Eine Mutter beruhigt ihren Sohn, indem sie ihn festhält und ihm tiefe Atemzüge beibringt, bis er sie in den Arm nimmt und sagt, dass er Wasser möchte. Ein Kleinkind verschüttet Kaffee über sein Spielzeugregal und seine Mutter zeigt ihm, wie es den verschütteten Kaffee aufwischen kann, erklärt ihm, warum er das nicht tun darf und gibt ihm eine alternative Tätigkeit zum Ausgießen. Der Junge fügt sich kampflos.

Wenn du auf TikTok bist, bist du wahrscheinlich schon auf ein Video wie dieses gestoßen. Diese Eltern praktizieren sanfte Erziehung, einen Erziehungsansatz, der auf der autoritativen Erziehung aufbaut, die als der gesündeste der vier Erziehungsstile gilt, die aus der Arbeit von Diana Baumrind, Ph.D., einer Psychologin an der Universität von Kalifornien in Berkeley, hervorgegangen sind, deren Forschungen aus den 1960er Jahren auch heute noch den maßgeblichen Rahmen für das Verständnis von Erziehungsstilen bilden. Obwohl sanfte Erziehung sicherlich komplizierter ist als das, was ein 60-Sekunden-TikTok zeigen kann, sagen viele Experten, dass es ein effektiver, wenn auch missverstandener Ansatz ist.

“Die meisten Menschen denken, dass sanfte Erziehung eine freizügige Erziehung ist”, sagt Sarah Ockwell-Smith, Autorin von The Gentle Parenting Book und The Gentle Discipline Book. “Ich glaube, wenn die Leute nicht wirklich verstehen, was das ist, nehmen sie fälschlicherweise an, dass sanfte Eltern keine Disziplin haben, keine Regeln aufstellen, keine Grenzen setzen und ihre Kinder einfach machen lassen, was sie wollen. Sie werden als Eltern angesehen, die sich zurücklehnen und das Verhalten ihrer Kinder entschuldigen.”

Worum geht es bei der sanften Erziehung also wirklich? Die Kinder dort abzuholen, wo sie sind, mit Geduld, Freundlichkeit und Verständnis. Das ist sicherlich nicht einfach. Aber es kann effektiv sein. Hier erfährst du, was du über sanfte Erziehung wissen solltest.

Was ist sanfte Erziehung?

Sanfte Erziehung ist ein Erziehungsansatz, der auf vier zentralen Elementen beruht: Respekt, Verständnis, Einfühlungsvermögen und Grenzen. Sie basiert auf Forschung die zeigt, dass eine starke und gesunde Bindung zu den Eltern die psychische Gesundheit und Widerstandsfähigkeit des Kindes langfristig verbessern kann. Sanfte Erziehung konzentriert sich darauf, die Eigenschaften zu fördern, die Eltern sich von ihren Kindern wünschen, indem sie diese auf altersgemäße Weise vorleben.

“Man sollte Kinder nicht dafür bestrafen, dass sie Kinder sind, so wie man auch einen Delfin nicht dafür bestrafen würde, dass er ein Delfin ist”, sagt Ockwell-Smith. “Es klingt albern, aber wenn wir ein Kleinkind dafür bestrafen, dass es keine Impulskontrolle hat, ist das so, als würden wir einen Delfin dafür bestrafen, dass er nicht Fahrrad fahren kann. Das sind beides physiologisch und psychologisch unmögliche Aufgaben.”

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Im Gegensatz zu einer traditionellen Disziplinierungsstrategie, bei der der Schwerpunkt auf Bestrafung liegt, geht es bei der sanften Erziehung eher darum, dass Eltern ihren Kindern das richtige Verhalten beibringen und vorleben. Wenn ein Elternteil zum Beispiel Schwierigkeiten hat, sein Kleinkind morgens anzuziehen, könnte er überlegen, ob er eine Routine hat, die dem Kind zeigt, was es vor, während und nach dem Anziehen zu erwarten hat. Sie könnten auch überlegen, ob sie das Kind ermutigen, indem sie ihm erlauben, seine Kleidung selbst auszusuchen, und positive Affirmationen einsetzen, um ihm zu zeigen, dass sie daran glauben und erwarten, dass es sich selbst anziehen kann.

Einem Kleinkind die Wahl zu lassen, ob es sich sofort anziehen oder noch ein paar Minuten warten möchte, ist eine weitere Möglichkeit, um ihm die Kontrolle über den Prozess zu geben. Natürlich wissen alle Eltern, dass Kleinkinder an manchen Tagen jede Art von Fortschritt blockieren werden. Dann ist es der letzte Schritt im sanften Erziehungsprozess, eine logische Konsequenz auszusprechen und diese konsequent durchzuziehen.

