Lange bevor Babys sprechen können, lernen sie, mit ihren Eltern zu kommunizieren. In den ersten Monaten ist diese Kommunikation größtenteils eine Sache des Instinkts: Unbehagen führt zu Weinen, was wiederum dazu führt, dass die Eltern versuchen herauszufinden, was zum Teufel los ist. Nach vier Monaten wird das Babygebrabbel absichtsvoll und beginnt, die Beugungen der normalen Sprache nachzuahmen. Babys machen sogar Pausen und warten auf eine Antwort der Eltern. Mit einem Jahr zeigen viele Kinder, was sie wollen, aber der Mangel an Wortschatz kann frustrierend sein. Deshalb ist die Gebärdensprache so attraktiv, denn sie kann einem Kind helfen, sich zu verständigen, bevor es vollständig sprechen kann.

“Alle Babys sind Kandidaten für das Erlernen der Gebärdensprache”, erklärt die Erzieherin Sabrina Rademacher. Rademacher merkt an, dass der beste Zeitpunkt, um einem Kind die Gebärdensprache beizubringen, zwischen dem Zeitpunkt, an dem ein Baby anfängt, absichtlich zu brabbeln, und dem Zeitpunkt, an dem es anfängt zu zeigen. “Wir haben herausgefunden, dass es am besten ist, mit sechs bis acht Monaten damit anzufangen, wenn das Kind seine Hände besser kontrollieren kann. Eltern und Betreuungspersonen können jederzeit mit den Zeichen beginnen, auch wenn das Kind nicht sofort zurück gebärden kann.”

Wie man einem Baby Gebärdensprache beibringt

  • Beginne zwischen dem sechsten und achten Lebensmonat mit der Einführung von Gebärden.
  • Wähle etwa 10 Zeichen aus, die sich auf die Bedürfnisse und den Tagesablauf des Babys beziehen, z. B. schlafen, essen, mehr, fertig, Mama und Papa.
  • Verwende die Zeichen, wenn du mit deinem Baby sprichst. Achte aber darauf, dass sie Teil einer sprachreichen Umgebung sind.
  • Mach dir bewusst, dass manche Babys die Zeichen so abwandeln, dass sie mit ihrer begrenzten Fingerfertigkeit ausgeführt werden können. Das ist völlig in Ordnung.

Die Idee wirft einige Augenbrauen auf. Babys können durch Gebärden kommunizieren? Das klingt unwahrscheinlich, ist aber tatsächlich wahr und unglaublich hilfreich. Es gibt zwar nicht viele Studien zu diesem Thema, aber die Forschung zeigt, dass einfache, abgewandelte Zeichen, die auf der Amerikanischen Gebärdensprache basieren, komplexe Kommunikationen – nun ja, mäßig komplexe Kommunikationen – erleichtern können, bevor sie in Worte gefasst werden. Das bedeutet, dass ein 8 Monate altes Kind, das vielleicht einen frustrierten Anfall bekommen hat, jetzt das Zeichen für “essen” benutzen kann, um seinen Eltern zu helfen, herauszufinden, was sie brauchen, und eine Szene zu vermeiden.

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“Ein weiterer Vorteil ist, dass die Gebärdensprache nicht nur die sprachlichen Fähigkeiten wie den Wortschatz, sondern auch die kognitive Entwicklung fördert”, sagt Rademacher.

Glücklicherweise müssen Eltern die Gebärdensprache nicht fließend beherrschen, damit ihr Kind sie aufnimmt. Eltern und Kind können sogar gemeinsam lernen, indem sie mit grundlegenden Zeichen beginnen, die mit den unmittelbaren Bedürfnissen des Kindes verbunden sind. Rademacher schlägt die Zeichen für Milch, essen, mehr, Mama, Papa, fertig, schlafen und helfen vor. Manche Kinder mit Geschwistern lernen vielleicht auch gerne die Zeichen für “Bruder” oder “Schwester”.

Schon ein begrenzter Wortschatz von zehn Zeichen kann ausreichen, um den Stress im Haus zu reduzieren. Wenn ein Kind die Gebärdensprache immer besser beherrscht, können die Eltern ihren Wortschatz um spezifischere Zeichen erweitern. Ein Kind, das Äpfel oder Bananen mag, möchte vielleicht diese Zeichen kennen. Gebärden für Farben könnten eine gute Möglichkeit sein, Kindern zu helfen, ihre Welt zu beschreiben. Aber Eltern müssen sich wirklich keinen Stress machen, wenn es darum geht, einen umfangreichen Gebärdenwortschatz aufzubauen. Für Kinder mit normaler Entwicklung ist er eine Brücke zur verbalen Kommunikation.

Es ist auch nicht nötig, die Gebärden perfekt zu beherrschen. “Kinder, die Probleme mit der Feinmotorik der Hände haben, haben vielleicht Schwierigkeiten mit den Gebärden, aber oft passen sich diese Kinder an und machen Zeichen, von denen sie denken, dass sie dem Zeichen, das du machst, ähneln”, erklärt sie. “Ich habe festgestellt, dass diese Kinder immer noch von der Verbindung mit dem Erwachsenen profitieren und sogar ihre eigenen Zeichen erfinden.” Und wenn ihre erfundenen Zeichen funktionieren? Dann soll es so sein. Sie machen ihre Arbeit.

Um Gebärden zu lehren, empfiehlt Rademacher den Eltern, sie neben Sprechen, Singen und Lesen als Teil einer vielfältigen Kommunikationspalette einzusetzen. Die Idee ist, eine “sprachenreiche” Umgebung zu schaffen, wie sie es nennt.

Eltern können einem hörenden Kind Gebärden beibringen, indem sie die Gebärden in Verbindung mit den Worten verwenden, wenn das entsprechende Objekt oder Bedürfnis präsentiert wird. Wenn ein Kind zum Beispiel zu Abend isst, könnten die Eltern lebhaft sagen: “Oh, du isst ja schon! Lecker!”, während er das Zeichen für Essen macht. Oder sie fragen ihr Kind, ob es essen möchte, während sie das Zeichen für essen machen und ihm einen Snack geben.

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Es gibt viele Hilfsmittel für Eltern, die die grundlegenden Zeichen lernen wollen.  Es gibt auch Websites wie BabySignLanguage.com, auf denen kostenlose Anleitungen zum Erlernen von Gebärden sowie umfangreichere Programme zum Kauf angeboten werden. Außerdem gibt es in den meisten Bibliotheken ein Buch über Babyzeichensprache.

Eltern, die in die Babyzeichensprache eintauchen wollen, rät Rademacher zu Einfachheit und Ruhe. “Du solltest Gebärden verwenden, die zu deinem Kind passen; halte es einfach”, sagt sie. “Entspann dich und hab Spaß mit deinem Kind. Der größte Vorteil ist die enge Interaktion mit deinem Baby.”