Dein Kind ist für eine längere Sommerpause vom College nach Hause gekommen. Während du dich freust, dass sie wieder da ist, wirst du schnell an die Reibereien erinnert, die du bei dem relativ kurzen Ferienbesuch im letzten Winter empfunden hast. Du fragst dich, wie ihr die drei Monate überstehen wollt.

Die jungen Erwachsenen kommen nach einem Jahr am College mit neuen (manchmal lästigen) Gewohnheiten, konträren politischen Ansichten und einem neuen Sinn für Unabhängigkeit nach Hause ⏤ ganz zu schweigen davon, dass sie oft völlig erschöpft sind. Sich um sie zu kümmern und gleichzeitig zu versuchen, dein Zuhause und deinen Verstand zu bewahren, ist eine große Aufgabe. Und du findest dich vielleicht gefangen zwischen dem Bedürfnis, deine Routine aufrechtzuerhalten, und ihrem offensichtlichen Bedürfnis, dein Leben zu stören.

Während es für deine Gesundheit und dein Wohlbefinden wichtig ist, den Frieden über den Sommer zu bewahren, kannst du diese natürliche Spannung nutzen, um deinem Kind zu helfen, weiter zu wachsen. Der Prozess ist mindestens genauso wichtig wie das Ergebnis. Hier sind fünf Möglichkeiten, wie du einen Sommer erleben kannst, der Spaß macht, liebevoll ist und dein Kind auf ein großartiges nächstes Schuljahr vorbereitet.

Respektiere ihre wachsende Unabhängigkeit

Erinnere dich zunächst daran, dass dein Kind schon immer unabhängig war. Auch wenn es während seines ersten (oder zweiten oder …) Jahres in der Fremde enge Beziehungen gepflegt hat, hat es seine eigenen Entscheidungen getroffen und kann davon berichten. Es aß und schlief gut genug, um zu überleben. Er war brav genug, um nicht vom Campus verwiesen oder auf Bewährung gesetzt zu werden. Du magst seine Gewohnheiten seltsam oder sogar ärgerlich finden, aber für ihn haben sie funktioniert. Wenn das, was er tut, für dich keinen Sinn ergibt oder dich irgendwie stört, sprich mit ihm darüber. Lass dich aber von ihm leiten. Wenn er möchte, dass du ihn in Ruhe lässt und das, was er tut, nicht gefährlich ist, musst du ihn nicht drängen. Eltern von anderen Schülern sind in solchen Fällen unendlich hilfreich. Frag deine Freunde mit Kindern in ähnlichem Alter, was bei ihnen los ist. Ihre Antworten könnten dich überraschen.

Bringe deinem Kind bei, dass das Leben Regeln hat

Auch wenn es in der Schule gut gelaufen ist, ist dies dein Zuhause. Du hast hart daran gearbeitet, deiner Familie ein sicheres, gesundes und angenehmes Umfeld zu schaffen; du wirst kein Verhalten dulden, das dies gefährdet. Es kann schwierig sein, dieses Gleichgewicht aufrechtzuerhalten, aber es wird einfacher, wenn du dir überlegst, ob jedes problematische Verhalten gefährlich, ungesund oder einfach nur lästig ist. Du könntest zum Beispiel den Streit über ihre Schlafgewohnheiten oder die Sauberkeit ihres Zimmers aufgeben. Du brauchst Energie und Druckmittel, wenn du deinen festen Standpunkt zu Drogen, Alkohol und anderen nicht verhandelbaren Themen vertrittst. Denke daran, dass es auch auf dem Campus Verhaltensregeln gibt; du führst also nichts völlig Neues ein. Wenn es bei den Regeln um ein gesundes Zusammenleben geht und nicht um den Versuch, ihr Leben zu kontrollieren, werden sie eher akzeptiert und befolgt. Da das Betreten und Verlassen des Hauses wahrscheinlich andere aufweckt, ist es sinnvoll, Regeln für die Sperrstunde aufzustellen. Wenn dein Kind mit dem Auto unterwegs ist, ist es wichtig, Standards für die sichere Nutzung festzulegen und zu bestimmen, wer für das Tanken bezahlt.