“Kleinkinder werden immer Wutanfälle haben und Teenager werden immer zurückschlagen und unhöflich sein. Das ist einfach so, weil das ihre Gehirnentwicklung ist”, sagt Ockwell-Smith. “Wir möchten zwar, dass sie sich an die Regeln halten, aber es ist nicht unser primäres Ziel, das zu erreichen oder zu erzwingen. Was wir wirklich versuchen, ist, geistig gesunde Erwachsene zu schaffen. – glückliche Menschen, die gute Beziehungen und ein gesundes Selbstwertgefühl haben können.

Ockwell-Smith unterscheidet zwischen Disziplinierung im richtigen Moment und Disziplinierung im Notfall. Es wird dringende Situationen geben, in denen Eltern nicht die Zeit haben, mit ihren Kindern eine sanfte Erziehungsmethode zu erarbeiten.

“Notdisziplin bedeutet, ein Kind davon abzuhalten, vor ein Auto zu rennen oder sein Handy in die Toilette zu werfen”, sagt sie. “Du musst zuerst dieses Verhalten stoppen, bevor du über positive Maßnahmen nachdenken kannst. Und sehr oft ist die Art und Weise, wie wir es stoppen, nicht positiv, weil wir oft schreien.”

Sobald die Situation jedoch kein Notfall mehr ist, können Eltern mit ihren Kindern besprechen, warum sie so reagiert haben und wie sie ihr Kind in Zukunft besser schützen können.

Es gibt zwar noch keine umfassenden Forschungsergebnisse zur sanften Erziehung, aber viele der Prinzipien, auf denen die sanfte Erziehung beruht, wurden bereits untersucht und haben zu positiven Ergebnissen geführt. Zum Beispiel hat eine Studie aus dem Jahr 2019 veröffentlicht in The Journal of Experimental Child Psychology veröffentlicht wurde, legt nahe, dass sanfte Ermutigung schüchternen Kleinkindern helfen kann, sich in sozialen Kontexten besser zu regulieren. Und die Konzentration auf Disziplin als lehrreichen Moment anstelle von Bestrafung wurde in einer Studie aus dem Jahr 2014 dass sie Kindern hilft, besser zu verstehen, wie sie sich verhalten sollen, ohne dass sie dabei Sprech- und Verhaltensweisen lernen, die Eltern nicht nachahmen wollen.

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Warum sanfte Erziehung so schwer ist

Sanfte Erziehung ist nichts für schwache Nerven. Eltern können sich so viele TikToks anschauen, wie sie wollen, und alles lesen, was Experten für sanfte Erziehung zu bieten haben, aber die Umsetzung dieser Fähigkeiten ist oft eine Herausforderung. Es verlangt von den Eltern, ruhig zu bleiben, wenn ihr Kind wütend ist, was besonders schwierig ist, wenn man müde oder gestresst ist.

Die Umstellung auf eine sanfte Erziehung setzt jedoch voraus, dass die Eltern lernen, geduldig zu sein und einige der kontrollierenden Erziehungsgewohnheiten abzulegen, die sie vielleicht in ihrer Kindheit übernommen haben.

“Die meisten unserer Familien sind wirklich verkorkst. Also sind wir auch verkorkst”, sagt Ockwell-Smith. “Sanfte Erziehung ist wirklich harte Arbeit, denn um unsere Kinder gut zu behandeln, müssen wir uns fast selbst reparieren und unser Gepäck verstehen und begreifen, was uns zu dem macht, was wir sind.”

All diese Selbstbeobachtung während der Einführung eines neuen Erziehungskonzepts ist für jeden eine große Herausforderung. Aber die Momente, in denen Eltern ihre Kinder anschnauzen oder keine sanften Erziehungsmethoden anwenden, können Lernmöglichkeiten für zukünftiges Wachstum sein.

“Wir brauchen Eltern, die sich selbst besser verstehen”, sagt Ockwell-Smith. “Sanfte Erziehungsmethoden werden viel instinktiver und natürlicher, wenn du deine Auslöser in der Erziehung verstehst und weißt, warum du dich gezwungen fühlst, dein Kind anzuschreien oder für etwas zu bestrafen.

Es kann leicht passieren, dass du in einen Kreislauf der Scham gerätst, wenn du versuchst, eine so weitreichende Veränderung wie die sanfte Erziehung in Angriff zu nehmen. Wenn du also diesen Erziehungsstil ausprobieren willst, sei nicht so hart zu dir selbst, wenn du Fehler machst. Denn es ist für Eltern fast unmöglich, sanfte Erziehung zu praktizieren, wenn sie nicht sanft zu sich selbst sind.

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