Nervöse oder tadelnde Eltern machen Videospiele für alle Arten von unsozialem Verhalten verantwortlich. Aber wenn sie den neuesten Knöpfchendrücker zum Sündenbock machen, vernachlässigen sie den Nutzen, den Videospiele für die Entwicklung von Problemlösungsfähigkeiten und emotionaler Intelligenz haben können. Sicherlich können Videospiele Kinder auf eine schlechte Art und Weise umgarnen, aber anstatt gegen diese Anziehungskraft anzukämpfen, können Eltern ihren Kindern beibringen, Spiele zu genießen und dann wegzugehen. Es ist schließlich besser, gute Verhaltensweisen zu lehren, als die Spaßpolizei zu spielen.

Ein Teil des Prozesses, ein Partner für Videospiele zu werden, besteht darin, die Hausaufgaben darüber zu machen, was die Kinder spielen wollen. Sarah Amstutz, außerordentliche Professorin, sagt, dass die Nutzung von Ressourcen wie Common Sense Media Eltern helfen kann, bessere Entscheidungen zu treffen. “Eltern sollten genau darauf achten, welche Art von Spielen ihre Kinder spielen, was den Inhalt angeht”, sagt sie. “Das Spielbewertungssystem zu verstehen, ist ein guter Anfang. Und wenn ein Kind die Entscheidung der Eltern in Frage stellt, ob das Spiel für sein Alter geeignet ist oder nicht, ist das eine Gelegenheit für eine Diskussion, die den Eltern auch helfen kann, Probleme mit Gewalt oder dunklen Themen anzusprechen.

Als Spielpartner können Eltern auch dazu beitragen, die Zeit zu regulieren, die ein Kind mit Videospielen verbringt. Wenn Eltern ein aktives Interesse an den Spielen haben, können sie viel besser einschätzen, wann und wie lange Kinder spielen. Außerdem können sie besser nachempfinden, warum ihr Kind das Spiel so dringend braucht. Auf diese Weise ergibt “am Ende dieses Levels” für die Eltern tatsächlich einen Sinn und die Entscheidungen, das Spiel abzubrechen, sind nicht einfach auswendig gelernte Powerplays. Das hilft auch Kindern, die sich im Allgemeinen nicht so gut an Zeitlimits orientieren können.

Diese Taktiken sind natürlich kompliziert, wenn das Spiel der Wahl über Smartphones und Tablets personalisiert ist. “Ein Videospiel auf einem Handy ist tragbar und kann daher häufiger gespielt werden und auch zu Zeiten zugänglich sein, in denen die Eltern vielleicht nicht wollen, dass ihre Kinder spielen”, sagt Amstutz. “Das ist schwieriger zu überwachen.

Aber, so Amstutz, es gibt Apps wie OurPact, mit denen Eltern die Zeit, die sie auf dem Handy verbringen, überwachen und sogar für jede einzelne App Einschränkungen festlegen können. Sie empfiehlt, die Kinder bei der Festlegung der Regeln mitbestimmen zu lassen.

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Die beste Möglichkeit, einem Kind zu helfen, eine gesunde Beziehung zum Spielen zu entwickeln, ist jedoch, dass die Eltern ihre Denkweise ändern. Eltern, die Videospiele als Hindernis für die Beziehung zu ihrem Kind betrachten, sollten das Problem nicht als Sucht oder Zwang betrachten. Stattdessen sollten sie sich darauf besinnen, dass Videospiele ein natürliches, interaktives Mittel zur Bindung sind, und sie als solches nutzen. Plötzlich kann ein Spiel für ein Kind keine Flucht mehr sein.

“Indem sie die Rolle eines ‘Mitlernenden’ statt eines ‘Torwächters’ einnehmen, können Eltern ein Interesse daran zeigen, ihren Kindern mitzuteilen, was sie wertschätzen und was sie interessiert, was wiederum dazu führt, dass sich die Kinder verbunden fühlen”, sagt Sinem Yilmaz, Assistenzprofessor für Bildungstechnologie an der California State University-San Marcos und Autor des Buches Familien im Spiel: Verbinden und Lernen durch Videospiele. “Das fördert die Bindung zwischen den Generationen und ermöglicht es den Eltern, das Spielen ihrer Kinder besser zu kontrollieren, da sie mehr über die Spiele ihrer Kinder und das Videospielen im Allgemeinen wissen.

Bei älteren Kindern empfiehlt Yilmaz den Eltern, auch für die gefürchtetsten Spiele offen zu sein: Ego-Shooter und andere Gewaltspiele. Denn auch wenn diese Spiele Themen haben, die unangenehm sind, ist das eigentlich eine gute Sache. Es erzwingt fast ein Gespräch. “Videospiele sind ein Mittel, um die Ereignisse in der Welt zu verstehen und einen kritischen Blick für die Probleme der realen Welt und ihre Lösung zu entwickeln”, sagt sie.

Wenn Eltern ihrem Kind helfen wollen, sich zu entfalten, sollten sie sich der großen Auswahl an Spielen bewusst sein, sagt Elisabeth Volf. “Es gibt viele verschiedene Spielgenres, und jedes Genre bietet unterschiedliche Möglichkeiten zum Lernen und für soziale Interaktionen”, sagt sie. “Sandkastenspiele wie Die Sims und Minecraft ermöglichen es den Spielern, kreativ zu sein, ihre eigenen Welten zu bauen und Geschichten zu erzählen, die sie selbst bestimmen. Multiplayer-Spiele ermutigen die Spieler/innen, ihre Fähigkeiten in Bezug auf Zusammenarbeit, Kommunikation und Teamwork zu entwickeln. Rollenspiele können von den Spieler/innen komplexe Problemlösungen und Systemdenken verlangen, wenn sie entscheiden, wie sie ihre Charaktere aufbauen und ausrüsten wollen.”

Kombiniert man das mit anderen Möglichkeiten, miteinander zu interagieren und Zeit miteinander zu verbringen, können Videospiele ein gesunder Teil der Eltern-Kind-Beziehung werden.

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Das nenne ich einen Cheat-Code.

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