Geschlecht ist chaotisch. In den Händen von Kindern ist es noch unordentlicher. Kinder sagen “er” und “sie”, als ob alles möglich wäre, und machen sich dann über Jungen in Prinzessinnenkleidern lustig. Wenn du wie die meisten Eltern bist, weißt du nicht, wie du reagieren sollst, wenn dein Kind etwas Seltsames und Unangenehmes über das Geschlecht sagt. Aber die Art und Weise, wie du reagierst, formt eine Philosophie. Diese Philosophie prägt, wie deine Kinder mit der Welt umgehen. Wenn du kein Kind großziehen willst, das Sexismus und Transphobie verinnerlicht, musst du sicherstellen, dass du es nicht versehentlich auf diesen Weg führst.

Um tolerante Kinder zu erziehen, die sich durch ihr Geschlecht nicht eingeengt fühlen, gibt es allgemeine Richtlinien, die man bei allen Diskussionen über das Geschlecht beachten sollte, sagt Diane Ehrensaft, eine Entwicklungs- und klinische Psychologin, die sich auf Kinder und Geschlecht spezialisiert hat. Die Richtlinien führen zu gesünderen Kindern, die sich in ihrer Selbstdarstellung sicher fühlen und Raum haben, sie zu erkunden. Eines der Ziele, die in die Richtlinien einfließen, ist es, den Glauben der Kinder an geschlechtsspezifische Stereotypen zu verringern. Das ist von Vorteil, denn Umfragen haben gezeigt, dass Kinder, die an diese Stereotypen glauben, eine geringere Lebenszufriedenheit aufweisen als andere. “Alle Kinder müssen die Möglichkeit haben, verschiedene Geschlechterrollen und unterschiedliche Spielstile zu erkunden”, heißt es in den Amerikanische Akademie für Pädiatrie.

Hier die Richtlinien: Erstens: Sag deinem Kind nicht, was es denken soll. Wenn sie dich mit einem Augenrollen begrüßen oder sich streiten, wenn du sagst, dass auch Mädchen LKWs fahren können, haben sie wohl ein anderes Verständnis als du. Stelle Fragen, warum sie glauben, was sie glauben, um dem Problem auf den Grund zu gehen. “Hör den Kindern zu, wenn sie von ihren Erfahrungen mit dem Geschlecht erzählen, und nutze das als Ausgangspunkt für den Dialog”, sagt Ehrensaft. Wenn es an der Zeit ist, ihre Fragen zu beantworten oder ihre Annahmen zu widerlegen, lies den Raum. Wenn sie eine beiläufige Frage stellen, schalten sie vielleicht ab, wenn du mit einem Vortrag beginnst. Mach es kurz und bündig.

Hier erfährst du, wie du auf Fragen und Aussagen von Kindern über Jungen, Mädchen und geschlechtsspezifische Kreativität reagierst.

“Er sieht aus wie ein Mädchen”

Das Problem: Die Aussage, dass ein Junge wie ein Mädchen aussieht oder umgekehrt, unterstellt, dass es bestimmte Arten gibt, wie Jungen und Mädchen aussehen sollten und wie sie nicht aussehen sollten. Kinder, die das glauben, schikanieren vielleicht Kinder, die aus der Reihe tanzen. Es ist auch unwahrscheinlich, dass sie ihren eigenen Stil erkunden, der über das hinausgeht, was sie glauben, dass sie tragen und tun sollten. Mit anderen Worten: Sie schränken sich bereits aufgrund ihres Geschlechts ein.

Die Antwort: “Warum denkst du, dass diese Person wie ein Mädchen aussieht?”

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Vielleicht denkt dein Kind, dass ein Junge wie ein Mädchen aussieht, weil er lange Haare hat. Wenn du auf männliche Figuren oder reale Männer und Jungen mit langen Haaren hinweist, kann das Kind erkennen, dass lange Haare nicht nur für Mädchen sind.

“Ist das ein Junge oder ein Mädchen?”

Das Problem: Niemand ist gerne die Zielscheibe dieser Frage. Aber wenn dein Kind diese Frage stellt, ist es wirklich neugierig. Es versucht, die Regeln der Geschlechter zu lernen, aber es denkt in zwei klaren Kategorien von Jungen und Mädchen. In Wirklichkeit passt nicht jeder in diese Schubladen.

Die Antwort: “Ich weiß es nicht. Da müsstest du sie fragen.”

Diese Antwort macht deutlich, dass du das Geschlecht einer Person nicht anhand ihres Aussehens bestimmen kannst. Denn die Geschlechtsidentität (das Innere) ist vielleicht nicht dasselbe wie der Geschlechtsausdruck (das Äußere). Und die Annahme, dass es so ist, kann schädlich sein.

“Prinzessinnenkleider sind für Mädchen”.

Das Problem: Im Großen und Ganzen ist das die Art von Denken, die Mädchen glauben lässt, dass sie keine Wissenschaftlerinnen sein können oder Jungen, dass sie keine Balletttänzer sein können. Aber selbst wenn es nur um Kleidung geht, sind Kinder viel gesünder, wenn sie ihren Geschlechtsausdruck kreativ erkunden dürfen, sagt Ehrensaft. “Kindern geht es besser, wenn sie ihr Geschlecht so ausdrücken können, wie sie es kennen, und es geht ihnen schlechter, wenn man sie daran hindert”, sagt sie.

