Das Schwierigste daran, mit deinen Kindern über Rassen zu sprechen, ist, dass zu dem Zeitpunkt, an dem sie in der Lage sind, Worte zu bilden und eine Diskussion zu führen, bereits so viel davon geprägt ist, wie sie Unterschiede im Aussehen wahrnehmen, darauf reagieren und verarbeiten. Noch bevor dein Kind alt genug ist, um ein Gespräch zu führen, arbeitet es hart daran, sich ein Vokabular für den Umgang mit der Welt um sich herum anzueignen.

Der beste Weg, um einzugreifen, bevor es zu spät ist, ist, gutes Verhalten vorzuleben. Es gibt einige Situationen, in denen eine kleine Änderung des Tons, der Einstellung oder sogar der Körperlichkeit Wunder für das Wachstum und die Entwicklung deines Kindes bewirken kann, wenn es um Rassen geht.

0 – 1 Jahr alt: Können wir in diesem Alter überhaupt schon über Rasse sprechen?

Die kurze Antwort lautet: Nein. Nicht im Sinne eines hin- und hergehenden Dialogs. Wir können jedoch altersgerechte Kommunikationsformen in Betracht ziehen. Mit fünf Monaten kann ein Baby ein fröhliches Geräusch wie Lachen einem Bild von einem lachenden Gesicht zuordnen, unabhängig von der Rasse. Doch nur wenige Monate später beginnen sie, andere Gehirnregionen zu nutzen (insbesondere die okzipital-temporale Region, in der Erwachsene ihre Erkennungsarbeit leisten) und reagieren schneller auf Gesichter, die ihnen ähnlicher sehen. Aber der ganze Prozess hängt von der nonverbalen Ausdrucksweise ab. Sie nehmen so viel durch deinen Tonfall und deine Körpersprache auf. Bei Kindern nennt man das “soziale Referenzierung”. Sie schauen auf dich, deine Körpersprache und dein Verhalten, um zu wissen, ob ein Ort oder eine Person sicher ist.

Ein Beispiel:
Wenn du mit deinem Kind unterwegs bist, achtest du dann auf deine Körpersprache, wenn du mit Menschen interagierst?

Wenn du dich bei jemandem anspannst, der anders aussieht als du, oder den Tonfall deiner Stimme bei bestimmten Personen änderst, vermittelt das deinem Kind, das dich beobachtet, deine Einstellung.

1-2 Jahre alt: Was kann ein Kleinkind von meinem Verhalten lernen?

Im Kleinkindalter hat sich die “soziale Referenzierung” deines Kindes zu einem regelrechten Nachahmungsverhalten entwickelt. Es orientiert sich nicht nur an dir, sondern beginnt auch, deine Verhaltensweisen zu übernehmen. Das alte Klischee “Das habe ich mir von dir abgeschaut” ist wahr.

Wenn du Geschichten erzählst oder beim Abendessen eine Anekdote aus deinem Arbeitsleben zum Besten gibst, achte darauf, wie du Menschen beschreibst. Konzentrierst du dich zuerst auf die Hautfarbe? Sprichst du beiläufig über “diese” Menschen und schaffst so eine unbewusste Abgrenzung? Ahmst du Akzente oder Sprechweisen in grober und cartoonhafter Weise nach?

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All diese Dinge sind in ihrem Zusammenhang vielleicht nicht offen rassistisch oder negativ, aber sie erzeugen bei Menschen, die anders aussehen oder anders klingen, ein Gefühl der Andersartigkeit, und selbst in diesem jungen Alter nimmt dein Kind das schon auf und gibt es vielleicht an dich weiter. Indem es deine Vorurteile nachahmt, lernt es, Vorurteile zu haben, bevor es sich des Konzepts überhaupt bewusst ist.

2-3 Jahre alt: Haben kleine Kinder einen Sinn für Diskriminierung?

In diesen Jahren beginnt ein Kind, Empathie für andere zu entwickeln. Sie sind offener, wenn es darum geht, Freunden und geliebten Menschen körperliche Zuneigung zu zeigen. Das ist zwar positiv, kann aber auch Ängste vor Diskriminierung wecken – natürlich nicht in genau diesen Worten, sondern eher in dem Verständnis, dass es sich sehr, sehr schlecht anfühlt, ausgeschlossen zu werden. Manche Dinge sind einfach… ungerecht.

