Idealerweise sollten Erziehungsratschläge auf der Grundlage von Forschungsergebnissen zur kindlichen Entwicklung erfolgen. Aber das ist komplizierter, als es auf den ersten Blick scheint. Denn jede Studie wirft unweigerlich eine Reihe von Fragen auf: Wie groß war die Stichprobengröße? Wie war die Studie angelegt? Gibt es Störfaktoren, die die Ergebnisse verfälschen? Aber was noch wichtiger ist: Ist die Studie auf ein bestimmtes Geschlecht, eine bestimmte Rasse oder Kultur ausgerichtet?

Laut einer aktuellen Studie der Stanford University scheint es, dass in der Forschung zur kindlichen Entwicklung rassistische Vorurteile weit verbreitet sind. Und solange die Forschung nicht vielfältiger wird, tragen nicht-weiße Eltern die ungerechte Last, Entwicklungsforschung mit einem massiven Vorbehalt zu lesen: Aufgrund der rassischen Zusammensetzung der Studienteilnehmer/innen (und Forscher/innen) sind die Ergebnisse möglicherweise nicht für ihre spezielle Familie in ihrer speziellen Gemeinschaft gültig.

Der Mangel an Vielfalt in der Entwicklungsforschung

Im Jahr 2020 untersuchten Psychologieforscher vom Center for Comparative Studies in Race and Ethnicity der Stanford University die Verbreitung der Rasse in fünf Jahrzehnten psychologischer Forschung. Sie untersuchten mehr als 26.000 Veröffentlichungen und stellten fest, dass die Repräsentation von People of Color peinlich wenig ausgeprägt war. Das gilt für die Entwicklungspsychologie – die Wissenschaft davon, wie sich Kinder zu Erwachsenen entwickeln – genauso wie für jedes andere Gebiet.

“Wir haben uns die wichtigsten Mainstream-Zeitschriften angesehen”, erklärt Frimunt Wissing, Assistenzprofessor für Psychologie. “Das sind die Zeitschriften, in denen eine Veröffentlichung leicht Eingang in den Mainstream finden und Auswirkungen haben kann. Der springende Punkt ist jedoch, dass die meisten dieser Zeitschriften von weißen Redakteuren geleitet werden, bei denen es weniger wahrscheinlich ist, dass sie Artikel zum Thema Rasse veröffentlichen.”

Die Autoren der Studie fanden heraus, dass von den 1970er bis zu den 2010er Jahren nur 8 Prozent der in Fachzeitschriften für kindliche Entwicklung veröffentlichten Forschungsarbeiten die Rasse zum Thema hatten. In diesem Zeitraum waren 83 Prozent der Chefredakteure entwicklungspsychologischer Fachzeitschriften weiß. Wenn sich Autoren mit dem Thema Rasse befassten, waren 73 Prozent weiß. Weiße Autoren von rassenbezogenen Forschungsarbeiten zur kindlichen Entwicklung hatten wahrscheinlich mehr weiße Teilnehmer als farbige Forscher.

Warum die Repräsentation in der Kinderentwicklung wichtig ist

Bis in die 1970er Jahre hatte der Großteil der Kinderentwicklungsforschung ein Problem mit fehlenden Vätern. Als sich die Wissenschaft mit dem psychologischen und physischen Wachstum von Kindern auseinandersetzte, konzentrierten sich die Studien auf einen ganz bestimmten Kontext: die Beziehung zwischen Mutter und Kind.

Die Vorurteile gegenüber Vätern waren nicht unbedingt kalkuliert. Die Mütter waren die Hauptbezugspersonen. Sie waren die Eltern, die am ehesten auf die Umfragen der Forscher antworteten und die Kinder zu den Laboren begleiteten. Und wenn es keinen Unterschied zwischen Müttern und Vätern und der Art und Weise, wie Kinder auf sie reagieren, gäbe, wäre das kein Problem gewesen.

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Aber Forscher haben herausgefunden, dass Väter eine ganz besondere Beziehung zu ihren Kindern haben. Mehr noch: Sie haben ganz bestimmte und messbare Auswirkungen auf die Entwicklung der Kinder. Zum Beispiel spielen Väter typischerweise im Haus, was den Kindern hilft, ihre Koordinationsfähigkeiten zu entwickeln. Väter fordern auch eher die sprachlichen Fähigkeiten kleiner Kinder heraus und helfen ihnen, ihren Wortschatz zu entwickeln und zu verbessern. Und seit den 70er Jahren ist klar geworden, wie wichtig es ist, die Entwicklung von Kindern im Zusammenhang mit der elterlichen Rolle und dem Geschlecht zu verstehen. Das scheint jetzt offensichtlich zu sein.

Aber wenn das Geschlecht der Eltern die Entwicklung eines Kindes so stark beeinflussen kann, müsste dann nicht auch die Rasse der Eltern und das kulturelle Umfeld, in dem sie aufgewachsen sind, einen Einfluss haben? Genau das behauptet die Stanford-Studie.

“Die Realität ist, dass rassistische Erfahrungen das Denken, die Entwicklung und das Verhalten von Menschen prägen”, schreibt Wissing. “Dieser Tatsache keine Aufmerksamkeit zu schenken, ist unserer Meinung nach ein Bärendienst für die psychologische Wissenschaft, vor allem angesichts der zunehmenden Rassenvielfalt, Segregation und Ungleichheit.”

