Moralische Führung ist für die meisten Eltern selbstverständlich, wenn auch nicht einfach. Den Unterschied zwischen Gut und Böse zu vermitteln, ist nicht so einfach, wie den Lorax zu lesen, aber es ist auch nicht viel komplizierter, als das Verhalten zu modellieren und einen Auszeitplan zu erstellen. Das ist die gute Nachricht. Die schlechte Nachricht ist, dass die Welt nicht immer gut oder schlecht, richtig oder falsch ist. Manchmal ist sie schlecht und schlimmer oder noch falscher und falscher. Eltern können ihr Kind entweder diese Lektionen lernen lassen, indem sie ihm erlauben, schmerzhafte Fehler zu machen, oder indem sie über die seussischen Moralgeschichten hinausgehen und ihren Kindern eine Führung durch die Grauzone bieten.

Es gibt immer mehr Forschungsergebnisse, die darauf hindeuten, dass Kinder ein grundlegendes moralisches Verständnis haben, wenn sie ein Jahr alt sind. Dieses Verständnis lässt sich mit einem ganz normalen Experiment nachweisen. Babys werden gebeten, sich zwischen einer Helfer- und einer Verhindererfigur zu entscheiden, nachdem sie beobachtet haben, wie beide jemandem beim Aufstieg auf einen Hügel helfen oder ihn behindern. Mit überwältigender Mehrheit entscheiden sich die Babys für den Helfenden. Sie verstehen die Idee des sozialen Gutes – zumindest im Zusammenhang mit Pisten. Wenn Kinder größer werden, erweitern Eltern dieses grundlegende binäre Verständnis und fügen explizitere Kategorien für gut und schlecht hinzu. Gut: Danke sagen, teilen. Schlecht: lügen, stehlen. Aber was sie oft nicht ausdrücklich lehren, ist, dass ein Kind sich manchmal entscheiden muss, etwas Schlechtes zu tun, z. B. nicht zu helfen, um etwas Schlimmeres zu vermeiden.

Michael Sabbeth, Prozessanwalt und Ethiker Er hat jahrelang damit verbracht, Kindern die Grauzonen beizubringen, die die Eltern nicht kennen. “Das Konzept, dass die Dinge nicht immer schwarz und weiß sind, ist ziemlich banal”, sagt Sabbeth. “Kinder verstehen das.” Aber er betont, dass sie manchmal nicht verstehen, dass Moral situationsabhängig sein und auf Fakten basieren kann. “Wenn sich die Fakten ändern, ändert sich auch die Moral.

Deshalb werden den Helfern in seinen Szenarien härtere Optionen vorgelegt. In einem Beispiel geht es darum, jemandem zu helfen, einen platten Reifen am Straßenrand zu wechseln. Die binäre Perspektive ist: Ja, helfen ist gut. Aber Sabbeth lehrt die Kinder, dass man auch abwägen muss. “Wenn du ein 80-jähriger Mann mit einer Sauerstoffflasche bist und nachts sechs junge Männer ohne Beleuchtung am Straßenrand siehst, triffst du vielleicht eine andere Entscheidung.

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Die Idee ist, den Kindern zu helfen, über Möglichkeiten nachzudenken. Könnte der Mann an der nächsten Ausfahrt anhalten und jemanden an einer Tankstelle informieren? Könnte er ein Handy benutzen und die Pannenhilfe anrufen? Gibt es Möglichkeiten zu helfen, ohne sich in Gefahr zu begeben? “Die Kunst besteht darin, ihnen das Denken beizubringen”, sagt Sabbeth.

Und er schlägt vor, dass Kinder diese Erziehung viel früher erhalten können, als Eltern vielleicht denken. Er begann mit dem Ethikunterricht als Gastlehrer in der ersten Klasse seines Sohnes, als dieser etwa 5 Jahre alt war. “Du musst sie nicht gleich mit schwierigen Fragen bombardieren”, sagt Sabbeth. “Aber sie verstehen die Grundlagen mit großer Klarheit und Zuversicht.”

Der vierfache Ansatz, um moralische Grauzonen zu verdeutlichen

  • Frage die Kinder nicht nur, was sie tun würden, wenn niemand zuschaut, sondern auch, wenn alle zuschauen.
  • Bringe ethische Probleme eher früher als später bei. Schon 4- oder 5-Jährige können verstehen, dass es nicht immer nur Schwarz und Weiß gibt.
  • Stelle Fragen, die zum Nachdenken anregen. Beginne mit ethisch einfachen Beispielen und füge langsam Details hinzu, die das Szenario verkomplizieren.
  • Messe die Antworten daran, ob sie den Charakter, die Kompetenz, das Bewusstsein und die Klarheit stärken.

Aus seiner Erfahrung heraus hat er gelernt, die Kinder, mit denen er arbeitet, niemals zu unterschätzen, unabhängig von ihrem Hintergrund oder ihrer Erfahrung. Er meint sogar, dass es besser ist, ethische Fragen früher als später zu stellen. “Ich habe keine Bedenken, mit 4- oder 5-Jährigen zu sprechen. Schwierig wird es, wenn du aufs College gehst. Dann stößt alles auf taube Ohren.”

Sabbeths Methode nennt er seinen “Versuch der sokratischen Methode”. In seinem Unterricht bot er den Kindern eine Mischung aus historischen, aktuellen und hypothetischen Szenarien (Hilfe bei einer Reifenpanne) an, bei denen moralische Entscheidungen getroffen werden mussten, und fragte sie, wie sie das Problem angehen würden. Aber er verlangte nicht, dass sie diese Entscheidung treffen sollten, ohne ihre Antwort zu messen. Die Anforderungen für diese Antwort? Dass sie Charakter, Kompetenz, Bewusstsein und Klarheit stärkt.

Es wird einige Erklärungen zum Vokabular geben, aber Sabbeth sagt, dass die Kinder es ziemlich gut aufschnappen. Wichtig ist ein letzter Hinweis, der den Kindern hilft, die Grauzonen zu verstehen. “Es gibt eine Aussage, die besagt, dass der Charakter daran gemessen wird, was man tut, wenn man allein ist”, sagt Sabbeth. “Aber ich denke, der Charakter wird auch daran gemessen, was du tust, wenn die Welt zusieht. Stehst du für das ein, was wahr ist, und hast du den Mut, das zu tun?

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Er erklärt, dass eines der größten “Übel”, das ein Kind erleben kann, der Verlust eines Freundes ist. Sie verstehen dieses Konzept. Deshalb ist es besonders hilfreich, mit ihnen über Szenarien zu sprechen, in denen sie die Wahl haben, entweder einen Freund zu verlieren oder dem Kind oder dem Freund auf irgendeine Weise zu schaden.

“Du sagst ihnen, dass dies der schwierige Teil ist, eine Herausforderung. Wirst du stark genug sein und das Richtige tun? Nicht nur, wenn niemand zuschaut, sondern wenn alle zuschauen?”