Hier kannst du den Sinn für Inklusion stärken, indem du sie mit Fernsehsendungen, Filmen und Spielzeug umgibst, die ihre Vorstellung davon erweitern, was schön ist, wie ein Held oder eine Heldin aussehen kann und wie ein Team aus verschiedenen Menschen mit unterschiedlichen Hintergründen und Fähigkeiten (“sie ist zweisprachig!”) für größere Abenteuer sorgt. Zum Glück sind diese Dinge heute etwas leichter zu finden als noch vor 20 oder 30 Jahren. Medienunternehmen haben erkannt, dass schwarze, lateinamerikanische und asiatische Kinder mehr Menschen wie sie in prominenten und vielfältigen Rollen sehen wollen. Sie wissen jetzt, dass dies dazu beiträgt, weißen Kindern zu zeigen, dass ihre Blase nicht die einzige ist, in der coole, lustige und spannende Dinge passieren.

3-4 Jahre alt: Kannst du Spiele oder Aktivitäten nutzen, um Kindern etwas über Rassismus beizubringen?

In dieser Zeit des fantasievollen Spielens erkundet dein Kind die Grenzen seiner Vorstellungskraft – aber es entwickelt auch Werkzeuge, mit denen es sich in einer sehr realen Welt zurechtfinden kann.

Beginne mit Puppen, Actionfiguren und stellvertretenden Menschen. Wenn du die Puppen oder Actionfiguren, mit denen dein Kind spielt, von ihrer fantastischen Hülle befreist, wirst du sehen, dass sie echte menschliche Interaktionen nachspielen. Die eine Puppe ist wütend auf die andere. Die eine versucht, die andere dazu zu bringen, mit ihr ein Abenteuer zu erleben. Eine ist eindeutig der dominante Anführer.

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Achte zunächst darauf, dass deine Kinder verschiedene Puppen haben, die ein breites Spektrum von Geschlecht und Rasse repräsentieren. Genauso wichtig ist es aber auch, dass du dich auf das Puppenspiel einlässt und unter dem Deckmantel des “Geschichtenerfindens” Fragen stellst, die dein Kind dazu anregen, über Konzepte wie Diskriminierung oder Privilegien nachzudenken.

Dein Kind geht vielleicht davon aus, dass die Puppe, die ihm ähnlicher sieht, hübscher ist oder besser geeignet, das Sagen zu haben. Benutze eine andere Puppe, die ganz anders aussieht, um eine Geschichte oder ein Abenteuer zu leiten, und beobachte, wie dein Kind darauf reagiert. Macht es mit oder steckt es bestimmte Puppentypen sofort in bestimmte Rollen?

4-5 Jahre alt: Wie geht man mit dem Rassismus um, den Kinder aus der Außenwelt mitbringen?

Zwischen 4 und 5 Jahren beginnen Kinder, weniger von dir und mehr von ihrer eigenen Perspektive und Erfahrung zu lernen. Sie werden unabhängiger und können sich besser ausdrücken. Sie hören auf, nur deine Worte zu imitieren und fangen an, etwas von außen einzubringen.

Selbst wenn du in deinen eigenen Worten und Handlungen Freundlichkeit, Akzeptanz und Toleranz zeigst, wird dein Kind jemand anderem begegnen – vielleicht jemandem in seinem Alter – der ganz andere Erfahrungen gemacht hat.

Dein Kind wiederholt eine rassistische Beleidigung. Wirst du wütend? Es sofort verbieten und das Kind bestrafen? Das macht es nur noch mysteriöser und obwohl es anfangs Angst hat, wird es vielleicht irgendwann neugierig darauf, warum ein Wort eine so negative Wirkung auf dich hat. Das Ziel ist, dass sie verstehen, warum.

Indem du erklärst, dass ein rassistisches Wort jemanden beschämt, verlegen, wütend oder traurig machen kann, verknüpfst du Ursache und Wirkung mit dem Wort. “Wenn du das sagst, kann sich jemand angegriffen fühlen. Wie würdest du dich fühlen, wenn dir jemand wegen deines Aussehens einen bösen Spitznamen geben würde?” Oder: “Menschen benutzen dieses Wort, um anderen das Gefühl zu geben, dass sie nicht wichtig sind. Wenn du dich in die Lage eines anderen hineinversetzt, verliert das Wort seine verbotene Anziehungskraft, wenn du einfach nur sagst: “Nein, das darfst du nicht sagen”.

Am Ende hat das Schimpfwort jetzt ein Gesicht und hoffentlich ein Verständnis für die Wirkung von “nur Worten”.