Die meisten Kinder haben nicht die kognitive Fähigkeit, Fakten von Fiktion zu unterscheiden. Für sie ist alles das Gleiche. Wenn sie also zum ersten Mal etwas auf einem Bildschirm sehen, sei es im Fernsehen oder im Kino, ist es nicht weniger real als die Menschen, die neben ihnen sitzen. Selbst wenn das, was sie sehen, so harmlos ist wie ein Muppet, ist es immer noch eine verdrehte Vision des echten Lebens. Elmo redet und handelt wie ein Kind, aber sieh ihn dir doch an! Dieser Bruch mit dem, was sie als “Realität” verstehen, kann sie verzweifeln lassen. Und da jedes Kind diesen Bruch anders verarbeitet, kann man nicht vorhersagen, was es erschrecken wird.

“Man kann nicht immer wissen, was bei einem Kind eine Angstreaktion auslöst. Es könnte sein, dass es sie an eine andere Sache erinnert, die ihnen Angst macht, und das Bild ist ein Auslöser für sie”, sagt Sierra Filucci, leitende Redakteurin für Kindererziehung bei Common Sense Media. “Groteske Gesichter, Dinge, die nicht realistisch sind, oder einfach nur süße, sympathische Gesichter mit großen Augen und einem breiten Lächeln können für Kinder verstörend sein, während Erwachsene das nicht so sehen.

Für Erwachsene ist das alles ein guter, sauberer Spaß, und die Neigung, mit verzweifelter Belustigung zu reagieren, ist groß. Aber Filucci warnt vor der alten “Keine Sorge, es ist nicht echt”-Diskussion. Das ist eine abstrakte Aussage, die wenig wert ist, wenn ein Kind noch nicht ganz zwischen Fakten und Fiktion unterscheiden kann, und sie führt zu einer großen kognitiven Dissonanz, weil die Eltern sagen, dass es “nicht echt” ist, aber es ist genau dortfünf Stockwerke hoch und macht einen Riesenkrach auf dem Bildschirm. Warum sollte das Kind nicht besorgt sein?

“Unter 5 Jahren sind sie noch nicht wirklich in der Lage, das zu verarbeiten. Bis zum Alter von 7 oder 8 Jahren können Kinder nicht zwischen Fantasie und Realität unterscheiden. Wenn du ihnen nur sagst: ‘Mach dir keine Sorgen, es ist nicht real’, hat das keine Bedeutung”, sagt Filucci. “Das kann das Vertrauen fast schon verwässern, weil du ihren Erfahrungen im Grunde widersprichst. Es geht eher darum, sie abzulenken und zu beruhigen. Die beste Reaktion als Elternteil ist es, etwas zu vermeiden, von dem du weißt, dass es deinem Kind Angst macht, oder, wenn es bereits passiert ist, es körperlich zu beruhigen, zum Beispiel durch eine Umarmung.”

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Der Trick ist, dass Eltern sowohl die Ängste ihres Kindes als auch die Medien berücksichtigen. “Es kommt darauf an, dein Kind zu kennen und die Dinge zu vermeiden, die es auslösen”, sagt Filucci. “Manchmal ist es für Eltern wirklich überraschend zu sehen, was ihre Kinder aufregt.

Aber irgendwann finden sie heraus, dass Elmo für ihr Kind im Grunde genommen Leatherface ist, aber mit der Lovecraft’schen Kreatur, die in einem alten Ford aus dem Monster Trucks-Film lebt, können sie durchaus umgehen. Sobald sie sich auf die Ängste ihrer Kinder eingestellt haben, sollten Eltern ein wenig recherchieren, bevor sie sich auf Netflix in einen seltsamen Film stürzen. Das Anschauen von Trailern ist hilfreich. Genauso wie eine IMDB-Filmsynopse oder eine Reihe von Websites, die Eltern helfen sollen, herauszufinden, was in einem Film steckt. Die Altersfreigabe ist allerdings nicht unbedingt hilfreich. Dumbo hat zwar die Altersfreigabe G, aber das hält den großohrigen Elefanten nicht davon ab, eine halluzinogene, betrunkene Alptraumsequenz zu erleben.

Deshalb ist es wichtig, dass Eltern darauf vorbereitet sind, dass ihr Kind von einem dämonischen rosa Elefanten ausgelöst werden könnte. Um Kinder auf die Erfahrung der Fiktion auf der Leinwand vorzubereiten, empfiehlt Filucci, sie zu Hause mit kürzeren Filmen zu beginnen. So können die Eltern den Film unterbrechen oder stoppen, wenn sie merken, dass ihr Kind etwas auf dem Bildschirm stört.

Eltern müssen auch bereit sein, auf Nummer sicher zu gehen, wenn die Ängste ihres Kindes auftauchen. Manchmal bedeutet das, dass sie die Kosten für eine teure Kinokarte in Kauf nehmen müssen, weil etwas in dem Film Trolls traumatisiert zu sein scheint. Manchmal bedeutet es aber auch, sich mit der Tatsache abzufinden, dass ein 4-Jähriger noch nicht bereit ist für Star Warsnicht bereit ist, auch wenn die Eltern es ihnen unbedingt zeigen wollen.

“Wenn du ein Filmliebhaber bist, möchtest du das mit deinem Kind teilen. Manchmal ist es ein bisschen zu früh”, sagt Filucci. “Wenn sie älter werden, werden sie mit vielen Dingen konfrontiert, und irgendwann lässt die Angst nach.

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