Es kann enttäuschend sein, dein Kind allein spielen zu sehen, vor allem, wenn es mit Gleichaltrigen in der Gruppe spielt. Vielleicht möchtest du eingreifen und deinem Kind helfen, Freunde zu finden. Aber Einmischung ist nicht immer die beste Option und in den meisten Fällen solltest du dich einfach entspannen.

“Eltern sollten sich wirklich bemühen, ihre eigenen Ängste und Gefühle nicht auf ihre Kinder zu übertragen”, sagt Sarah Smith. “Ich habe die Erfahrung gemacht, dass Eltern, die von Natur aus sehr extrovertiert sind, die das Leben und die Seele der Party sind und einen großen Freundeskreis haben, am meisten damit zu kämpfen haben, wenn sie von Natur aus introvertierte Kinder großziehen, die lieber allein oder mit nur einem engen Freund spielen.”

Das gilt besonders, wenn dein Kind noch nicht in den Kindergarten geht. Kinder, die jünger als vier Jahre sind, spielen oft parallel. Das bedeutet, dass zwei Kinder im selben Raum in der Nähe des anderen spielen, aber in Wirklichkeit alleine spielen – wie zwei Erwachsene, die am selben Tisch sitzen, aber beide auf ihr Handy starren.

Das parallele Spiel ist wichtig, denn so knüpfen Kinder soziale Kontakte, bevor sie ein Gefühl für soziale Etikette entwickeln. Mit der Zeit “beginnen Kinder zu verstehen, dass nicht jeder auf die gleiche Weise denkt und fühlt”, sagt Smith. Aber vorher, “wenn sie unglaublich egozentrisch sind, wird ein kleines Kind glauben, dass das Spielzeug, mit dem es spielt, ihm gehört – auch wenn es das nicht tut und andere auch damit spielen wollen”. Aus diesem Grund sind manche Kleinkinder echte Idioten. Und niemand will mit einem Idioten spielen.

Das bedeutet, dass Eltern entscheiden müssen, ob ihre Kinder lieber allein spielen, ob sie entwicklungsmäßig noch nicht so weit sind, sich einzubringen, oder ob sie dazu nicht in der Lage sind. “Schwierigkeiten mit sozialen Beziehungen können ein Anzeichen für eine Autismus-Spektrum-Störung sein, und auch Kinder mit anderen sonderpädagogischen Bedürfnissen wie ADHS haben oft Schwierigkeiten, Beziehungen zu Gleichaltrigen aufzubauen”, erklärt Smith. “Aber oft liegt das Problem eher darin, dass Erwachsene von Kindern erwarten, dass sie sich wie Erwachsene verhalten.”

Aber Introvertiertheit an sich ist kein Problem, das korrigiert werden muss. “Manche Erwachsene sind lieber allein – ich bin ein introvertiertes Einzelkind und ziehe es auch mit 41 Jahren vor, in meiner eigenen Gesellschaft zu sein”, sagt Smith. “Erlaube ihnen, sie selbst zu sein – auch wenn sie ganz anders sind, als du es als Kind warst oder denkst, dass sie es sein sollten. Das Schlimmste, was du tun kannst, ist zu versuchen, sie zu ändern – sie geselliger zu machen oder mehr mit anderen zu spielen – das geht fast immer nach hinten los!”

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