Eltern sagen, dass “bitte” das Zauberwort ist, versäumen es aber oft, die Bedeutung von “danke” zu betonen, das wohl eine noch stärkere Botschaft vermittelt. “Danke” drückt nicht nur die Bereitschaft aus, höflich zu sein, sondern auch eine echte Wertschätzung für die geleistete Arbeit. In der Praxis bedeutet das, dass diejenigen, die ihre Dankbarkeit nicht zum Ausdruck bringen, am Ende weniger haben, wofür sie dankbar sein können – ein schändliches Schicksal, das mit ein paar hilfreichen Tipps vermieden werden kann.

“Dankbarkeit ist wichtig, und ich glaube, das vergessen wir manchmal”, sagt Dr. Maria Perez, Programmkoordinatorin für geistige und entwicklungsbedingte Behinderungen und psychische Gesundheit im Providence Saint John’s Child and Family Development Center. “Und wir vergessen, unseren Kindern beizubringen, dass es wichtig ist, aus Dankbarkeit Danke zu sagen.”

Einer der Gründe, warum “Danke” weniger gelehrt wird als “Bitte”, ist, dass “Danke” schwieriger zu lehren ist. Denn wenn es angebracht ist, hat das Kind bereits das, was es wollte. Trotzdem kann man Kindern die magischen Worte beibringen, indem man sie bedrängt (nicht empfehlenswert) oder indem man ihnen beibringt, dass sie es sagen wollen (empfehlenswert).

Der Trick besteht laut Perez darin, dem Kind beizubringen, dass Dankbarkeit einen Wert hat – dass sie ein ethisches und empathisches Gewicht hat, das genauso viel bedeutet wie Bitte. “Manchmal denken Eltern, dass es demoralisierend sein könnte oder dass Kinder nicht ständig ‘Danke’ sagen müssen”, sagt sie. “Aber selbst die einfachsten Dinge verdienen ein einfaches ‘Danke’. Es zu sagen, macht dich nicht unterwürfig.”

Eltern, die das nicht glauben (und wissen, dass es wirklich so ist), können die Lektion nicht weitergeben. Deshalb ist es am besten, wenn Papa und Mama mit Papa und Mama anfangen. Die Eltern können sich gegenseitig, anderen Eltern, Leuten in der Tankstelle oder bei K-Mart danken. Das spielt keine Rolle. Je mehr, desto besser. Dankbarkeit hat noch niemanden umgebracht.

Was für viele Eltern schwieriger ist und was den Wert des Dankes wirklich unterstreicht, ist, wenn Eltern ihrem Kind Danke sagen. Das kann eine große Bitte sein. Manche Eltern sind der Meinung, dass ein Kind, wenn es um etwas gebeten wird, es einfach aus Verpflichtung gegenüber der elterlichen Autorität tun sollte, ohne Fragen zu stellen. Das gilt vor allem für die Hausarbeit. Das mag stimmen, aber das bedeutet nicht, dass ein “Danke” nicht angebracht ist. Perez merkt an, dass ein beiläufiges “Danke” bei der Hausarbeit völlig in Ordnung ist, vor allem, wenn ein Elternteil eine gut gemachte Arbeit lobt, um das Verhalten zu bestärken. Schließlich muss ein Kind vielleicht eine Aufgabe erledigen, aber wenn es sie gut macht, braucht es ein bisschen mehr. Für diese Mühe dankbar zu sein, ist absolut sinnvoll. Der Trick dabei ist, dass es sich um eine echte Anstrengung des Kindes handelt.

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“Beim Vorleben schließt sich der Kreis”, antwortet Perez. “Du musst es rundherum vorleben. Es geht nicht darum, es rund um die Uhr zu sagen, sondern darum, es mit Bedeutung und Aufrichtigkeit zu sagen.”

Auch wenn das Vorleben ein impliziter Weg ist, einem Kind die Bedeutung eines Dankes beizubringen, gibt es auch implizitere Wege. Für die Jüngsten sollte der Unterricht einige ernsthafte Spiele beinhalten, so Perez. “Mit den Kleinen kannst du Rollenspiele mit Puppen oder Actionfiguren machen und symbolische Spiele, in denen es eine Situation gibt, in der Dankbarkeit ausgedrückt werden muss”, sagt sie.

Wie auch immer Eltern lehren, wie man Danke sagt, Perez weist darauf hin, dass sie es tun müssen. “Ohne die Fähigkeit, sich zu bedanken, kann es passieren, dass sie nicht in der Lage sind, Dankbarkeit in anderen zu erkennen”, sagt sie. “Und wenn sie nicht erkennen können, dass sie für etwas dankbar sind, was jemand anderes getan hat, ist die Grundlage für Empathie wahrscheinlich nicht vorhanden, eingeschränkt oder beschädigt.”