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Hilf ihnen, Verhalten und Konsequenzen zu verknüpfen

Wenn dein Kind auf dem College ist, ist es dein Sommerjob, ihm zu helfen, ein gesunder Erwachsener zu werden. Dein Engagement bei der Förderung gesunder Verhaltensweisen wie gesunder Ernährung, Sport und der Vereinbarkeit von Beruf und Familie wird davon abhängen, wie gut sie in der Lage ist, erwachsene Entscheidungen zu treffen. Denk daran, dass du und sie vielleicht ganz unterschiedliche Definitionen von “gesund” habt. Wenn du dir wirklich Sorgen über ihre Ernährung, die Zeit, die sie in den sozialen Medien verbringt, oder ihren Bewegungsmangel machst, dann sprich mit ihr über diese Dinge. Höre ihr zu und denke daran, dass sie ein Jahr ohne dich überlebt hat. Aber sei klug: Du wirst immer mehr wissen als sie (behalte diesen Teil für dich. Wenn du sie daran erinnerst, ist das nicht hilfreich für deine Argumentation). Und verlasse dich auf natürliche Konsequenzen, wenn sie eintreten: Wenn sie zu lange geschlafen hat, damit du sie zur Arbeit fahren kannst, weise darauf hin, wie das damit zusammenhängt, dass sie die ganze Nacht auf war.

Betone den Wert von harter Arbeit

Ja, dein College-Kind muss einen Teil des Sommers arbeiten. Hausarbeit ist gut, aber nicht genug – das ist nur das Äquivalent zur Miete. Er muss in jedem Sommer, in dem er in der Schule ist und in deinem Haus wohnt, einen bezahlten Job, ein Praktikum oder eine ehrenamtliche Tätigkeit ausüben, es sei denn, er besucht Vollzeit- oder Online-Kurse, macht ein Vollzeit-Sporttraining oder arbeitet selbstständig an einem Buch oder Forschungsprojekt. Unabhängige Arbeitserfahrungen werden nach dem Schulabschluss von unschätzbarem Wert sein, und er wird die Chance haben, sich in mehr als einem Kontext als Erwachsener zu üben.

Am besten erwartest du von deinem Kind, dass es sich selbst um einen Sommerjob kümmert, aber in diesem Fall ist es in Ordnung, deine Kontakte zu nutzen. Es ist wichtig, dass er sich selbstständig bewirbt und Vorstellungsgespräche führt. Wenn er nicht willens oder zu langsam ist, sich auf Jobs zu bewerben, solltest du ihn vor die Wahl stellen, ob er sich auf einen Job bewirbt und ihn annimmt oder ob er die Haus- und Gartenarbeit von dir oder den Leuten übernimmt, die du derzeit dafür bezahlst. Ehrenamtliche Arbeit ist auch ein akzeptabler Ersatz für bezahlte Stellen. Es gibt eine schier unendliche Anzahl von kommunalen, karitativen und kirchlichen Organisationen, die sich über die Hilfe deines Kindes freuen würden.

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Ermutige zu angemessenem Durchsetzungsvermögen

Der vielleicht schwierigste Teil des Zusammenlebens mit deinem College-Kind ist es, zu kämpfen, wenn es sein muss. Ein schöner, ruhiger Sommer hört sich zwar toll an, aber es ist unwahrscheinlich, dass ihr den haben werdet ⏤ und das ist auch gut so. Drei Monate zusammen werden für jeden im Haus ein gewisses Chaos verursachen. Meinungsverschiedenheiten sind zu erwarten und willkommen. Jede wertvolle Beziehung wird Schwierigkeiten haben und zu wissen, wie man mit Meinungsverschiedenheiten umgeht, ist ein ungemein wertvolles Werkzeug. Wenn du ein Problem siehst, sag etwas. Rechne damit, dass ihre Reaktion schwierig zu handhaben sein wird. Arbeitet Meinungsverschiedenheiten gemeinsam aus, schließt Kompromisse, wenn es angebracht ist, und ermutigt euer Kind, das Gleiche zu tun. Denke auch daran, dass es wichtig ist, angemessene Reaktionen vorzuleben. Wenn du zum Beispiel mehr damit beschäftigt bist, einen Streit zu gewinnen, als einen brauchbaren Kompromiss zu finden, zeige ihr, wie sie sich zurückziehen kann. Gib zu, wenn du im Unrecht bist oder wenn sie deine Meinung geändert hat.

Ein wirklich lohnender Sommer mit deinem erwachsenen Kind wird Höhen und Tiefen haben. Er wird zum Teil Urlaub und zum Teil harte Arbeit sein. Wenn alles gut läuft, wirst du dich im September sicher fühlen, dass du einen gesunden Erwachsenen großziehst, den du nur ungern wieder loslässt.

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