Süßigkeiten mögen schlecht für die Zähne deiner Kinder sein, aber sie müssen nicht schlecht für ihr Gehirn sein! Wenn Eltern erst einmal ein paar Lieblingssorten aus der Halloween-Süßigkeitenbeuteihrer Kinder gestohlen haben, ist der Vorteil eines riesigen Vorrats an Süßigkeiten im Haus begrenzt. Zwischen dem Aushandeln von Portionsgrößen und dem Zusammenleben mit Kindern, die von zu viel Zucker und rotem Lebensmittelfarbstoff einen Kurzschluss bekommen, kann die Halloween-Süßigkeitenausbeute eine Qual sein. Aber wie die Erzieherin, Forscherin und Autorin Dr. D. McLennan erinnert Eltern daran, dass die süße Ausbeute aus den orangefarbenen Plastikkürbiseimern Kindern auf unterhaltsame Weise mathematische Konzepte vermitteln kann.

Rechnen zu lernen kann wie eine lästige Pflicht erscheinen, deshalb ist es wichtig, Mathe in die lustigen Sachen einzubauen! “Manchmal spiele ich mit den Kindern, damit ich die Mathematik, die ich in ihrem Spiel sehe, unterstützen und fördern kann, um ihr Verständnis weiter zu entwickeln”, sagt Dr. McLennan. “Es hilft mir auch zu erkennen, welches Wissen die Kinder haben, und zu planen, wie ich ihr Lernen in Zukunft unterstützen kann.”

Möchtest du diese Mini-Snickers-Riegel und Whoppers-Schachteln nutzen, um grundlegende Konzepte zu vermitteln? Fang mit diesen vier Ideen an und sieh zu, welche weiteren Anregungen du bekommst.

1. Den Geldwert lehren

So funktioniert’s:

In einer Welt der Kreditkarten und des automatischen Bezahlens haben Kinder immer weniger Gelegenheiten, den Geldwert durch Beobachtung kennenzulernen. Aber es macht ihnen Spaß, Kaufladen zu spielen, und in den Tagen nach Halloween lässt sich ein Süßigkeitenladen leicht auf die Beine stellen. McLennan ermutigt die Eltern sogar, die Kinder in den Aufbau einzubeziehen.

“Kinder können dabei helfen, den Süßigkeiten einen Wert zuzuordnen – sie können ihre Vorlieben in eine Reihenfolge bringen und diesen Süßigkeiten einen höheren Wert geben”, sagt sie. Verwende Spielgeld (oder bastle dein eigenes aus Papier) und ermutige dein Kind, für die Süßigkeiten zu “bezahlen”, um das Erkennen verschiedener Münzen oder Scheine zu üben.

Was man dabei lernt:

Sobald der Laden eingerichtet ist, können Eltern beliebig viele Konzepte in das Spiel einbauen. Die Kinder können üben, die Gesamtkosten ihres Einkaufs abzuschätzen, die Mehrwertsteuer zu schätzen oder das richtige Wechselgeld abzuzählen. Und wenn sie mit ihren Einkäufen nicht zufrieden sind, ist der Tausch mit Geschwistern immer eine gute Gelegenheit, über den relativen Wert zu sprechen. Vorausgesetzt, sie können ein Geschwisterkind dazu überreden, Süßigkeiten als Teil des Tausches zu akzeptieren.

2. Den relativen Wert lehren

So funktioniert’s

Wenn deine Kinder von sich aus keine Tauschgeschäfte anbieten, brauchst du ihnen keinen Vortrag zu halten – den relativen Wert haben sie schon in der Tasche und du musst so gut wie nichts tun, um ihn zu vermitteln. Sprich einfach diese Worte mit uns: “Mach weiter und tausche.” “Siehst du ein gutes Geschäft?” “Magst du diese Süßigkeiten?” Sobald die Kinder merken, dass es eine Aufforderung gibt, ihr ideales Sortiment an Süßigkeiten zusammenzustellen, werden sie eifrig handeln. Vielleicht musst du ihnen erklären, warum du bestimmten Süßigkeiten einen höheren Wert beimisst als anderen. Sei es die Größe des Artikels oder der Wunsch, die Süßigkeiten deiner Jugend zu genießen – wenn du den Kindern deine Gründe erklärst, können sie den relativen Wert besser einschätzen.

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Was lernen Kinder wirklich?

Notwendigkeit, Vorliebe und Verfügbarkeit beeinflussen den Wert verschiedener Dinge. Die Kinder lernen die Grundlagen von Angebot und Nachfrage kennen und erfahren, warum der Preis von Waren schwankt, je nach Einkaufsort unterschiedlich hoch ist oder viel mehr kostet, als sie in der Herstellung kosten. Die Entscheidung für eine kooperative statt einer konkurrierenden Sprache hat den zusätzlichen Vorteil, dass der relative Wert dabei helfen kann, Angebote zu finden, die für beide Seiten vorteilhaft sind, anstatt den Halsabschneiderweg zu gehen und zu versuchen, einen Handel zu gewinnen.

