Einem Vorschulkind etwas beizubringen, kann eine schwierige Aufgabe sein. Wenn du sie zu sehr drängst, wehren sie sich. Wenn man sie sich selbst überlässt, finden sie etwas Interessanteres zu tun. Aber laut einer Untersuchungen, die kürzlich in der Zeitschrift Psychological Scienceveröffentlicht wurde, haben Kinder im Vorschulalter eine Goldlöckchen-Lernzone: Sie finden etwas interessant, wenn sie gerade genug Informationen erhalten, um ihre Neugierde zu wecken, aber nicht so viele Informationen, dass das Thema langweilig wird. Für Eltern neugieriger Kinder muss also die Menge an Wissen und Ungewissheit, die sie anbieten, genau richtig sein, damit ihre Kinder mehr Informationen darüber suchen.

“Unsere Forschung zeigt, dass sich das Interesse der Kinder ändern kann, wenn sie ihr eigenes Verständnis für verschiedene Situationen entwickeln”, erklärt die Hauptautorin Dr. Jenny Walder Assistenzprofessorin für kognitive Psychologie. Das alles deutet auf neue Methoden für Eltern hin, um ihre neugierigen Kinder zu motivieren.

Wissen plus Ungewissheit ist gleich Lernen

In einer Reihe von Experimenten zeigten Walder und ihr Team 100 Vorschulkindern Situationen mit mehreren unentschiedenen Ausgängen und ließen sie entscheiden, welche Situationen sie lösen wollten. “Wir fanden heraus, dass Kinder, deren intuitive Theorien sich in einem unreifen Stadium befanden, eher nach Informationen suchten, um die Ungewissheit über ein Ergebnis in den entsprechenden Bereichen zu lösen”, schreiben die Forscher in der Studie. “Kinder mit reiferen Kenntnissen taten dies jedoch nicht.

Einfach ausgedrückt: Kinder, die weniger über die Situationen und Ergebnisse wussten, wollten mehr lernen. Für Kinder im Vorschulalter kann eine Wissenslücke offenbar sehr motivierend sein. Aber das ist nicht nur eine Lektion für Lehrer/innen.

Die Forscherinnen und Forscher fanden ähnliche Ergebnisse in verschiedenen Umgebungen, was darauf hindeutet, dass neugiergetriebenes Lernen sowohl in strukturierten Lernumgebungen wie der Vorschule als auch in eher häuslichen und sozialen Umgebungen stattfindet. “Wir haben die Szenarien in der Studie nicht auf das schulische Umfeld beschränkt”, sagt Walder. “Viele der Geschichten und Fragen in der Studie beziehen sich auf Alltagssituationen, die Kinder auch außerhalb der Schule erleben”.

Auch wenn sich diese Studie nicht auf das unstrukturierte Spiel konzentrierte, lassen sich einige Parallelen zu den Ergebnissen ziehen, die Forscher in der Vergangenheit bei der Untersuchung von Erkundungsaktivitäten festgestellt haben. “Diese frühere Arbeit deutet darauf hin, dass Kinder dazu neigen, mehr zu erforschen, wenn das Spielzeug oder Spiel unsicher ist”, sagt Walder. “Unsere Ergebnisse erweitern diese frühere Forschung und zeigen, dass das sich entwickelnde und sich verändernde Verständnis der Kinder von der Welt ihre Unsicherheit prägt und beeinflusst, was sie interessant finden.”

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Wie man neugierige Kinder motiviert

Ein Mittel, das Eltern nutzen können, um neugierige Kinder zu motivieren, ist das Stellen von offenen Fragen, um ihre Wissenslücke und deren motivierende Eigenschaften auszunutzen. Es hat sich gezeigt, dass das Stellen von Fragen in der Eltern-Kind-Interaktion für das Lernen von Kindern im Allgemeinen förderlich ist. Und ganz offen gesagt, kann es für die Eltern eine endlose Menge an Unterhaltung bieten.

Allein schon wegen der Tatsache, dass Vorlesen für Kinder im Vorschulalter Vorschulkindern vorzulesen, ist eine äußerst nützliche Zeitverwendung. Die Einstreuung von offenen Fragen versüßt die Sache noch. “In unserer Studie haben wir festgestellt, dass die Einbeziehung der Kinder in das Lesen von Büchern eine großartige Möglichkeit für Eltern ist, ein Gefühl dafür zu bekommen, welche Aspekte der Welt ihr Kind zu verstehen versucht.

So oft die Antworten eines Kindes auf offene Fragen lustig sind, so oft sind sie auch falsch. Sie zu korrigieren ist aber nicht gerade förderlich für die Neugierde, die Motivation und das Lernen des Kindes. Es ist hilfreich zu wissen, wann man einem Vorschulkind eine vollständige Antwort gibt oder es korrigiert, wenn es falsch liegt, und wann man es durch den Prozess der Erkundung gehen lässt.

Walder merkt zwar an, dass diese Studie keine direkte Antwort auf die Frage gibt, wie sich elterliches Feedback auf die Neugier und das Lernen von Kindern auswirkt, aber “die Fähigkeit, aktiv über die Welt an sich nachzudenken und sie zu erklären, ist eine wichtige Fähigkeit für junge Kinder”, sagt sie. “Pädagogik kann ein zweischneidiges Schwert sein, denn das elterliche Feedback kann den Kindern helfen, die richtige Antwort zu finden, sie aber auch vom Forschen abhalten.

Sicherlich kann es am Anfang mehr Arbeit bedeuten, die Neugier eines Vorschulkindes zu kultivieren, als sie zu stillen. Aber auf lange Sicht halten Eltern das Gehirn ihres Kindes besser auf Trab, wenn sie ein Umfeld schaffen, in dem es aktiv daran teilhaben kann, herauszufinden, wie die Welt um es herum funktioniert.

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