Zu wissen, wie man ein Kleinkind diszipliniert , kann für Eltern sehr verwirrend sein. Die Ratschläge für den Umgang mit Wutanfällen und Nervenzusammenbrüchen sind vielfältig und manchmal widersprüchlich. Soll man ein 3-jähriges Kind in eine Auszeit stecken oder versuchen, mit ihm zu reden? Darf man überhaupt schreien? Soll man das schlechte Benehmen einfach ignorieren? Ist eine Tracht Prügel jemals gerechtfertigt?

Fast 20 Jahre wissenschaftliche Literatur haben einige dieser Fragen geklärt. Viele Studien haben bereits bewiesen, dass strenge Erziehung und Disziplin nicht gesund für Kleinkinder sind, aber neuere Studien helfen Eltern zu verstehen, warum das so ist, und bieten gesündere Alternativen.

Bisherige Forschung zur Disziplinierung

Dr. Andrew Grogan-Kaylor von der University of Michigan erforscht seit über 15 Jahren Kinder und Familien, einschließlich der Auswirkungen von körperlicher Züchtigung. Er beobachtet jetzt, dass sich die öffentliche Wahrnehmung in den USA in Richtung dessen verschiebt, was die Daten schon seit langem sagen: Es ist nie in Ordnung, Kinder zu schlagen. Leider vollzieht sich der Wandel nur langsam.

“Die wissenschaftlichen Beweise sind erstaunlich konsistent”, sagt er. “Zweiundsechzig Länder haben ein Verbot von körperlicher Bestrafung erlassen. Es gibt eine Diskussion über den Verzicht auf körperliche Bestrafung von Kindern, und wir sind nicht auf dem neuesten Stand, was diese Diskussion angeht.”

Noch wichtiger ist, dass mit jeder aktuellen Studie über Kinderdisziplin das Wissen darüber, was schädlich ist und was funktioniert, dem elterlichen Verhalten hinterherhinkt. Um Eltern zu helfen, den Rückstand aufzuholen, findest du hier eine Übersicht über die neuesten Studien zum Thema Disziplinierung von Kindern.

Eltern sollten Kinder immer noch nicht schlagen

Studien zeigen, dass körperliche Züchtigung auch Auswirkungen auf das Verhalten hat. Dr. Grogan-Keylor hat an einer 2019 von einem Forscherteam der Universität von Michigan durchgeführten Studie beigetragen die zeigt, dass Prügel bei kleinen Kindern zu gewalttätigem Verhalten führen, unabhängig davon, wie gut die Bindung zwischen Kind und Eltern ist. Die Studie verfolgte über 2200 Familien und untersuchte die Zusammenhänge zwischen mütterlichem Spanking und externalisierendem Verhalten der Kinder im Alter von einem, drei und fünf Jahren. Die Autoren kamen zu folgendem Schluss: “Die Ergebnisse unterstützen die Grundsatzerklärung der American Academy of Pediatrics 2018, die Eltern dazu ermutigt, bei der Disziplinierung ihrer Kinder Prügel zu vermeiden. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Kinder unabhängig von ihrem Bindungsstil von Maßnahmen und Diensten profitieren können, die gewaltfreie Formen der Disziplinierung fördern.

“Eine der Theorien besagt, dass wir Kindern in der Erziehung beibringen, wie man mit Konflikten umgeht und wie man reagiert, wenn jemand nicht das tut, was man will”, erklärt Dr. Grogan-Keylor. “Das ist eine schlechte Lektion, die man auf den Umgang mit Konflikten oder Menschen überträgt, die anderer Meinung sind als man selbst.”

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Harte Taktiken können das Gehirn von Kindern verändern

Während frühere Studien gezeigt haben, dass harte Disziplinierungstaktiken die Gehirnfunktion eines Kindes verändern können, fand eine im März 2021 veröffentlichte Studie von Dr. Sabrina Suffren von der Universität Montreal Beweise dafür, dass harte Erziehungsmaßnahmen die physische Struktur des Gehirns beeinflussen können. Die Studie war einzigartig, weil sie Daten von Kindern verwendete, die seit ihrer Geburt im CHU Saint-Justine von der Forschungseinheit für psychosoziale Störungen bei Kindern (GRIP) der Universität Montreal und dem statistischen Institut von Québec überwacht wurden.

In der Studie wird beschrieben, wie die elterlichen Erziehungspraktiken und die Ängste der Kinder im Alter von zwei bis neun Jahren jährlich bewertet wurden. Die Forscherinnen und Forscher stellten fest, dass dieselben Hirnregionen bei Jugendlichen, die in ihrer Kindheit wiederholt strengen Erziehungspraktiken ausgesetzt waren, kleiner waren, auch wenn die Kinder keine schwerwiegenderen Misshandlungen erlebt hatten. Dr. Sufferen erklärte in einer Erklärung der Université de Montréal, “Es ist das erste Mal, dass harte Erziehungspraktiken, die nicht mit ernsthaftem Missbrauch gleichzusetzen sind, mit einer verringerten Größe der Gehirnstruktur in Verbindung gebracht werden, ähnlich wie bei Opfern von schweren Misshandlungen.”