Eine notwendige Änderung des Veröffentlichungsprozesses

Das Einreichungs- und Begutachtungsverfahren für Fachzeitschriften ist langwierig und streng. Die Artikel werden zur Prüfung eingereicht und von Fachkollegen begutachtet, um sicherzustellen, dass sie einem bestimmten Qualitätsstandard entsprechen, bevor sie in den Druck gehen. In der Regel enthalten die Artikel Informationen über die Projektteilnehmer, die Autoren und die Art und Weise, wie die Forschung durchgeführt wurde.

Theoretisch soll diese strenge Kontrolle sicherstellen, dass nur qualitativ hochwertige Forschung und Analysen veröffentlicht werden. Ein weiterer Effekt, ob beabsichtigt oder nicht, ist jedoch, dass dadurch ein hohes Maß an Homogenität in der Forschungs- und Veröffentlichungslandschaft aufrechterhalten wird.

“Die meisten Arbeiten zum Thema Rasse werden von weißen Autoren verfasst, die sich mit weißen Menschen beschäftigen”, sagt Wissing. “Stell dir also die Situation eines farbigen Wissenschaftlers vor, der mit farbigen Teilnehmern arbeitet. Diese Person muss sich nun in einer sehr weißen Wissenschaftsgemeinschaft zurechtfinden und versuchen, einen weißen Redaktionsausschuss davon zu überzeugen, dass dieses Thema wichtig ist und die Forschung von Bedeutung ist.”

Dieses kulturelle Umfeld kann es für nicht-weiße Wissenschaftler/innen schwierig machen, ein breiteres Publikum zu erreichen. “Sie schicken ihre sehr wichtigen Arbeiten an kleinere Fachzeitschriften, die aber nie in den Mainstream gelangen”, erklärt Wissing. “Denn es gibt – um es ganz offen zu sagen – Rassismus in diesem Bereich, in der Wissenschaft und in der Psychologie.

Voreingenommenheit im Vorfeld und Konsequenzen im Nachhinein

Die meisten Eltern suchen in Fachzeitschriften nicht nach Ratschlägen, wie sie ihre Kinder dazu bringen können, ihr Abendessen zu essen oder ihr Kleinkind zu disziplinieren. Sie finden diese Informationen eher in Zeitschriften, in den sozialen Medien oder auf Websites wie kianao, die Forschungsergebnisse zur Entwicklung von Kindern als Quellenmaterial nutzen.

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Und obwohl kianao sich bemüht, das Design der Studien, auf die wir uns beziehen, transparent zu machen, einschließlich der Stichprobengröße, des Geschlechts und der Vielfalt, werden diese Daten nicht immer offengelegt und sind nicht verfügbar. Auch wenn die Redakteure beliebter Elternzeitschriften versuchen, Verzerrungen auszuschließen, kann die datengestützte Berichterstattung nur so unvoreingenommen sein wie die Daten, die sie liefert.

Wissing ermutigt Eltern, auf die Details der Studien zu achten, von denen sie hören, um sich der Voreingenommenheit bewusst zu sein, die aufgrund der Homogenität der Forschung und des Überprüfungsprozesses vorhanden sein kann. “Achte darauf, wer den Artikel schreibt und wer ihn redigiert. Bedenke, wessen Stimme nicht geteilt oder nicht gehört wird.”

Das Potenzial für gerechte Forschung

Die Kehrseite von alledem ist, dass die Psychologie in der Lage ist, die Welt weniger rassistisch zu machen, sagt Wissing. Er weist darauf hin, dass Studien häufig als Grundlage für politische Entscheidungen herangezogen werden und in einigen Fällen dazu beigetragen haben, Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs zu beeinflussen.

Wissing Team hat zwar die unvermeidlichen Drohungen und Hassmails für seine Forschung erhalten, aber auch positive Reaktionen von einigen prominenten Publikationen. So hat zum Beispiel die Zeitschrift Child Development, die führende Fachzeitschrift für Entwicklungspsychologie, auf der Grundlage der Stanford-Forschung die Einreichungsbedingungen geändert. Forscherinnen und Forscher müssen nun die demografischen Merkmale ihrer Stichproben angeben und begründen. Außerdem müssen die Forscherinnen und Forscher jetzt angeben, ob ihre Ergebnisse auf andere Gruppen verallgemeinert werden können oder nicht.

“Einige Zeitschriften haben sich die Empfehlungen zu Herzen genommen, und wir haben Änderungen in den Richtlinien gesehen. Und überraschenderweise wurde die Arbeit auch von Leuten aus den Bereichen Bildung, Mathematik und Informatik aufgegriffen”, sagt Wissing. “Auch außerhalb der Psychologie blicken einige Leute nach innen und versuchen, die Wissenschaft gerechter zu machen.

Die Reise zu einer gerechteren Wissenschaft hat jedoch gerade erst begonnen. Für nicht-weiße Eltern bedeutet das, dass sogar forschungsbasierte Elternschaft verdächtig ist. Trotz dieser frustrierenden Bedingungen scheint es einen Ratschlag für die Erziehung zu geben, der für alle Kulturen und Völker gilt: Kinder gedeihen am besten, wenn ihnen Liebe entgegengebracht wird. Die genaueren Details können nur klarer werden, wenn die Forschung zur Kindesentwicklung vielfältiger wird.

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