In den 1980er Jahren schrieb die Psychologin Louise Bates Ames eine Reihe von Büchern, in denen sie die Phasen der kindlichen Entwicklung erklärt. Der größte Teil des Inhalts ist auch heute noch gültig, abgesehen von einigen lächerlichen Ausnahmen. In Dein Fünfjähriger zum Beispiel schreibt Ames, dass Kinder inzwischen in der Lage sein sollten, Besorgungen für ihre Eltern zu machen, den Weg zum Laden selbst zu finden, Waren auszuwählen und das richtige Wechselgeld zu besorgen. Für moderne Eltern, von denen erwartet wird, dass sie die Aktivitäten ihres Kindes nicht nur beaufsichtigen, sondern auch lenken und leiten, ist diese Szene geradezu bizarr.

Ame’s Beschreibung der Fähigkeiten eines Kindergartenkindes klingt wie aus Tom Sawyer und Filmen wie The Sandlot – eine gute, altmodische Kindheit. Dein Fünfjähriger ist ein historisches Artefakt, das beweist, dass Kinder früher autonome Wesen waren, die nur wenige Befehle hatten, außer “Komm zum Abendessen nach Hause”. Sie liefen durch die Nachbarschaft, trafen sich zufällig mit Freunden zu Ballspielen und lösten Streitereien ohne das Eingreifen von Erwachsenen. Ohne ständigen Zugang zum Internet mussten sie mit Dreck um sich werfen und sich über Fragen streiten, die noch nicht gegoogelt werden konnten.

Wohin gingen die gelangweilten Kinder?

Die ziellose, umherstreifende Kindheit von Twain oder Ames gibt es nicht mehr – zumindest nicht für einen großen Teil der amerikanischen Kinder aus der Mittel- und Oberschicht. Sie verbringen mehr Zeit als je zuvor in der Schule, bei den Hausaufgaben und bei Freizeitaktivitäten. Die wenige Zeit, die nach der Schule übrig bleibt, verbringen sie mit organisiertem Sport oder anderen Aktivitäten, bei denen die Erwachsenen das Sagen haben. Zwischen den frühen 80er Jahren und 1997 ist die Spielzeit der Kinder um 25 Prozent zurückgegangen. Heute verbringt ein durchschnittliches Kind nur noch 4-7 Minuten pro Tag mit unstrukturierten Aktivitäten im Freien, laut einem Bericht von der National Parks and Recreation Association.

Das liegt zum Teil an der intensiven Erziehungskultur, die von den Eltern verlangt, dass sie ihre Kinder fast ständig unterhalten. “Sie haben keine Zeit, sich zu langweilen, und sie haben auch keine Zeit für eigene Aktivitäten”, sagt Dr. Otis Kleinschmit, Psychologe, Forschungsprofessor in der Abteilung für Psychologie und Neurowissenschaften.

In der Tat hat eine Studie von 2019 unter mehr als 3.000 Eltern ergab, dass die häufigste Antwort auf die Frage, was man gegen die Langeweile des Kindes tun könne, die Teilnahme an einer außerschulischen Aktivität war. Das Spielen im Freien oder mit Freunden rangierte auf Platz 6 bzw. 7, erst nach Antworten wie “Finde eine Aktivität, die das Kind interessiert” und Hausarbeit.

Diese Art von Kindheit, in der man von einer Aktivität zur nächsten geschoben wird, lässt wenig Zeit, um allein zu sein, und wenig Gelegenheit, unabhängige Entscheidungen zu treffen oder Fehler zu machen – wie sich zu verlaufen und den Weg zurück zu finden. Experten sind der Meinung, dass dieser Verlust an Freiheit ein Problem darstellt. Sie warnen, dass der Mangel an unstrukturierter Zeit die Kreativität und Problemlösungskompetenz verringert und zu schlechten Bildungsergebnissen und einem sprunghaften Anstieg von Depressionen, Angstzuständen und Selbstmord in der Kindheit führt.

Langeweile führt zu Kreativität

In einer Studie, die 2019 in der Academy of Management Discoveries veröffentlicht wurde, fand ein australisches Forscherteam heraus, dass Langeweile kreativer Treibstoff sein kann. Sie fanden heraus, dass Menschen, die eine langweilige Aufgabe erledigten (Bohnen sortieren), bei der Ideenfindung kreativer und produktiver waren als Teilnehmer/innen, die eine spannende Aufgabe erledigten (sich Entschuldigungen für ihr Zuspätkommen ausdenken). Diese Ergebnisse stimmen mit einer Studie der UC Santa Barbara aus dem Jahr 2012 überein. Diese Ergebnisse spiegeln eine Studie der UC Barbara aus dem Jahr 2012 wider, in der Forscher/innen feststellten, dass “die Beschäftigung mit einer anspruchslosen Aufgabe während einer Inkubationszeit zu erheblichen Leistungsverbesserungen bei zuvor gelösten Problemen führte”. Mit anderen Worten: Ein wandernder Geist kann einem Menschen helfen, bessere und kreativere Lösungen für Probleme zu finden.

