Kinder über den Weihnachtsmann zu belügen, gehört zu Weihnachten wie der Eierpunsch und das Weihnachtsfest. Eltern machen das schon seit Hunderten von Jahren so, ganz zu schweigen davon, dass sie oft lächerliche Mühen auf sich nehmen, um den Schwindel aufrechtzuerhalten. Es ist Tradition und macht Spaß, und der Gedanke an einen großen bärtigen Mann, der durch den Schornstein schlüpft, um Kekse zu stehlen, hat Kindern auf der ganzen Welt viel Freude bereitet. Und nicht nur das: Der Weihnachtsmann hat die beeindruckende Fähigkeit, Kinder in den Monaten vor den Feiertagen auf dem rechten Weg zu halten. Welche Eltern könnten sich dem widersetzen?

Deshalb kann man davon ausgehen, dass die meisten Eltern nichts dagegen haben, den Mythos des Weihnachtsmanns aufrechtzuerhalten. Was ist schon eine kleine Notlüge einmal im Jahr ⏤ begleitet von einer Menge Unannehmlichkeiten ⏤ im Namen des Glücks und des guten Benehmens deines Kindes? Aber abgesehen von der kindlichen Freude kannst du als Eltern nicht umhin, dich zu fragen, ob die jahrelangen Lügen über den Weihnachtsmann deine Kinder nicht vielleicht doch etwas verwirren? Oder zumindest kleinere psychologische Probleme verursachen?

Die kurze Antwort lautet: Nein

Trotz eines viel verbreiteten Artikels in der medizinischen Fachzeitschrift im letzten Jahr Lancet Psychiatry der behauptete, dass Lügen über den Weihnachtsmann Kindern tatsächlich schaden, gibt es kaum Beweise und keine einzige Studie, die diese Behauptung untermauert. Du kannst also beruhigt sein: Wenn du deinem Sechsjährigen erzählst, dass nicht du, sondern der Weihnachtsmann ihm das Rennauto geschenkt hat, ist es unwahrscheinlich, dass er in einem dieser Wildniscamps für gestörte Teenager landet.

“Ich glaube nicht, dass das Festhalten am Weihnachtsmann-Mythos schädlich ist”, sagt Lisa Röpke, PsyD, Kinder-, Jugend- und Familienpsychologin aus Berlin. “Kleine Kinder leben oft in einer magischen, fantasievollen Welt. Der Weihnachtsmann ist ein Teil davon. Die Vorstellung vom Weihnachtsmann, der Zahnfee oder dem Elf im Regal…. gehört zur Unschuld und zum Wunder der Kindheit.”

Tatsächlich zeigt die Forschung immer wieder, dass Kinder davon profitieren, wenn sie so tun, als ob sie spielen, sich etwas ausdenken und ihre Fantasie ausleben. Es fördert die kognitive Entwicklung und kann die Kreativität steigern.

“Die Unschuld eines Kindes, das Erforschen und Staunen über die Welt ist eine großartige Sache, und wir wollen unsere Kinder dazu ermutigen, ihre Fantasie und Vorstellungskraft zu erforschen”, sagt Röpke. “Auch wenn die Eltern Angst davor haben, was passiert, wenn sie die Wahrheit herausfinden, denke ich, dass die Freude an der Fantasie wunderbar für sie ist.”

Und was ist mit der Enttäuschung? Kann sie am Ende so stark sein, dass sie all das Glück und die Freude ⏤ ganz zu schweigen von Barbiepuppen und Fahrrädern ⏤ zunichte macht, die der Weihnachtsmann in ihr Leben gebracht hat? Die Forscher im Lancet Psychiatry Artikel behaupten das, aber nicht wirklich, sagt Röpke. Zu lernen, mit der Traurigkeit umzugehen, die durch unerfüllte Erwartungen entsteht, ist ein natürlicher Teil des Lebens. Es ist ein gesundes Gefühl und du kannst dich nicht davor verstecken. “Ich glaube nicht, dass Enttäuschung jemals wirklich problematisch ist”, sagt Röpke. “Wir arbeiten wirklich hart daran, Kinder in eine Luftpolsterfolie einzuwickeln, um sie vor Enttäuschungen zu schützen. Sie ist ein Teil des Lebens und etwas, mit dem sie umgehen lernen müssen.”

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Aber es kann Probleme geben…

Das soll nicht heißen, dass es keine psychologischen Probleme geben kann, wenn du deinen Kindern schwörst, dass der Weihnachtsmann wirklich echt ist. Sie sind nur nicht groß genug, um Anlass zur Sorge zu geben.