Die Antwort: “Eigentlich sind Prinzessinnenkleider für alle da, die sie tragen wollen.”

Manchmal muss man Kindern helfen, ihre eigenen Stereotypen zu erkennen. Wenn sie sich wehren, weil du darauf bestehst, dass jeder ein Prinzessinnenkleid tragen kann, solltest du Fragen stellen, um herauszufinden, warum sie so denken.

“Jungs sind fies”

Das Problem: Du willst zwar nicht, dass deine Tochter #NotAllMen ist, aber du willst auch nicht, dass sie an Stereotypen glaubt. Ja, es gibt eine Menge Jungs, die gemein sind. Aber es gibt auch Mädchen, die gemein sind. Und es gibt Jungen und Mädchen, die nett sind.

Die Antwort: “Erzähl mir von den Jungs in deiner Klasse… Kennst du welche, die nett sind?”

Wenn George und Felix die Mädchen auf dem Spielplatz jagen und an den Haaren ziehen, hat deine Tochter recht. Aber nachdem sie sich über diese Kinder ausgelassen hat, frag nach den anderen Jungs in ihrer Klasse. Gibt es welche, die nett sind? Was ist mit dem Jungen, der ihr geholfen hat, die Krankenschwester zu holen, als sie sich auf dem Spielplatz verletzt hat? Verwende diesen Ansatz für jede Art von geschlechtsspezifischer Verallgemeinerung, z. B. “Jungs riechen schlecht” oder “Mädchen sind schlecht im Sport”.

“Jungs bleiben hier und Mädchen gehen dorthin.”

Das Problem: Alles, was davon ausgeht, dass es nur Jungen und Mädchen gibt, ist ein Problem, denn nicht jedes Kind passt in diese Schubladen. Es gibt viel mehr Unterschiede als das. Und wenn Kinder das nicht verstehen, schikanieren sie vielleicht Kinder, die nicht in diese Schublade passen.

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Die Antwort: “Lasst uns etwas anderes ausprobieren. Alle, die lieber Eis essen, bleiben hier, und alle, die lieber Kekse essen, gehen dorthin.”

Verzichte auf eine binäre Sprache, die geschlechtlich kreative Kinder ausschließt. Und wenn das etwas ist, was die Lehrerin oder der Lehrer deiner Schule sagt? Schlage diese kleine Änderung vor.

“Ich liebe Onkel Michael! Sie ist die Beste.”

Das Problem: Wenn Kleinkinder die Sprache lernen, verstehen sie vielleicht noch nicht, was die verschiedenen Geschlechterpronomen bedeuten. Sie durcheinander zu bringen ist ein normaler Teil ihrer Entwicklung. Aber solltest du dein Kind korrigieren?

Die Antwort: “Onkel Michael benutzt das Pronomen ‘er’, weil er ein Mann ist und die meisten Männer das Pronomen ‘er’ benutzen.”

Wenn du weißt, welche Pronomen Onkel Michael benutzt, kannst du dein Kind auf jeden Fall korrigieren. “Wie sollen sie wissen, was die Geschlechterpronomen bedeuten, wenn wir ihnen das nicht beibringen?” sagt Ehrensaft.

“Dein Sohn / deine Tochter ist so niedlich!”

Manchmal ist dein Kind nicht derjenige, der das Geschlecht verwechselt, sondern die Zielscheibe der Erwachsenen, die es nicht ganz verstehen. Was sagst du also, wenn jemand zu deiner kleinen Tochter mit Glatze sagt: “Dein Sohn ist so niedlich”?

Die Antwort: “Dankeschön!”

In den meisten Fällen ist es nicht nötig, Fremde wegen der Pronomen deines Kindes zu korrigieren. Wenn dein Kind noch zu jung ist, um dir zu sagen, ob es ein Mädchen oder ein Junge ist oder keins von beiden, kann es sogar schädlich sein, jemanden zu korrigieren. Denn was ist, wenn dein Kind sich nicht mit dem Standardgeschlecht identifiziert, von dem du ausgegangen bist? Wenn du einem Fremden sagst: “Mein Kind ist ein Mädchen!”, kann sich dein Kind nicht unterstützt fühlen, wenn deine Vermutung falsch ist. Das gilt sogar für kleine Kinder, weil sie schon im ersten Lebensjahr anfangen können, das Geschlecht zu verstehen, sagt Ehrensaft. Und wenn dein Kind alt genug ist, um sich seine Kleidung oder seinen Haarschnitt selbst auszusuchen, sendet es vielleicht unbewusst ein Geschlechtssignal aus, das der Fremde aufnimmt.

Das einzige Mal, dass du den Fremden korrigieren solltest, ist, wenn dein Kind das möchte. Wenn dein Kind sich aufregt, wenn es hört: “Dein Sohn ist so süß!”, ist eine Korrektur angebracht.

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