Es kann beängstigend sein, wenn ein Kind regelmäßig außer Kontrolle zu sein scheint. Manche Eltern finden Wege, um mit diesen Herausforderungen bei jüngeren Kindern umzugehen, aber wenn Kinder älter werden, kann unkontrolliertes Verhalten ein Anzeichen für eine Verhaltensstörung sein – eine komplizierte und intensive psychologische Erkrankung.

Die Psychiaterin Dr. Karlesha Burkel hat in ihrer Praxis häufig mit Verhaltensstörungen bei Kindern zu tun. Sie weist darauf hin, dass es Hilfe für Eltern gibt. Dazu muss man aber verstehen, wie eine Verhaltensstörung bei Kindern aussieht und wie man sie behandelt.

Was ist eine Verhaltensstörung bei Kindern?

Eine Verhaltensstörung ist nichts, was plötzlich auftritt. Vielmehr handelt es sich um ein Zusammentreffen mehrerer Umstände, die sich über einen bestimmten Zeitraum hinweg verstärkt haben. “Normalerweise beginnt es mit einer Oppositionellen Trotzstörung, die eine Kombination aus ADHS und Impulsivität ist”, erklärt Burkel. “Dann kommen Trotz und Opposition und Regelverstöße hinzu.

Wenn all diese Faktoren in der Vorpubertät zusammenkommen, fangen Kinder an, Regeln und soziale Normen zu missachten und sich stattdessen asozial zu verhalten. Ein verhaltensgestörtes Kind ist kein Einzelfall oder eine schwierige Phase, mit der viele Eltern irgendwann mit ihren heranwachsenden Kindern konfrontiert werden, sondern verhält sich fast gewohnheitsmäßig riskant und gefährlich.

Die Liste der Verhaltensweisen, die mit einer Verhaltensstörung einhergehen, ist geradezu beängstigend. “Wir reden hier über Dinge wie Gewaltausbrüche, sich rausschleichen oder spät nachts ohne elterliche Erlaubnis nach Hause kommen, Feuer legen, Tiere verletzen, lügen, Drogenkonsum oder andere riskante Verhaltensweisen”, sagt Dr. Burkel.

Was verursacht eine Verhaltensstörung bei Kindern?

Nach Angaben der Johns Hopkins Medizin ist eine Ursache für Verhaltensstörungen das Erleben von Traumata, die zu Depressionen, Verhaltensproblemen oder der Bindung an ungesunde Gleichaltrigen Gruppen führen können. Vernachlässigung durch die Eltern, Missbrauch oder ein spezifisches und intensives traumatisches Ereignis sind alles Beispiele dafür, was Kinder, die eine Verhaltensstörung entwickeln, in ihrer Jugend erlebt haben können.

Es ist aber auch möglich, dass Probleme mit dem Frontallappen des Gehirns zur Verhaltensstörung beitragen. Das ist der Teil des Gehirns, der Menschen hilft, sich von Schaden fernzuhalten und aus negativen Erfahrungen zu lernen. “Experten in unserem Bereich glauben, dass 1% der Bevölkerung von Geburt an unsozial ist, weil ihr Gehirn anders ist. Wir versuchen herauszufinden, welche genetischen und festverdrahteten Faktoren dafür verantwortlich sind”, sagt Dr. Burkel.

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Behandlungsmöglichkeiten für Verhaltensstörungen

“Zuallererst musst du ein psychiatrisches Gutachten erstellen lassen, um festzustellen, ob es irgendwelche Begleiterkrankungen gibt, die behandelt werden können”, sagt Dr. Burkel. Da es sich bei einer Verhaltensstörung um ein Zusammentreffen mehrerer Faktoren handelt, kann man Kindern mit Impulskontrolle vielleicht helfen, indem man zum Beispiel ihr ADHS behandelt. Oder wenn ein Elternteil in der Vergangenheit vernachlässigt hat, kann es notwendig sein, dass er oder sie Beratung, Betreuung und Therapie erhält, um zu einem engagierten Elternteil zu werden, das sein Kind besser unterstützen kann. Da es für jede mögliche Ursache unterschiedliche Behandlungsmöglichkeiten gibt, ist es unerlässlich, sich von einer ausgebildeten Fachkraft beraten zu lassen.

Während der Diagnose und Behandlung sind viele Eltern mit der Intensität der Situation überfordert. “Wenn du alles tust, was du kannst, und das Kind trotzdem erhebliche Entwicklungsprobleme oder eine chronische Störung hat, ist das nicht deine Schuld”, sagt sie. “Du musst einfach wissen, dass du dein Bestes getan hast. Sei liebevoll, kümmere dich um dich selbst und besorge dir einen eigenen Therapeuten.”

Dr. Burkel räumt aber auch ein, dass manche Eltern einfach nicht in der Lage sind, sich zu Hause um ein verhaltensgestörtes Kind zu kümmern. In diesem Fall sind sie in einem therapeutischen Umfeld wie einem Internat vielleicht besser aufgehoben, um die Gesundheit und Sicherheit des Kindes und/oder der Familie langfristig zu gewährleisten.

“Diese Eltern geben nicht auf”, sagt Burkel. “Es geht darum, dass das Kind mehr Unterstützung braucht, als sie bieten können. In diesen Einrichtungen können sie das Kind genau im Auge behalten und sie haben therapeutische Gruppen und Beratung und die Mittel, um das Kind wirklich zu rehabilitieren. Ich sehe das also nicht als Aufgeben, sondern nur als ein höheres Maß an Betreuung.”

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