Kinder sind Magneten für materielle Güter. Das Kalenderjahr ist voll von Gelegenheiten für Kinder, die Spielzeugkiste mit Geschenken und Gefälligkeiten zu füllen, die langsam die Spielzeugaufbewahrungsstrategien überwältigen und drohen, ein Zuhause mit lautem, buntem Plastikzeug zu begraben. Doch wenn die Eltern drohen, den Müll zu entfernen, geht das Gejammer los. Zum Glück gibt es Menschen, die Kindern beruflich das Spielzeug wegnehmen, und sie haben eine Methode, mit der das Entfernen von Spielzeug zu einer weniger traumatischen Lektion wird.

“Ich denke, es ist wichtig, Kindern das Konzept der Spende und der Weitergabe von Gegenständen an andere Menschen beizubringen”, sagt Cheryl Smith vom Consider It Done Transitional Service. Sie merkt an, dass man schon sehr früh damit anfangen kann, Kindern zu vermitteln, dass alte Spielsachen neuen Menschen zugute kommen können, die sonst vielleicht keinen Zugang zu Spielzeug hätten. Sie merkt an, dass ein Gespräch mit einem Kleinkind ganz einfach sein kann und sollte. Es ist nicht nötig, über eine wachsende Einkommenskluft zu sprechen. Das Teilen ist das entscheidende Thema.

Smith merkt an, dass eine der schwierigsten Aufgaben für Eltern darin besteht, herauszufinden, welches Spielzeug an ein neues Zuhause weitergegeben werden soll. Glücklicherweise wird die Antwort oft durch die Schwerkraft gelöst. “Sieh dir die Spielsachen an, die am Boden des Spielzeugkorbs vergraben sind”, sagt sie.

Eltern können auch einfach durch Beobachten herausfinden, was bleiben oder gehen soll. Wenn ein Spielzeug wochen- oder monatelang nicht angefasst wurde, ist es vielleicht an der Zeit, sich davon zu verabschieden. Aber Smith weist darauf hin, dass Eltern bei der Diskussion über eine Spende nicht kämpfen sollten, wenn es ein Spielzeug gibt, über das sich ihr Kind aufregt. Sie schlägt vor, das Spielzeug vorübergehend ruhen zu lassen und die Spende später wieder aufzugreifen.

“Manche Kinder vergessen ein Spielzeug, das sie nicht gesehen haben, und haben für kurze Zeit ein kleines Liebesfest mit ihm, dann ist es vorbei”, sagt Smith.

Die zertifizierte professionelle Organisatorin Jennifer Snyder von Neat as a Pin Organizing Experts stimmt zu, dass Wohltätigkeit ein starker Motivator für Kinder sein kann, die Fairness schätzen, aber es ist auch wichtig, dass sie Geben nicht mit Wegwerfen verwechseln. “Wenn der Arm abfällt, ist es Müll”, sagt Snyder. “Wenn es nicht genug Teile gibt, um damit zu spielen, ist es auch Müll.

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Außerdem befürwortet Snyder eine eher subjektive “Babyspielzeug”-Regel, die vor allem für Jungen ein starker Motivator sein kann. “Mein jüngster Sohn war nur zu gern bereit, Actionfiguren loszuwerden, die keine beweglichen Arme oder Beine haben, denn die sind für Babys”, erklärt sie.

Und schließlich können Eltern die Spielzeugberge bekämpfen, indem sie kontrollieren, was überhaupt ins Haus kommt, sagt die zertifizierte professionelle Organisatorin Amy Trager. “Schränke den Platz ein, den sie für die Aufbewahrung ihrer Spielsachen haben”, sagt sie. “Sag deinem Kind, dass es nur so viel Spielzeug behalten darf, wie in einen bestimmten Behälter, Korb oder eine Spielzeugkiste passt.

Trager sagt, dass die Begrenzung des Platzes ein Kind dazu zwingt, etwas bewusster mit dem umzugehen, was es aufbewahrt. Wenn ein neues Spielzeug reinkommt, muss etwas Altes weg. “Wenn es sich um ein großes oder seltsam geformtes Spielzeug handelt, können Mama oder Papa eine Ausnahme machen, wenn sie wollen”, sagt sie.

Spielzeug, das die Spielräume verlässt, sollte in Kisten verpackt werden, die eine angemessene Zeit lang aufbewahrt werden, bevor es gespendet wird. Wenn ein Kind in dieser Zeit nicht wieder nach dem Spielzeug fragt, können die Eltern es behalten. “Man muss sie nicht neu verpacken oder nachschauen, was drin ist”, sagt Trager.

Dieser Artikel wurde ursprünglich am 11.2.2017veröffentlicht.