Sortieren, Schätzen und Multiplizieren unterrichten

Wie es funktioniert

Glaube nicht, dass du die ganze Arbeit machen musst. Auch der Aufbau kann Teil des Spiels sein. Frag dein Kind, wie schnell es eine bestimmte Farbe von Süßigkeiten sammeln kann, was am besten mit einer Packung Skittle oder M&Ms funktioniert. Oder lass sie selbst entscheiden, welche Eigenschaften sie trennen wollen, und lehn dich zurück, bis sie alle Gummis von den Schokoladen oder Schokoriegeln mit Nüssen getrennt haben, die auf einem anderen Haufen liegen als die ohne. Schließlich lieben Kinder es, eine Inventur ihrer Beute zu machen.

Was lernen die Kinder wirklich?

Für jüngere Kinder ist das Sortieren der Kern der Aktivität, aber wenn die Kinder älter werden, ist das Sortieren eine Grundlage für weitergehende Lektionen. Kleine, bunte Bonbons sind großartig, weil Eltern sie mit Gruppen von Kindern verwenden können, deren mathematische Fähigkeiten unterschiedlich gut sind. Und der visuelle Prozess der Gruppierung von Süßigkeiten in Vielfache ist für die Eltern einfacher zu vermitteln als das Durchgehen von Standardgleichungen.

McLennan schlägt außerdem vor, das grundlegende mathematische Lexikon aufzufrischen, damit Eltern einige der Begriffe verwenden können, die ihre Kinder in der Schule hören. “Wenn du die Kinder zu diesen Aktivitäten aufforderst, solltest du mathematisches Vokabular im entsprechenden Konzept verwenden, damit die Kinder die Wörter in der Praxis verstehen können, z. B. Summe, Gleichung, Schätzung, Anordnung und Äquivalent”, sagt sie.

Brüche unterrichten

So funktioniert’s

Brüche können sich wie eine Fremdsprache anfühlen, wenn sie auf Papier aufgeschrieben werden, aber sie ergeben viel mehr Sinn, wenn sie visuell dargestellt werden. Eltern haben in der Regel viel mehr Übung im Verschieben von Dezimalstellen als im Teilen von Zahlen, aber es ist trotzdem eine wichtige Fähigkeit, die sie entwickeln müssen. Segmentierte Schokoladentafeln eignen sich gut, weil sie in gleichmäßige Stücke gebrochen werden können. Aber auch die sortierbaren bunten Süßigkeiten bieten ein lebendiges Bild.

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Was lernen Kinder wirklich?

Es mag ihnen schwer fallen, sich Brüche vorzustellen, aber Kinder lernen schnell, wenn es darum geht, so viele Süßigkeiten wie möglich zu bekommen. Durch Vergleiche können Eltern ihren Kindern am besten helfen, ein Verständnis dafür zu entwickeln, was die Zahlen in Brüchen bedeuten. “Reale Objekte, die Kinder anfassen können, helfen ihnen, die Werte in einer realen Situation zu verstehen, die sie interessiert”, sagt McLennan. “Stell den Kindern mathematische Fragen wie “Hättest du lieber 1/2 oder 1/4 deines Schokoriegels?”, um ihnen zu zeigen, wie Brüche zueinander stehen.

Formen und 3-D-Strukturen unterrichten

So funktioniert’s

Wenn dich die lästigen Zahlen, die Mathekonzepte verwirren können, stressen, kann die Beschäftigung mit Geometrie eine gute Alternative sein. Lass jüngere Kinder Süßigkeiten zu verschiedenen Formen arrangieren, oder du kannst Formen herstellen, die dein Kind erkennen kann. Für ältere Kinder ist das Bauen von Strukturen mit Schokoriegeln eine lustige Einführung in MINT-Konzepte. Finde heraus, wer mit einer bestimmten Anzahl von Snickers und Zahnstochern das höchste Gebäude bauen kann.

Was lernen Kinder wirklich?

“MINT-Aktivitäten sind unglaublich reichhaltige Lernaufgaben für Kinder”, sagt McLennan. “Mit Essen zu spielen kann Spaß machen, vor allem, wenn man seine Kreation danach essen kann.” Spiele, die das Bauen, Entwerfen, Gestalten und andere erfinderische oder entdeckungsbasierte Prozesse beinhalten, fördern die Neugierde, die die Grundlage für MINT-Arbeit ist.

Wie gut Kinder sich die Hände waschen und andere Techniken zur Keimreduzierung anwenden, kann sich darauf auswirken, wie appetitlich ihre Kreationen für andere aussehen, aber sie werden sicher nicht davor zurückschrecken, ihre eigenen Formen und Strukturen zu essen.

Aber Eltern sollten sich nicht auf Süßigkeiten beschränken, wenn es darum geht, lustige Mathelektionen zu finden.

“Ich habe im Laufe der Jahre festgestellt, dass Kinder, die mit Mathe spielen, sich selbst als echte Mathematiker sehen und neugierig auf die natürliche Mathematik in ihrer Welt sind”, sagt sie. “Sie trauen sich zu, beim Lernen Risiken einzugehen, und sind motiviert, bei schwierigen Matheaufgaben durchzuhalten. Sie verstehen, dass Mathematik ein integraler Bestandteil der natürlichen Welt ist und schätzen die Schönheit darin, wie die Spiralen eines Schneckenhauses oder die Stärke eines Spinnennetzes.”

Süßigkeiten, Dreck, Käfer. Offensichtlich ist es gar nicht so schwer, Mathe für ein Kind traumhaft klingen zu lassen.

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