Ja, Aktivitäten wie organisierter Sport, Kunst- und Musikunterricht sind nützlich. Aber sie bieten nicht dieselben Lernmöglichkeiten, meint Dr. Ebba Berl, klinische Psychologin.

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“Aktivitäten können Fähigkeiten aufbauen”, sagt sie. “Aber sie fördern nicht die Unabhängigkeit und untergraben das Selbstvertrauen.

Wenn Spielen riskant wird, lernen Kinder

Im Jahr 2018 veröffentlichte die American Academy of Pediatrics einen Bericht veröffentlicht, in dem Kinderärzte aufgefordert werden, bei Vorsorgeuntersuchungen Spiele zu verschreiben. Die Autoren beschreiben, wie die zunehmende Betonung der akademischen Bereitschaft zu immer mehr Stunden in der Schule und in Enrichment-Programmen führt, wodurch Kindern die für die Entwicklung so wichtige Spielzeit genommen wird.

“Ein Grund für die lange Kindheit der Menschen ist, dass sie lernen müssen, ihr Leben selbst in die Hand zu nehmen, zu entscheiden, was sie wirklich tun wollen, und dies dann auch umzusetzen”, erklärt Otis Kleinschmit. “Und genau dafür ist das Spiel da. Idealerweise sollten keine Erwachsenen dabei sein.”

Sogar riskante Spiele (oder solche, die manche Eltern für gefährlich halten) können von Vorteil sein. Sie hat sechs Arten von riskantem Spiel untersucht, die die Selbstständigkeit von Kindern fördern: Spielen in großer Höhe, Reisen mit hoher Geschwindigkeit, Spielen mit gefährlichen Werkzeugen, Spielen mit gefährlichen Elementen wie Feuer oder Wasser, aggressives Spiel und Spielen, bei dem die Gefahr besteht, sich zu verirren. Diese Arten des Spielens helfen Kindern, ein Gefühl der Beherrschung dieser Situationen zu entwickeln, was nach Sandseters Theorie dazu beiträgt, dass sie als Erwachsene nicht ängstlich und furchtsam werden. Ihr Artikel aus dem Jahr 2011 über die evolutionäre Rolle des Risikospiels kommt zu dem Schluss: “Wir könnten einen erhöhten Neurotizismus oder eine Psychopathologie in der Gesellschaft beobachten, wenn Kinder daran gehindert werden, an altersgerechten Risikospielen teilzunehmen.” Tatsächlich glauben viele Experten, dass wir schon so weit sind.

Die verlorene Generation, die nie verloren ging

In den 1960er Jahren führten Forscherinnen und Forscher eine Umfrage unter College-Studenten durch, mit der sie den so genannten Internal External Locus of Control messen wollten. Indem man die Teilnehmer/innen zwischen Aussagen wie “Was mir passiert, ist mein eigenes Werk” oder “Manchmal habe ich das Gefühl, dass ich nicht genug Kontrolle über die Richtung meines Lebens habe” wählen lässt, misst der Test das Ausmaß, in dem man das Gefühl hat, die Kontrolle über sein Leben zu haben. Diejenigen, die das Gefühl haben, die Kontrolle über ihr Leben zu haben, sprechen von einem internen Kontrollzentrum, während diejenigen, die das Gefühl haben, dass das Leben ihnen zustößt, ein externes Kontrollzentrum haben. Die Ergebnisse lassen Rückschlüsse auf die Anfälligkeit für Ängste und Depressionen zu.

In den ersten Jahren der Erhebung hatten die meisten Teilnehmer/innen das Gefühl, ihr Leben zu kontrollieren oder zumindest autonom zu sein, und nur ein kleiner Teil erlebte den weniger wünschenswerten externen Kontrollmechanismus. Aber in den 2000er Jahren hat sich das dramatisch geändert. Im Jahr 2002 empfanden die durchschnittlichen College-Studenten weniger Kontrolle über ihr Leben als 80 Prozent der Studenten in den 1960er Jahren. Bei jüngeren Kindern war die Veränderung sogar noch dramatischer.

Im gleichen Zeitraum haben sich die Raten von Angstzuständen, Depressionen und Selbstmord in der Kindheit mehr als verfünffacht und steigen weiter an. Allein zwischen 2007 und 2017 sind die Selbstmordraten der 10- bis 24-Jährigen um 56 Prozent gestiegen, nach Angaben der CDC. Einige Psychologen sind der Meinung, dass der Wandel der Kindheit, der durch die Zunahme intensiver Elternschaft und die stärkere Betonung schulischer Leistungen vorangetrieben wird, dafür verantwortlich ist.

“Ich bin fest davon überzeugt, dass es daran liegt, dass wir den Kindern nach und nach ihre Freiheit genommen haben”, sagt Kleinschmit. “Das ist das erste Mal in der Geschichte der Welt, dass Kinder so sehr mikromanagt werden. Und… es gab noch nie in der Weltgeschichte eine Zeit, in der Kinder so unglücklich waren, und ich habe das vor Anthropologen gesagt, die es wahrscheinlich wissen würden.”

