Manche Menschen sind für die Nacht gebaut. Das ist wissenschaftlich erwiesen: Die zirkadianen Rhythmen von Nachteulen sind so beschaffen, dass sie bei Sonnenuntergang am besten gedeihen und um Mitternacht noch gut drauf sind. Doch die genetische Veranlagung hilft dir nicht, wenn du ein Neugeborenes hast, das um 2 Uhr morgens aufwacht. Egal, ob du gerade auf den Beinen bist oder aus dem Schlaf gerissen wirst, der Umgang mit einem wütenden, unglücklichen und wahrscheinlich hungrigen Kind mitten in der Nacht erfordert Übung. Es braucht Disziplin. Es braucht ein geschultes Auge und Fingerspitzengefühl. Aber die Eltern, die die Arbeit und die Kunst der Nachtschicht gelernt haben, werden dir Folgendes sagen: Es gibt nichts Schöneres.

Wenn du einmal den Dreh raus hast, ist die Nachtschicht eine der intimsten Zeiten, die du mit deinem Kind verbringen kannst. Es ist eine ruhige, herzerwärmende Glückseligkeit – du musst nur darauf vorbereitet sein. Genau dafür sind wir da. Dieses Regelwerk für die Nachtschicht bietet genau die Schlaftricks, Tipps zum Füttern und die emotionale Vorbereitung, die du brauchst, um diese Zeit zu einer besonderen Zeit zu machen.

Teile und herrsche

Es gibt keinen Grund, warum du und dein Partner zur gleichen Zeit weniger schlafen sollten. Finde also ein System, das für dich funktioniert. Je nach euren persönlichen Vorlieben und eurer Arbeitssituation könnt ihr euch entscheiden, jede zweite Nacht zu tauschen, euch unter der Woche und am Wochenende abzuwechseln oder euch darauf zu einigen, dass du eher die Nachteule bist, während deine Frau der Frühaufsteher ist, und die Verantwortung entsprechend zu verteilen.

Weniger ist mehr

Wenn du wach bist und das Kind wach ist, vermeide den Drang zu spielen, zu reden oder es zum Lachen zu bringen. Damit trainierst du dein Baby darauf, dass es jedes Mal, wenn es nachts weint, Unterhaltung erwartet. Eine andere Lehrmeinung besagt, dass man so wenig wie möglich tun sollte, wenn man Nachtdienst hat. Was bedeutet das? Halte das Licht gedämpft und die Geräusche leise. Wenn sie nicht weinen, füttere sie nicht. Wenn sie nicht nass sind, solltest du sie nicht wickeln. Sag sanfte, beruhigende Worte in einem ruhigen Ton und widerstehe dem Drang, die süßen Zehen um jeden Preis zu kitzeln.

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Wenn Weniger-ist-Mehr scheitert

Das oben beschriebene Szenario funktioniert optimistischerweise in einem von 20 Fällen. In den anderen 95 Prozent deiner nächtlichen Pflichten wirst du dein Kind selbst erziehen müssen. Dafür brauchst du eine weiche Decke, um dein Neugeborenes zu wickeln, eine frische Flasche mit hochwertiger Säuglingsnahrung und einen bequemen Stuhl, auf dem du dich ausruhen kannst. Denn ein hungriges Baby lässt sich nicht hetzen.

Die richtige Art zu wickeln

Das Wickeln ist das A und O, um dein Baby wieder in den Schlaf zu bringen, und es gibt eine bewährte Technik zum Wickeln. Sie beinhaltet ein bisschen Falten und Stecken und verwandelt jede Decke in ein ordentliches kleines Paket. Das enge Einwickeln, das du auch im Dunkeln machen kannst, erfordert etwas Übung, die du am besten bei Tageslicht machst. Denk daran, dass es darauf ankommt, dass dein Kind sich sicher und geborgen fühlt, egal ob du die Ecken richtig gefaltet hast oder nicht.

