Brokkoli ist eine chronische Quelle für Konflikte am Familientisch. Eltern, die an den Geschmack des Gemüses gewöhnt sind, sind immer wieder frustriert über die scheinbar unvernünftigen Reaktionen ihrer Kinder auf ein eigentlich harmloses Stück Grünzeug. Neue Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass es für manche Kinder so schlimm ist, Brokkoli essen zu müssen, wie sie es darstellen – die Tränen, Proteste und das Würgen sind in Wirklichkeit keine Überreaktionen, sondern biologisch bedingt. Das legt nahe, dass Mütter und Väter vielleicht ein bisschen mehr Flexibilität und Verständnis für ihre Kinder aufbringen sollten, sowohl am Esstisch als auch außerhalb.

Die fragliche Studie, die australische Forscher in der Septemberausgabe 20221 der Zeitschrift Journal of Agricultural and Food Chemistry veröffentlichten Studie untersuchten australische Forscher die Gründe für die Abneigung von Kindern gegen Kohlgemüse, zu dem klassische Essensverderber wie Brokkoli, Blumenkohl, Kohl und Rosenkohl gehören. Frühere Studien haben herausgefunden, dass Enzyme im Speichel von Erwachsenen, insbesondere Cystein-Lyasen, mit Enzymen in Kohlgemüse reagieren und im Mund faulig riechende Schwefelverbindungen bilden, wie sie auch in verrottetem Fleisch vorkommen. Die Studienautoren fragten sich, ob der Speichel von Kindern die gleichen Ergebnisse verursachen könnte.

Die Untersuchung

Die Forscherinnen und Forscher untersuchten 98 Eltern und ihre Kinder im Alter von 6 und 8 Jahren, die Brokkoli verabscheuen, indem sie ihren Spieß auf rohen Blumenkohl legten, um die Freisetzung flüchtiger Schwefelverbindungen zu messen. Außerdem wurden die Probanden einem blinden Geschmackstest unterzogen, um ihre relative Abneigung gegen Blumenkohl zu messen.

Die Ergebnisse

Eltern und Kinder hatten nicht nur eine ähnliche Speichelzusammensetzung, die zu ähnlichen Mengen an Schwefelverbindungen führte, sondern “es wurden auch signifikante negative Zusammenhänge zwischen der Menge an flüchtigen Schwefelverbindungen im Mund und der Vorliebe für rohen Blumenkohl bei Kindern gemessen”, schreiben die Forscher.

Mit anderen Worten: Manche Kinder können einfach nicht anders, als Gemüse wie Brokkoli und Rosenkohl zu hassen. Sie sind biologisch so veranlagt, dass sie sie eklig finden, und ihr Körper reagiert so, als würden ihre Eltern sie buchstäblich mit verfaulendem Fleisch füttern wollen. Ekelhaft.

Warum sollten Eltern dann genau dieses Gemüse genießen?

Schließlich fanden Forscher heraus, dass der Speichel von Eltern und Kindern zwar die gleichen Ekelstoffe produzierte, die Erwachsenen sich aber nicht so sehr davor ekelten. Das liegt daran, dass sie sich durch jahrelangen Kontakt daran gewöhnt haben. Kinder haben noch keine lange Geschmacksgeschichte. Und Kinder sind empfindlicher für bittere und saure Geschmäcker als Erwachsene. Das ist sozusagen ein perfekter Sturm.

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Heißt das, dass Eltern aufhören sollten, Kinder dazu zu bringen, ihr Gemüse zu essen? Nein. Das wäre lächerlich. Aber es deutet darauf hin, dass es einen Grund für das gibt, was Erwachsene manchmal als unvernünftiges Verhalten von Kindern empfinden. Und tatsächlich geht es beim Machtkampf am Esstisch mehr um das Gefühl der elterlichen Kontrolle als darum, ein Kind davon zu überzeugen, wie lecker Rosenkohl sein kann.

Trotzdem sollte das Gemüse nicht aufgeben werden

Abgesehen von den genetisch veranlagten Kreuzblüten Hassern können Kinder ziemlich schnell lernen, nährstoffreiches Grünzeug zu lieben. Die Forschung hat herausgefunden, dass Menschen einen Geschmack für Lebensmittel entwickeln können, die sie nach und nach zu sich nehmen. Ernährungswissenschaftler/innen, die mit Kindern arbeiten, berufen sich auf diese Fähigkeit, wenn sie sagen, dass Kinder 10 bis 15 Mal mit einem Lebensmittel konfrontiert werden müssen, bevor sie es hinunterschlingen. Aber dieses ständige Angebot ohne Ergebnisse erfordert die Geduld und Flexibilität der Eltern. Und manchmal ist es sogar notwendig, vor dem Geschmack des Kindes zu kapitulieren.

Die gesunde Vielfalt und das angenehme Erlebnis machen es möglich

Tatsache ist, dass die Welt voller Gemüse ist, von dem ein Kind garantiert jede Sorte mag. Was macht es schon, wenn sie nur Salat und Karotten essen und Brokkoli ablehnen? Sorge dafür, dass es bei jeder Mahlzeit Salat und Karotten gibt. Allein der Brokkoli auf dem Teller zählt als Belastung. Es ist nicht nötig, dass sie ihn hinunterwürgen.

Als Eltern wollen wir das Beste und Gesündeste für unsere Kinder. Und wir wissen auch, dass Brokkoli zu diesen Dingen gehört. Aber das Gegenteil ist der Fall: Brokkoli wird nur dann verzehrt, wenn die Erfahrung angenehm ist. Wenn der Brokkoli aber nach Leiche schmeckt und die Eltern mit Schuldgefühlen, Wut und Frustration zu kämpfen haben, ist das eher unwahrscheinlich.

Und diese Brokkoli-Lektion lässt sich auch allgemeiner anwenden. Unvernünftiges Verhalten in der Kindheit hat oft Gründe, unabhängig davon, ob wir sie kennen. Die elterlichen Reaktionen auf dieses Verhalten sind ebenso unvernünftig, wenn sie auf Machtausübung und Durchsetzung von Autorität beruhen. Manchmal ist es am besten, Verständnis und Alternativen anzubieten und es dann später noch einmal zu versuchen. Wenn du es nicht zu einer großen Sache machst, bringt dein Kind vielleicht irgendwann den Rosenkohl zum Erntedankfest mit. Es braucht nur Geduld und Zeit.

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