Es kostet viel Überwindung, den Punkt zu erreichen, an dem man sagt: “Ich kann das schaffen. Mein Argument ist, dass wir keine Selbsteinfühlung lehren und dass sie die Dinge wirklich verändern kann.

Das Problem im Moment ist, dass Selbstempathie und katastrophales Denken, die unlogische Negativität, die aus bekannten Unbekannten entsteht, oft nicht friedlich koexistieren. Und viele Eltern scheinen im Kampf- oder Fluchtmodus zu verharren, was wenig Raum für übergeordnetes oder meta-emotionales Denken lässt. Was Eltern brauchen, so Bracket, ist eine neue Erzählung für sich selbst und für ihre Kinder, die verständlicherweise mit Langeweile, Frustration und Traurigkeit zu kämpfen haben.

“Was tust du, um dein Kind zu unterstützen? Hier müssen wir Langeweile als Chance sehen”, erklärt Schaufelberger. “Lass sie ein Projekt machen. Lass sie lernen, kritisch zu lesen. Lass sie die Pandemie oder rassistische Akte nutzen, um Geschichte zu lernen. Wir neigen dazu, Kinder zu belehren, anstatt ihnen zu helfen, selbst Lernerfahrungen zu machen, und sind deshalb schlecht aufgestellt.

Schaufelberger empfiehlt, dass Eltern versuchen, ihre Kinder dazu zu bringen, sich produktiv mit den aktuellen Themen auseinanderzusetzen, indem sie kritisch lesen oder über Rassismus recherchieren. Indem sie die Zeit ihrer Kinder in die Hand nehmen, können Eltern beginnen, die Kontrolle über ihre eigenen Lebensumstände zurückzugewinnen und nach vorne zu schauen. Sicherlich ist die Zukunft angesichts der stürmischen Gegenwart schwer vorstellbar, aber sie ist immer noch da, wenn die Eltern nur fest genug hinschauen. Das ist keine Kleinigkeit, aber es ist ein Weg nach vorne und ein Ausweg aus den Kreisläufen des katastrophalen Denkens und der negativen Selbstgespräche, die Eltern in Richtung Unglücklichsein und Stress treiben.

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