1. Du lügst

Erstens: Du belügst deine Kinder immer noch. Und das, obwohl du ihnen beigebracht hast, dass Lügen falsch sind, und sie aktiv davon abgehalten hast, es zu tun. Das Motto “Tu, was ich sage, nicht was ich tue” kommt ein bisschen mehr zum Tragen, wenn du zugeben musst, dass du ein Leben lang nicht die Wahrheit gesagt hast.

“Das kann bei Kindern zu kleinen Vertrauensproblemen mit Autoritätspersonen führen”, sagt Röpke. “Und es kann kleinen Kindern beibringen, dass Lügen akzeptabel sind.” Tatsächlich gibt es Hinweise darauf, dass das stimmt. Eine MIT-Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass Kinder, die einer Gruppe von 6- und 7-Jährigen die Wahrheit vorenthielten, ihnen weniger vertrauten ⏤ und dem, was sie sagten, eher misstrauten.

Im Allgemeinen lügen Eltern ihre Kinder aus einem von zwei Gründen an: “Um ihre Kinder dazu zu bringen, etwas zu tun, oder um sie glücklich zu machen/zu halten”, sagt Röpke. “Selbst eine Lüge durch Weglassen kann einen Nervenzusammenbruch oder Traurigkeit vermeiden. In einer Situation wie dem Umgang mit dem Weihnachtsmann kann die Lüge beides bewirken (die Kinder dazu bringen, brav zu sein und sie bei Laune zu halten).” Aber der Zweck heiligt nicht immer die Mittel ⏤ aus einem guten Grund zu lügen, ist immer noch eine Lüge.

2. Du motivierst mit Angst

Deinem Kind Angst zu machen, dass der Weihnachtsmann nicht kommt, wenn es unartig ist, ist ein schlechter Weg, um ein Kind zu motivieren. Es ist immer besser, mit gutem Beispiel voranzugehen, als zu drohen oder zu bestrafen.

“Ich glaube, der Elf im Regal ist negativer als der Weihnachtsmann, aber beides ist nicht gut, um Kinder zu gutem Verhalten zu motivieren”, sagt Röpke. “Angst ist ein Motivator für die Menschen, aber sie lehrt niemanden, was er tun soll. Sie lehrt nur, was man nicht tun soll. Deshalb wird sie zu einer Art Bestrafung.” Sie fügt hinzu: “Bestrafung lehrt auch kein neues Verhalten. Ich denke, es ist besser, gutes Verhalten zu fördern, mit gutem Beispiel voranzugehen, zu lehren, was man will, und den Weihnachtsmann als Verstärker und nicht als Bestrafer einzusetzen.”

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Das sollte dir eine gute Erinnerung sein, wenn du an den Feiertagen mit deinen Kindern über den Weihnachtsmann sprichst. Feiere den fröhlichen alten Mann und seine Plätzchendiebe wie verrückt. Aber hänge ihn deinen Kindern nicht um den Hals, um sie zu erpressen, damit sie sich benehmen.

Am Ende trifft es die Eltern härter als die Kinder

Die Ironie an der Sache ist, dass durch die Aufrechterhaltung des Weihnachtsmann mythos am Ende die Eltern oft mehr emotionalen Schaden erleiden als die Kinder. Viele Kinder erfahren von ihren Freunden in der Schule, dass der Weihnachtsmann eine Lüge ist, oder sie werden von sich aus skeptisch. Und wenn sie die Wahrheit erfahren, nehmen sie sie gelassen hin.

“Die meisten Kinder begreifen mit sieben oder acht Jahren, dass es den Weihnachtsmann nicht gibt, und sie verarbeiten die Nachricht in der Regel gut”, sagt Röpke. “Die Eltern haben es da schon schwieriger”.

Sie fügt hinzu: “Die Enttäuschung hat oft damit zu tun, dass die Unschuld der Kindheit und das Staunen vorbei sind und dass ihr Kind erwachsen wird. All diese Dinge lösen bei den Eltern eine Menge Emotionen aus.” Also nein, dein Kind wird nicht wegen des Weihnachtsmannes in eine jahrelange Therapie gehen müssen. Aber du könntest deswegen ein bisschen genervt sein.

Laut Röpke ist es wichtig, dass Eltern wirklich darüber nachdenken, für wen der Weihnachtsmann-Mythos ist: für sie oder für ihre Kinder? Oft sind die Kinder bereit für die große Enthüllung, dass es keinen Weihnachtsmann gibt, aber die Eltern halten die Dinge mehr für sich selbst als für das Kind am Laufen. Für Eltern, die sich zu sehr an den Weihnachtsmann klammern, hat sie einen Rat parat: “Tritt einen Schritt zurück und besinne dich auf dich selbst. Wenn es um dich geht, erlaube dir, traurig darüber zu sein, dass dein Kind erwachsen wird, und versuche dann, weiterzumachen. Die nächsten Lebensabschnitte machen genauso viel Spaß.”

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