In den ersten Lebensmonaten braucht ein Baby entweder Muttermilch oder Säuglingsnahrung. Sie trinken kein Wasser. Wasser kann sogar giftig für den Organismus eines Säuglings sein – reines Wasser führt dazu, dass der Körper Natrium ausscheidet und überschüssiges Wasser zu Vergiftungen und Krampfanfällen führt. Aber mit sechs Monaten, sobald sie in der Lage sind, an einem Trinkbecher zu nuckeln, steht Wasser wieder auf dem Tisch. Von da an, bis sie alt und grau sind, sollte es das bevorzugte Getränk sein. Es ist seltsam, das zu sagen, aber Menschen brauchen Wasser. Menschen brauchen kein Gatorade – und auch keinen Fruchtsaft. Das Gleiche gilt für Kinder. Eltern scheinen zu vergessen, dass es das klare Zeug gibt.

Es gibt einen direkten Zusammenhang zwischen unzureichendem Wassertrinken bei Kindern und gesundheitlichen Problemen, einschließlich der anhaltenden Fettleibigkeitsepidemie bei Kindern. Das geht so weit, dass Experten regelmäßig Ratgeber veröffentlichen, um Eltern daran zu erinnern, dass Wasser eine unglaublich effektive Methode der Flüssigkeitszufuhr ist. Der neueste Leitfaden stammt von der Robert Wood Johnson Foundation’s und einem Expertengremium, das vier wichtige nationale Gesundheits- und Ernährungsorganisationen vertritt. Die Botschaft der Konsenserklärung Healthy Drinks. Healthy Kids ist denkbar einfach: Kinder können und sollten Wasser trinken, wenn sie durstig sind.

Das Erstaunlichste an der Erklärung ist, dass sie nicht in Großbuchstaben und mit vielen Ausrufezeichen geschrieben wurde. Partnerorganisationen sagen schon seit Jahren, dass Kinder einfach Wasser trinken sollen.

Ein Grund, warum Eltern Wasser durch Säfte, “Smart Waters”, Gatorade oder andere spezielle Flüssigkeitsgetränke ersetzen, ist, dass der Zustand der Kindheit vom Zustand des Menschseins getrennt wurde. Das heißt, dass Babys und Kinder jetzt als besondere Lebewesen mit besonderen Bedürfnissen gelten. Und das bedeutet, dass das, was du in und auf ihren Körper gibst, für ihre Entwicklung optimiert sein muss. Was nützt Wasser ohne Elektrolyte, Vitamine oder Bio-Obstsaft?

Ein weiterer Grund, warum Eltern Wasser durch Nicht-Wasser ersetzen, ist, dass sie glauben, dass Babys auf Süßes vorbereitet sind. Und das stimmt auch, bis zu einem gewissen Grad. Jeder Vater, der schon einmal versehentlich etwas Muttermilch in seine morgendliche Tasse Kaffee geschüttet hat (schuldig!), weiß, dass sie super süß ist. Und auch der hartnäckige Verfolger von Wasser – Kuhmilch – ist von Natur aus ziemlich süß. Es liegt also auf der Hand: Wenn du einem Baby etwas anbietest, das nicht süß ist, wird es es sofort ablehnen, oder wenn du ihm nichts Süßes anbietest, ist es ein Entzug bis hin zum Missbrauch.

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Das Problem mit dem Mythos der kindlichen Flüssigkeitszufuhr ist, dass sie mit Zucker beladen ist. Wenn Eltern ihren Kindern neben Wasser auch andere Getränke geben, füttern sie sie mit viel mehr Zucker, als Kinder jemals zu sich genommen haben. Dieser frühe Zucker führt nur zu noch mehr Zucker in der Zukunft. Schon bald verdrängen genug Kinder den Fruchtsaft zugunsten von Limonade und gefährden so ihre Gesundheit.

Sind in Fruchtsaft auch gute Sachen drin? Sicher. Aber die gleichen Stoffe wie Vitamine und Mineralien sind – zusammen mit Ballaststoffen und anderen Nährstoffen – in größeren Mengen auch in echtem Obst enthalten. Ein Kind, das keinen Fruchtsaft bekommt, aber Zugang zu Obst hat, wird nicht benachteiligt. Das Obst ist eine gute Wahl.

Aber vor allem ist es auch Wasser. Einfaches, altes Wasser. Hol es aus dem Wasserhahn. Hol es aus einem Trinkbrunnen. Du kannst es auch aus einer schicken Flasche trinken, die von einem schwulen Paar eingeflogen wurde. Gib den Kindern einfach Wasser. Es wird ihren Durst stillen, ganz ohne Zusatzstoffe.

Und ein Bonus? An vielen Orten bekommst du es umsonst. Die Leute leiten es einfach in öffentliche Gebäude. Wie verrückt ist das denn?

Ich würde gerne glauben, dass wir uns endlich einig sind, dass es an der Zeit ist, Big Juice den Rücken zu kehren. Wasser ist nicht nur ein Getränk für zwischendurch. Es ist das Hauptgetränk, das sie trinken sollten, wenn sie sagen, dass sie durstig sind. Wir sollten ihnen Wasser geben. Punktum.

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