Wähle deine Nahrung mit Bedacht

Trotz deiner besten Absichten wird während der Nachtschicht vieles nicht nach Plan verlaufen. Du fummelst im Dunkeln herum, um ein Lieblingsspielzeug zu retten, das aus dem Kinderbett gefallen ist, tastest nach der Decke, in die du dein zappelndes Kind einwickeln kannst, und fragst dich, wo deine Brille ist, weil du nichts sehen kannst. Worüber du dir keine Gedanken machen musst, ist, was du deinem Baby füttern sollst. Enfamil’s Enspire erfüllt alle Kriterien. Die Formel enthält MFGM (eine Mischung aus Lipiden und Proteinen, die die Gehirnentwicklung unterstützen) und Lactoferrin, ein Protein, das auch in Kolostrum und Muttermilch enthalten ist und das Immunsystem unterstützt. Außerdem enthält sie Präbiotika für die Darmgesundheit. Von all den Dingen, die in der Nachtschicht schiefgehen können (und werden), gehört dies nicht dazu.

Bereite das Fläschchen vor

Denke nicht zu viel über diesen Schritt nach. Es ist ein 1-2-3 Prozess, den du im Voraus erledigen kannst (maximal 24 Stunden im Voraus bei Pulvermilch). Wasche dir zuerst die Hände mit Wasser und Seife. Als Nächstes misst du die benötigte Wassermenge ab (siehe Gebrauchsanweisung) und füllst sie in die Flasche; füge die entsprechende Menge Enspire-Pulver hinzu. Zum Schluss setzt du den Deckel auf und schüttelst die Flasche zum Mischen. Stell die Flasche in den Kühlschrank, bis du dein Baby füttern kannst.

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Eingewöhnung

Wenn sich dein Baby an deine Brust schmiegt, um etwas zu essen, ist diese Zeit der beste Teil der Nachtschicht. Falls du das noch nicht getan hast, besorge dir einen stabilen, gut gepolsterten und eventuell verstellbaren Stuhl. Stütze dein Baby in der Armbeuge und halte seinen Kopf höher als seinen Bauch (für die Verdauung). Halte die Flasche leicht in den Mund, damit dein Baby selbst bestimmen kann, ob es nuckeln möchte oder nicht.

Richte den Laden ein

Wie lange wirst du mit deinem Kind zusammen sein, bevor der Schlaf es ins Traumland entführt? Schwer zu sagen. Es können 30 Minuten sein. Es können aber auch zwei Stunden sein. Um diese Zeit angenehmer zu gestalten, solltest du deine Sitzecke mit deinen Lieblingsbüchern ausstatten. Nimm auch ein paar klassische Kinderbücher mit und lies deinem Neugeborenen auf deinem Schoß leise vor. Verstehen? Null. Aber der Klang deiner Stimme ist beruhigend. Noch besser: Versuch es mit Singen: Untersuchungen der Universität Toronto haben ergeben, dass sich unruhige Babys, die jemandem beim Singen zuhörten, doppelt so lange beruhigen konnten wie Babys, die jemandem beim Sprechen zuhörten – und ruhig blieben. Und: Babys urteilen nicht.

Nimm einen Tag nach dem anderen

Du freust dich vielleicht auf den Moment, in dem dein Neugeborenes nachts friedlich durchschläft, aber es gibt auch schlechte Nachrichten für dich: Studien haben ergeben, dass Eltern sechs Jahre – ja, sechs Jahre – brauchen, um zu einer gesunden Schlafroutine zurückzufinden, die durch Zahnen, Wutanfälle, Albträume, Krankheit und einen gestörten Tagesrhythmus verursacht wird. Die gute Nachricht: Es wird immer besser und der größte Teil des Schlafverlustes tritt früh auf. Und die noch bessere Nachricht? Du bist jetzt ein Profi in der Nachtschicht – und das ist etwas, auf das du dich freuen kannst.

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