Kinder mit Fisch zu füttern, scheint ein Drahtseilakt zu sein. Einerseits ist er verdammt gesund und bietet hochwertige Proteine und Fette in einer schlanken (und schmackhaften) Verpackung. Auf der anderen Seite kann er voller Quecksilber und Schwermetalle sein oder mit lebensmittelbedingten Krankheiten einhergehen. Was sollen die Eltern tun?

Kurz gesagt: Entspann dich und füttere die Kinder mit Fisch. “Ich glaube nicht, dass die Menschen so viel Angst vor Fisch haben sollten, wie sie es haben”, sagt Emily Oken, Professorin für Bevölkerungsmedizin an der Harvard Medical School. Oken war eine von mehreren Wissenschaftlern, die die Risiken und Vorteile des Fischverzehrs für Kinder untersucht und die Ergebnisse in einem Bericht der American Academy of Pediatrics 2019 veröffentlicht haben. Ihre Empfehlung: Fisch sollte Teil der gesunden Ernährung eines Kindes sein, Punkt.

Fisch ist reich an Proteinen, aber im Gegensatz zu vielen anderen Fleischsorten enthält er kaum cholesterinsteigernde gesättigte Fette. Außerdem enthält er viel Omega-3, ein ungesättigtes Fett, das die Augen und die Gehirnentwicklung fördert und langfristig vor Herzkrankheiten und Krebs schützen kann. Weitere Nährstoffe in Fisch sind Eisen, Jod und Vitamin D – allesamt gut für Kinder. Einige Studien legen sogar nahe, dass die Fütterung von Kindern mit Fisch sie später vor Lebensmittelallergien und Asthma schützen kann.

Und was ist mit all den schädlichen Schwermetallen und Parasiten? Eltern müssen nur ein bisschen wählerisch sein. Die Vorteile überwiegen die Risiken, solange Eltern bei der Auswahl des Fisches für ihre Kinder ein wenig aufpassen.

Fisch-Regel Nr. 1: Geh in der Nahrungskette nach unten

Kleine Fische wie Anchovis nehmen schädliche Chemikalien auf und speichern sie in ihrem Fettgewebe. Wenn größere Fische, wie z. B. Haie, die Sardellen fressen, werden diese Chemikalien auf das Fleisch der Haie übertragen. Die Chemikalien stapeln sich in immer höheren Anteilen, je weiter oben du in der Nahrungskette stehst, bis diejenigen, die an der Spitze stehen – wie Eisbären und Menschen – die größte chemische Belastung auf sich nehmen.

Um Fisch mit den geringsten Mengen dieser Chemikalien zu wählen, meiden Eltern große Raubfische wie Hai, Schwertfisch, Königsmakrele und Großaugenthun.

Fisch-Regel Nr. 2: Wähle Fisch mit weniger Quecksilber

Während PCBs und Dioxine in vielen tierischen Produkten vorkommen, ist Quecksilber vor allem in Fisch zu finden – mit steigender Tendenz. Quecksilber wird bei Vulkanexplosionen, Waldbränden und bei der Verbrennung von Kohle in die Luft freigesetzt. Aus der Luft gelangt es ins Wasser, wo Mikroorganismen es in Methylquecksilber umwandeln, das für den Menschen schädlich ist. Zu viel Methylquecksilber in der Ernährung von Kindern wird mit Problemen bei Gedächtnis, Sprache und visuell-motorischen Fähigkeiten in Verbindung gebracht.

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Experten empfehlen, trotz des erhöhten Quecksilberrisikos Fisch zu essen. “Menschen, die mehr Fisch und Meeresfrüchte essen, sind zwar stärker mit Quecksilber belastet, aber sie haben im Allgemeinen auch bessere Gesundheitsergebnisse”, sagt Oken.

Das Wichtigste ist, Fisch zu wählen, der möglichst wenig Quecksilber enthält. Sardinen, Hering, Kabeljau und Tilapia sowie Schalentiere wie Krabben und Austern sind laut der FDA eine gute Wahl. Wenn du dich für eine Thunfischsorte entscheidest, sagt Oken, dass Thunfisch in Dosen (Chunk Light) tendenziell weniger Quecksilber enthält als weißer Thunfisch (Albacore) oder großer Steak-Thunfisch.