Positive Disziplinierung von Kleinkindern zeigt Wirkung

Es gibt immer mehr Forschungsergebnisse darüber, was gesunde Disziplin bei Kleinkindern ausmacht. Die Forscher/innen in den USA mussten die Eltern erst davon überzeugen, dass harte Disziplin ungesund ist.

Dr. Grogan-Keylor zeigt sich jedoch optimistisch. Mehrere Berufsverbände wie die American Academy of Pediatrics und die American Psychological Association betrachten harte Disziplinierung inzwischen als ein Problem der öffentlichen Gesundheit und nicht mehr als ein privates Problem.

“Langfristige Investitionen in Struktur, Wärme, Unterstützung, Liebe, Kommunikation und Mitgefühl sind noch nicht ausreichend erforscht”, sagt Grogan-Keylor. “Es gibt noch viel zu tun, aber es gibt eine solide und wachsende Evidenzbasis dafür, dass diese Faktoren langfristig die Saat für gutes Verhalten legen können.

Der wissenschaftliche Text von 2020 zum Beispiel Promoting Positive Behavioral Outcomes for Infants and Toddlers: An Evidence-Based Guide to Early Intervention betont das Erlernen von Compliance durch konsequente Wiederholung von Anweisungen, Konsequenz und das enthusiastische Loben von gutem Verhalten. Auf gewaltfreie Konsequenzen folgt die Möglichkeit für das Kleinkind, die richtigen Entscheidungen zu treffen und dafür Bestätigung zu erhalten.

Die Autoren schlagen vor, dass die Eltern bei ungehorsamen Kleinkindern fünf Sekunden warten, bevor sie die Aufforderung deutlich wiederholen. Wenn weitere fünf Sekunden vergehen, ohne dass das Kind gehorcht, können die Eltern fragen, ob es Hilfe braucht. Wenn weitere fünf Sekunden vergehen, sollten die Eltern das Kind ruhig und sanft dazu bringen, der Aufforderung nachzukommen. Wenn das Kind zu irgendeinem Zeitpunkt zuhört und gehorcht, sollten die Eltern ihm enthusiastisch dafür danken, dass es zugehört hat.

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Gesunde Disziplin bei Kleinkindern ist für alle Eltern schwer

Lass dich nicht entmutigen, wenn diese Disziplinierungsstrategien zwar gut klingen, aber in der Hitze des Gefechts schwer umzusetzen sind. Das Journal of Child and Family Studies veröffentlichte im Jahr 2020 eine Studie von einem Team unter der Leitung von Dr. Robert E. Larzelere aus dem Department of Human Development & Family Science an der Oklahoma State University die zeigte, dass selbst Eltern mit kindzentrierten und langfristigen Zielen bei der Disziplinierung eher dazu neigen, in intensiven Situationen den Kurs zu ändern.

Die Studie befragte 105 Mütter von Kleinkindern im Labor der Universität und danach so schnell wie möglich per Telefon. Die Mütter erinnerten sich an Details von vier Disziplinierungsepisoden mit ihren Kleinkindern und beschrieben dann ihre momentanen Erziehungsziele, Zuschreibungen und negativen Gefühle für jede Episode. Die Autoren kamen zu dem Schluss: “Änderungen der Erziehungsziele waren wahrscheinlicher bei langen Episoden, als Reaktion auf Jammern oder Wutausbrüche, wenn die Mütter emotional aufgewühlt waren und wenn sie eine Kombination aus dispositionellen und situativen Zuschreibungen während der Episode berichteten.”

Wie du dein Kleinkind disziplinieren kannst

Für Eltern, die auf der Suche nach hilfreichen Ressourcen sind, hat die American Academy of Pediatrics einen praktischen Leitfaden veröffentlicht, in dem Folgendes beschrieben wird “10 Tipps zur Vorbeugung von aggressivem Verhalten bei Kleinkindern” veröffentlicht, der sowohl auf das Kind als auch auf die Eltern zugeschnittene Strategien enthält. Darin wird auch der Unterschied zwischen Disziplin und Bestrafung erläutert und Eltern daran erinnert, dass “Kinder bis zum Alter von drei Jahren und manchmal auch später das Konzept der Bestrafung einfach nicht verstehen. Grenzen zu setzen ist ein viel besserer Ansatz als Bestrafung; die meisten Kinder reagieren auf klare, ruhige und entschiedene Grenzsetzungen.”

Tatsache ist, dass Ruhe und Einfachheit für Eltern wichtig sind, wenn Kleinkinder eine schwere Zeit durchmachen. Die Wissenschaft zu verstehen und zu wissen, was gesund und ungesund ist, ist ein guter erster Schritt, aber wenn du zu viel über die Dinge nachdenkst, wird dein innerer Kritiker überreagieren. Wenn du dich selbst unter Kontrolle hältst, kannst du dein Bestes geben und den einen oder anderen Tipp anwenden, den du auf deinem Weg aufgeschnappt hast.

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