Du denkst wahrscheinlich, dass dein Kind ein Genie ist. Die meisten Eltern tun das, aber in diesem Fall haben sie recht. In den ersten fünf Lebensjahren machen Kinder Entwicklungssprünge, die jeden anderen Zeitraum in den Schatten stellen. In dieser Zeit erleben Eltern, wie sich Kinder von völlig hilflosen Wesen zu kleinen Einsteins entwickeln, die 10.000 Wörter fließend sprechen und selbstständig denken können.

Aber während dieser Zeit müssen sie angeleitet werden. Dein kleiner Einstein kann, wie das große Genie selbst, gleichzeitig brillant, bedürftig und unnahbar sein. Das gilt besonders, wenn es um den Umgang mit Menschen geht. In fünf Jahren können Kinder lernen, wie man läuft, spricht und Purzelbäume schlägt, aber wie sie andere Kinder und Erwachsene behandeln und verstehen, fällt ihnen nicht einfach so ein. Sicher, sie können einen meisterhaften Wolkenkratzer aus Bauklötzen bauen und den Text von Frere Jacques auswendig lernen, aber sie können ein anderes Kind genauso gut “dumm” nennen und es schubsen.

Kinder sind nicht von Natur aus grausam. Stattdessen ist es schwer, ein freundlicher, einfühlsamer Mensch zu werden. Deshalb ist das eine der wichtigsten Lektionen, die man als Elternteil lernen muss. Alles beginnt mit Kommunikation. Natürlich muss sich die Art und Weise, wie du die Lektionen vermittelst, mit deinem Kind weiterentwickeln. Ein Einjähriger wird eine ganz andere Lektion verstehen als ein Vierjähriger. Daran gibt es keinen Weg vorbei. Und obwohl sich alle Kinder unterschiedlich entwickeln und die Entwicklungsschritte nie wie ein Uhrwerk ablaufen, gibt es doch einige vorhersehbare Elemente. Hier ist dein Kommunikations-Spickzettel von der Geburt bis zum Alter von 5 Jahren.

0-1: Verbinden und zeigen

Im Alter von 1 Jahr kennen Kinder in der Regel etwa 50 Wörter. Diese Wörter sind meist Substantive. In diesem Fall ist die verbale Kommunikation also nicht der beste Weg, um komplizierte Begriffe wie Rasse zu vermitteln. Am besten ist es, wenn die Kommunikation darauf abzielt, den Wortschatz der Kinder zu erweitern, damit der Dialog über Konzepte später einfacher und effektiver wird.

Kleinkinder sind brillante Leser von Gefühlen. Sie können Wünsche, Meinungen und Vorlieben durch Körpersprache, Tonfall und Gesichtsausdruck erkennen und vermitteln. So können sie erkennen, wie du sie und andere behandelst. Noch bevor sie 1 Jahr alt sind, wirst du bereits beobachtet – und gehst daher mit gutem Beispiel voran. Sei dir bewusst, welche Verhaltensweisen du vielleicht ungewollt vorlebst.

Nachahmung ist alles für ein Kleinkind. Bewegungen, Mimik und sogar der Tonfall spielen in dieser Zeit eine Rolle. Achte darauf, was du tust und wie du dich verhältst – das werden sie überall tun.

Das Auge für Nachahmung ist ein wanderndes Auge. Deine Kinder sind wahrscheinlich aufmerksamer gegenüber anderen Menschen, als du denkst. Studien zeigen, dass Kinder schon im Alter von 6 Monaten beginnen, Rassenunterschiede zu beobachten. Was sie also in der Art und Weise, wie du andere behandelst, beobachten – vor allem in Bezug auf Rasse oder Geschlecht – kann als Grundlage für Vorurteile dienen, die Studien zufolge bereits im Vorschulalter bestehen können.

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1-2: Vorführen und Spiegeln

Im Alter von 1 bis 2 Jahren beginnen Kinder, ihre eigene Meinung zu entwickeln und “Nein” zu sagen. Woher nehmen sie diese Meinungen? Fast ausschließlich durch Beobachtungen aus erster Hand. Sie nehmen deine Meinung auf und testen sie. Deshalb müssen Eltern auf sich selbst aufpassen.

Zwei-Wort-Sätze sind in diesem Alter die häufigste Form der Kommunikation, denn jetzt kommen auch Verben ins Spiel. Kinder können Anweisungen befolgen, auf vertraute Gegenstände zeigen, wenn sie genannt werden, und Wörter nachahmen, aber Sprache ist für sie immer noch hauptsächlich ein Spiel und ihre Bedeutung beschränkt sich auf einfache, zeitnahe Bedürfnisse.

Kinder in diesem Alter können andere nachahmen, vor allem Erwachsene und ältere Kinder. Das ist die Ursache für manches trotzige Verhalten und der Ort, an dem sich Vorurteile einschleichen können. Es ist nicht das Vorurteil des Kindes, das du siehst – es ist ein Spiegel deines eigenen oder eines nahestehenden Menschen in seinem Leben.