Fisch-Regel Nr. 3: Mische es

Wenn es um die Ernährung von Kindern geht, kann eine Vielfalt von Optionen dazu beitragen, dass sie alle Nährstoffe bekommen, die sie brauchen. Das gilt auch für die Fischernährung von Kindern.

Wenn du verschiedene Fischsorten zu verschiedenen Mahlzeiten servierst, können die Kinder von allen gesundheitlichen Vorteilen profitieren und gleichzeitig das Risiko verringern, dass sie einem bestimmten Schadstoff zu stark ausgesetzt sind. Anstatt immer nur Thunfisch zu essen, solltest du manchmal auch Lachs oder Weißfisch anbieten.

Es gibt Hinweise darauf, dass auch die Art der Zubereitung von Fisch die Menge der aufgenommenen Schadstoffe beeinflussen kann. Da einige Schadstoffe im Fett gespeichert werden, kann es helfen, die Haut und das Fett direkt unter der Haut zu entfernen und den Fisch zu backen oder zu grillen. Aber jede Art, den Fisch so zuzubereiten, dass dein Kind ihn essen kann, sollte sicher sein, sagt Oken, solange du verschiedene Sorten mischst.

Fisch-Regel #4: Sushi für Kinder? Vielleicht nicht

Winzige Parasiten, die sich auf Lebensmitteln einnisten, können bei jedem, der sie isst, eine Lebensmittelvergiftung verursachen. Das ist ein Grund, warum die Menschen Sushi fürchten – da es roh ist, ist es ein besonders bequemer Wirt für diese Parasiten.

Da Sushi-Fisch nicht gekocht wird, müssen Sushi-Köche einen anderen Weg finden, um die Parasiten abzutöten. Normalerweise tun sie das, indem sie den Fisch vorher einfrieren. Diese Gefriermethode wird von der FDA für die Zubereitung von rohen Meeresfrüchten aller Art empfohlen. Solange Eltern sich für ein hochwertiges Sushi-Restaurant entscheiden, ist ihr Essen wahrscheinlich so zubereitet, dass es für Kinder sicher ist, so Oken. Dennoch empfiehlt die FDA, dass Kinder keine rohen Meeresfrüchte essen sollten; Eltern, die auf Nummer sicher gehen wollen, sollten ihren Kindern nur gekochte Meeresfrüchte geben.

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Fischregel Nr. 5: Achte auf Betrug mit Meeresfrüchten

Wenn du Meeresfrüchte kaufst, bekommst du nicht immer das, wofür du bezahlst. Das ist das Ergebnis einer Studie, die die gemeinnützige Meeresschutzorganisation Oceana 2018 durchgeführt hat. Sie untersuchten Hunderte von Fischen in Restaurants und Geschäften im ganzen Land und fanden heraus, dass ein Fünftel davon falsch etikettiert war. Das bedeutet, dass viele Eltern nicht immer wissen, welche Art von Fisch sie ihren Kindern füttern. “Oceana hat festgestellt, dass Fisch, den Kinder meiden sollten, als sicherere Alternative verkauft wird”, sagt Beth Lowell, stellvertretende Vizepräsidentin von Oceana für Kampagnen in den USA, “darunter Königsmakrele, die als Zackenbarsch verkauft wird, und Kachelfisch, der als Red Snapper und Heilbutt verkauft wird.”

Lowell schlägt vor, dass Eltern mehr Fragen stellen, wenn sie Fisch kaufen. Frag, um welche Art es sich handelt und wie er gefangen wurde. Kaufe lieber ganze Fische als Filets, denn die sind leichter zu identifizieren. Die Studie legt nahe, dass es hilfreich sein kann, in größeren Handelsketten einzukaufen, weil der Fisch dort seltener falsch gekennzeichnet ist als in kleineren Geschäften und Restaurants. Vor allem aber sollten Eltern ihre Antennen für alles offen halten, was auf die falsche Weise “fischig” erscheint. “Wenn der Preis zu gut ist, um wahr zu sein, ist er es wahrscheinlich auch”, sagt Lowell.

Fisch-Regel Nr. 6: Lokal ist nicht immer am besten

Eltern, die Fisch aus der Region kaufen oder selbst fangen, sollten prüfen, ob es regionale Empfehlungen gibt, die vor Schadstoffen oder Risiken warnen.

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