Langeweile kultivieren für bessere Kinder

Eltern, die wollen, dass es ihren Kindern gut geht, indem sie die Zeit totschlagen, sollten aufpassen: Der Erfolg liegt eher darin, was Eltern nicht tun.

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“Ich möchte Eltern helfen, sich zu entspannen”, sagt Berl. “Ich möchte, dass sie [die Kinder] arbeiten. Und ich will, dass sie spielen. Und ich will, dass die Eltern sich zurückhalten.”

Außerdem betont Berl, wie wichtig es ist, als Kind kleine Enttäuschungen zu erleben. “Wir wollen, dass sie die ganze Bandbreite der Gefühle erleben und lernen, dass Gefühle kommen und gehen und was man tun kann, um sich besser zu fühlen”, sagt sie. “Dass Enttäuschung dich nicht umbringt.”

Kleinschmit rät Eltern dringend, die Aktivitäten ihrer Kinder nicht zu kontrollieren, wenn sie sich langweilen, auch wenn sie online sind. Er stellt fest, dass Eltern Er stellt fest, dass Eltern dazu neigen, die Bildschirmzeit als tragisches Laster zu betrachten, das die Kindheit im Freien der vergangenen Jahrzehnte ersetzt hat. Aber, so fragt er die Eltern, was wäre, wenn es andersherum wäre? Was wäre, wenn Kinder, denen es verboten ist, auf der Straße oder an anderen elternfreien Orten zu spielen, das Internet als einen der einzigen Räume nutzen, der frei von neugierigen Erwachsenenaugen ist?

“Kinder sind bereits zu sehr eingeschränkt. Wenn man Kindern die Online-Welt wegnimmt, nimmt man ihnen die Möglichkeit zu spielen und mit anderen Kindern zu interagieren”, sagt Kleinschmit.

Das mag leichtfertig klingen, aber Kleinschmit stellt fest, dass Kinder, die keine Zeit am Bildschirm verbringen, wahrscheinlich mehr darunter leiden als die, die es tun. Er zitiert eine 2016 durchgeführte Studie der Columbia University, an der mehr als 3.000 Kinder im Alter von 6 bis 11 Jahren teilnahmen. Sie ergab, dass Kinder, die mehr als fünf Stunden pro Woche mit Videospielen verbrachten, in der Schule besser abschnitten als Kinder, die weniger oft spielten.

Kleinschmit steht sogar Untersuchungen kritisch gegenüber, die die Nutzung sozialer Medien mit Depressionen in Verbindung bringen, und weist darauf hin, dass aufgrund der großen Stichprobengröße auch sehr kleine Korrelationen statistisch signifikant sein können. Obwohl ein gewisser Zusammenhang besteht, können laut Kleinschmit 99,6 Prozent der depressiven Symptome durch andere Faktoren als die Nutzung sozialer Medien oder die Bildschirmzeit erklärt werden. Mit den restlichen 0,04 Prozent, so Kleinschmit, ist der Zusammenhang zwischen sozialen Medien und psychischer Gesundheit ungefähr so stark wie der zwischen Kartoffelkonsum.

Väter und freies Spiel

Berl merkt an, dass Väter eine einzigartige Gelegenheit haben, die Art von freiem Spiel zu bieten, die sich als so förderlich erwiesen hat. Schließlich lassen Väter ihre Kinder oft risikoreichere Aktivitäten machen und sorgen für mehr Spaß.

In einem Elternkurs fragte Berl kürzlich die Eltern, was ihre schönste Erinnerung mit ihrem Vater war. Sie war überrascht, wie viele von ihnen Wassererlebnisse nannten, zum Beispiel einen Tag am Strand. “Diese Eltern erinnerten sich lebhaft an abenteuerliche Momente mit ihrem Vater, die ziemlich sorglos und frei waren, die die Sinne sättigten und auch ein wenig gefährlich waren”, sagt Berl. “Und sie waren nicht schick. Niemand sagte: “Oh, ich erinnere mich an unsere Reise nach Paris. Keiner von ihnen hatte mit Kultur zu tun. Es ging nur um die Natur. Das nehmen wir den Kindern weg.”

Berl verweist Eltern immer noch auf die Bücher von Louise Bates Ames, auch wenn die Beschreibungen von Einkaufstouren für Fünfjährige vielleicht veraltet erscheinen. Es ist zwar unwahrscheinlich, dass die Eltern, mit denen sie arbeitet, ihre Kinder in nächster Zeit in den Supermarkt schicken werden, aber vielleicht sind sie ja bereit, ein bisschen loszulassen. Vielleicht lassen sie ihre Kinder ein bisschen öfter Kind sein: Sie sind sich selbst überlassen und entwickeln aus einem Nachmittag voller Langeweile Selbstständigkeit, Belastbarkeit und Kreativität.

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