2-3: Reden und Kuscheln

Im Alter von 3 Jahren haben Kinder ungefähr 1.000 Wörter und werden schnell zu Wortkünstlern. Sie fangen an, Bedeutungen zu verstehen, und mit Hilfe von Bildern und einem Bilderbuch können sie grundlegende moralische Vorstellungen von “gut” und “böse” nachvollziehen, wenn auch in vereinfachter Form. Dies ist der richtige Zeitpunkt, um ihre verbalen Grenzen auszutesten. Sie sind vielleicht weniger begrenzt, als du denkst.

Kinder ahmen weiterhin Erwachsene und Freunde nach und können jetzt ohne Aufforderung Zuneigung und Fürsorge für Freunde zeigen. Das Einfühlungsvermögen entwickelt sich jetzt, ebenso wie die Angst und die Sorge um sich selbst und andere, vor allem um die Familie. Zeig ihnen, was wahre Zuneigung ist – mit Kuscheln, Umarmungen und körperlichen Zeichen der Zuneigung für jeden in deinem Umfeld. Verbinde dies mit körperlichen Zeichen des Respekts und der Freundlichkeit für die Menschen außerhalb deines Kreises.

Ihr wachsender Wortschatz und ihr sich entwickelnder Sinn für Empathie sind dein Stichwort, um Gespräche über umfassendere Konzepte zu führen, auch wenn es scheint, dass sie noch nicht so weit sind. Mach dir keine Sorgen. Selbst wenn sie nicht mitkommen, werden sie Teile davon aufschnappen und ihre Neugierde wird ihr Verständnis fördern. Wenn du Diskussionen über Rassen vermeidest, kannst du einen Nährboden für Vorurteile, schlechtes Verhalten und rassistische Einstellungen schaffen.

3-4: Emotionen und Einfühlungsvermögen

Im Alter von 3 bis 4 Jahren sind Kleinkinder in der Lage, sich emotional auszudrücken und die Gefühle anderer zu lesen. Sie haben zwar einen schnell wachsenden Wortschatz, aber Sprache, die mit Emotionen gemischt ist, wird am leichtesten verstanden. Experten empfehlen, einfache emotionale Wörter wie “traurig”, “glücklich”, “aufgeregt” und “ängstlich” in deine Gespräche einzubauen.

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Die Spielzeit deines Kindes wird in dieser Phase plötzlich etwas phantasievoller und ist ein hervorragendes Mittel, um anspruchsvollere Konzepte rund um die Lebenslektionen einzuführen. Puppenspiele sind eine der effektivsten Methoden, um mit Kindern über schwierige, komplexe Themen wie Diskriminierung und Ungerechtigkeit zu sprechen. Das ist einer der Gründe, warum die Spieltherapie für kleine Kinder so effektiv ist – sie spricht wirklich ihre Sprache.

Bei drei- und vierjährigen Kindern nimmt die Empathie jetzt einen kooperativen Charakter an. Sie können verstehen, was andere fühlen und denken, und können ihnen helfen, ihre Stimmung zu ändern oder eine Aufgabe zu erledigen. Das ist ein nützlicher Weg, um zu kommunizieren, wie man helfen kann und um Kontakte zu knüpfen.

Kleinkinder suchen nicht nur bei ihren Eltern nach Signalen, um die Welt zu verstehen, sondern lernen überall, wo sie sie bekommen können. Ihre positiven oder negativen Assoziationen mit Kindern, die anders aussehen als sie, stammen von dem, was sie beobachten – und wenn die Eltern nicht da sind, um sie aufzuklären oder ihnen den Weg zu weisen, können sich Vorurteile einschleichen, die nicht von den Eltern stammen, sondern in der Gesellschaft weit verbreitet sind.

4-5: Sprich mit ihnen und lass sie lernen

Im Alter von 5 Jahren verfügen Kinder bereits über 10.000 Wörter oder mehr. Sie können sich fließend verständigen und mit Wiederholungen und sorgfältiger Vermittlung können sie große Lektionen für das Leben verstehen. Sprich also offen mit ihnen, ohne zu sehr zu vereinfachen.

Kinder wachsen in diesem Alter schnell und entwickeln ein Gefühl der Unabhängigkeit. Das bedeutet, dass sie nicht mehr so viel von dem aufnehmen, was du sagst. Du musst immer noch mit gutem Beispiel vorangehen, aber wenn du ihnen thematische Projekte und Aktivitäten gibst, die sie selbst durchführen können, ist das eine gute Möglichkeit für sie, einige Dinge selbst herauszufinden.

Nutze die Gelegenheit, um deine Kinder auf die Vielfalt aufmerksam zu machen. Wir alle sehen anders aus, kleiden uns anders, handeln, sprechen und tun andere Dinge. Eltern sollten die Unterschiede mit ihren Kindern feiern und erforschen, wobei sie darauf achten sollten, eine qualitative Sprache zu vermeiden. Unterschiede sind weder gut noch schlecht – sie sind einfach so. Aber diese Unterschiede zu erforschen? Das ist in der Tat sehr gut.

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